Ri Myung Hun

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Dans ce nom coréen, le nom de famille, Ri, précède le nom personnel.
Ri Myung Hun
Hangeul 리명훈
Hanja 李明勲
Romanisation révisée
McCune-Reischauer

Ri Myung Hun (né le 14 septembre 1967) était le pivot de l'équipe nationale de basket-ball de la République populaire démocratique de Corée. Il est aussi connu sous le nom de Michael Ri, nom emprunté à son joueur favori, Michael Jordan[1]. Il a été déclaré homme vivant le plus grand du monde [2]. Il mesure 2,35 m et voulait jouer en NBA dans les années 1990[1]. D'après Associated Press, il était le basketteur le plus grand du monde [3].

Pour anticiper son embauche en NBA, Ri a travaillé au Canada où il a été approché par de nombreuses équipes. Mais il a été interdit de jouer dans la ligue à cause de l'embargo commercial des États-Unis sur la Corée du Nord[1]. Le Département d'État des États-Unis a autorisé Ri à jouer dans le pays en 2000, à la condition principale que son salaire ne puisse être rapatrié vers la Corée du Nord. Les officiels nord-coréens ont répondu en refusant son départ à Ri[1]. Ri a été autorisé à répondre à une interview avec Mike Chinoy de CNN, dans laquelle il a déclaré : « Je suis grand. Je veux tester mes talents. Je ne suis pas intéressé par l'argent ou la politique. En tant que sportif, je veux juste essayer. »[2]. Finalement, Ri s'est déclaré satisfait de jouer au basket pour le guide suprême nord-coréen Kim Jong-il[1]. Dans une partie avec une équipe composée de joueurs de Corée du Nord et de Corée du sud Ri a marqué 26 points en 21 minutes, bien que son équipe "dankyol" (solidarité) ait perdu 141 à 138[3].

Le 28 décembre 2011, la télévision nord-coréenne a montré un plan vidéo des funérailles de Kim Jong-il dans lequel apparaît une personne inhabituellement grande parmi la foule. Cette personne pourrait être Ri Myung Hun[4].

Références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c, d et e Mark Zeigler, « The oddest fan », San Diego Union-Tribune,‎ (consulté le 27 mars 2010)
  2. a et b Mike Chinoy, « North Korean's hoop dreams a tall order: World's tallest man aims for NBA », CNN,‎
  3. a et b « World's tallest player: Ri stands out, packs stadium in Seoul », CNN Sports Illustrated. Associated Press,‎ (consulté le 27 mars 2010)
  4. Christopher Hooton, « 'Giant North Korean soldier' rumoured to be basketball star Ri Myung Hun »,‎ (consulté le 1 janvier 2012)

(en) Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « Ri Myung Hun » (voir la liste des auteurs).