Richard Cosway

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Richard Cosway

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Autoportrait (1804)

Naissance Novembre 1742
Drapeau de l'Angleterre Tiverton, (Devonshire)
Décès 4 juillet 1821
Drapeau de l'Angleterre Edgware, Middlesex
Nationalité Anglaisse
Activités Portraitiste en miniature

Richard A. Cosway (1742-1821) est un des plus brillants miniaturiste de la fin du XVIIIe siècle et du début du XIXe siècle.

Biographie[modifier | modifier le code]

Richard Cosway est né en novembre 1742 à Tiverton, (Devonshire) où son père est enseignant. Il révèle très tôt ses dons pour la peinture. Sur les conseils de son oncle, il part pour Londres. Il est âgé de douze ans.

Il étudie le dessin et gagne le premier prix de la Société des Arts dans cette discipline. Il complète sa formation en travaillant la peinture à l'huile sous l'égide de Thomas Hudson puis de William Shipley.

Il expose à l'Académie Royale en 1770, devient membre associé la même année et enfin membre à part entière en 1771[1]. Il réside à Londres où il a un atelier dès 1770 et devient le miniaturiste le plus en vogue en peignant le portrait de Madame Fitzherbert pour le prince de Galles. À cette époque, il habite Shomberg House dans le quartier de Pall Mall. Dans l'aisance, il déménage à Stratford Place en 1791 et y séjournera jusqu'en 1821.

Il épouse Maria Hadfield en 1781. Elle lui donnera une fille[2] qui décède en bas âge.

Il recrute sa clientèle parmi les membres de la famille royale, les personnages de la cour d'Angleterre et les aristocrates[3].

Il décède à l'âge de 73 ans le 4 juillet 1821 à Edgware, Middlesex en se noyant avec son attelage. Il est enterré à Marylebone New church.

Son œuvre compte parmi les plus belles[réf. nécessaire]. De nombreuses miniatures sont dans des mains privées ou se trouvent dans les collections royales anglaises.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Richard Cosway, R.A. and his wife and Pupils, G.C. Williamson, Londres, 1897, Page 125
  • British Miniature Painters and their Works, Londres, 1898, page 128
  • Richard Cosway, R.A., G. C. Williamson (1905).
  • Catalogue of the Collection of Miniature - The Property of J. Pierpont Morgan, Londres, 1906, II, page 55, no 269, planche LXXXVII
  • British Miniaturists 1520-1860, B. Long, Londres, 1929, page 101
  • Miniatures: Dictionnary and guide, Daphne Foskett, Woodbridge, 1987

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Notes[modifier | modifier le code]

  1. (en) Fiche sur le site de la Royal Academy of Arts
  2. sujet de gravures très célèbres
  3. Portrait de Madame du Barry lorsqu'elle réside à Londres (1791 (collection de J. Pierpont Morgan)