Rhodesian African Rifles

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Soldats noirs des Rhodesian African Rifles en patrouille sur le lac Kariba en 1976

Le Rhodesian African Rifles — RAR - est un régiment de la Rhodesian Army créé en 1916 et dissous en 1980. Il fut engagé dans plusieurs conflits, en Afrique et en Extrême-Orient.

Origines[modifier | modifier le code]

Plus vieux régiment de la Rhodesian Army, le RAR remonte à la levée du 1er Rhodesian Native Regiment en 1916, pendant la Grande Guerre. Ensuite furent créés le Matabeleland Native Regiment, et le 2e Rhodesian Native Regiment, formés in 1917. En 1918, le Rhodesia Native Regiment est assemblé par la fusion des 1er et 2e Régiments.

Seconde Guerre Mondiale[modifier | modifier le code]

En 1940, encadré par des gradés africains de l’Unité Askari de la BSAP, le RAR reprend les traditions du Rhodesia Native Regiment. En 1941, le premier dépôt d’instruction est ouvert au camp de Borrowdale, Salisbury. En 1944, le RAR est envoyé en Birmanie où il sert aux côtés des King's African Rifles dans la 22 (East African) Independent Brigade. En 1945, le RAR au feu inscrit sur son drapeau 'Taungup', 'Arakan Beaches', et 'Burma'. En 1946, de retour en Rhodésie, le RAR est licencié, à l'exception d'un noyau dur.

1949-1973[modifier | modifier le code]

En 1949, trois compagnies-plastrons sont opérationnelles. L'année suivante, une de ces compagnies devient compagnie d’appui. Le RAR participe à l'expédition de Suez (1956). En 1953, il reçoit les Couleurs de la Reine et les Couleurs régimentaires des mains de la Reine-Mère. En 1954, ouverture d’un dépôt aux Llewellin Barracks de Bulawayo, non loin du PC du 1er Bataillon R.A.R, aux Heany/Methuen Barracks, près des Llewellyn Barracks. 1956-1958 : campagne de Malaisie où le RAR, qui appartient à l’armée de la Fédération des Rhodésies et du Nyasaland, devient RhAR pour le distinguer du Royal Australian Regiment. En 1959, le RAR est déployé au Nyasaland (Malawi). Déploiements ultérieurs en Rhodésie du Nord (Zambie), sur la frontière du Congo, Zaïre et en Rhodésie même. En septembre 1966, premier contact de la contre-insurrection, dans la vallée du Zambèze.

1973-1980 : contre-insurrection[modifier | modifier le code]

En 1973, un deuxième bataillon, le 2. RAR, est levé. Trois ans plus tard, ce bataillon est cantonné dans la pension de St. Stephen's College, Balla Balla fermée depuis un an. Le nouveau quartier est baptisé Shaw Barracks, du nom du général Shaw. Un JOC - Joint Operations Command (quartier général interarmées) est monté à Fort Victoria (Masvingo). Il faut attendre 1976 pour que plusieurs vieux sous-offs africains soient nommés sous-lieutenants. Auparavant, les Africains étaient tous hommes du rang ou sous-officiers. Les officiers étaient tous blancs. En 1977, trois des compagnies indépendantes du RAR forment le 3. RAR dont le PC est à Umtali (Mutare). À compter de 1979, le régiment confie des pelotons aux jeunes officiers noirs.

Fireforce[modifier | modifier le code]

En 1978, début des stages paras ; le RAR participe aux Fireforces à l’intérieur de la Rhodésie.

Prise du pouvoir par Mugabe[modifier | modifier le code]

En 1980, le 17 avril, un 4e bataillon - 4th Bn (Holding Unit) RAR – est formé quand les Selous Scouts sont licenciés. Le 30 septembre, ce bataillon deviendra le 1st Zimbabwe Parachute Battalion. Le 18 avril 1980, les bataillons du RAR sont affectés aux 1ère, 3e et 4e Brigades de la Zimbabwe National Army, avec des cadres ZIPRA ou ZANLA, mais pas immédiatement intégrés. L'année suivante, le RAR et des unités de l’ex-armée de Ian Smith sont rappelés pour étouffer les mutineries des bataillons intégrés de la Zimbabwe National Army.

Bibliographie sommaire[modifier | modifier le code]

  • Abbott, Peter, Modern African Wars (I): Rhodesia 1965-80, Osprey Publishing Londres, 2001
  • J.R.T. Wood : The war diaries of André Morrison.

Liens[modifier | modifier le code]