Rhapsody of Fire

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Rhapsody of Fire

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Rhapsody of Fire à Buenos Aires, Argentine, en 2010.

Informations générales
Pays d'origine Drapeau de l'Italie Italie
Genre musical Power metal, metal symphonique, heavy metal traditionnel
Années actives depuis 1993
Labels Limb Music
Steamhammer/SPV
Magic Circle Music
Nuclear Blast
AFM Records
Site officiel www.rhapsodyoffire.com
Composition du groupe
Membres Fabio Lione
Alex Staropoli
Alex Holzwarth
Oliver Holzwarth
Roby De Micheli
Anciens membres Luca Turilli
Dominique Leurquin
Patrice Guers
Cristiano Adacher
Alessandro Lotta
Andrea Furlan
Sascha Paeth
Daniele Carbonera
Tom Hess
Logo

Rhapsody of Fire est un groupe italien de metal symphonique / Power metal épique (le groupe se définissant lui-même comme le fondateur du "Hollywood metal") fondé à Trieste. Avant de prendre le nom de Rhapsody puis de Rhapsody of Fire en 2006, le groupe s'appelait Thundercross. La musique du groupe se caractérise par une instrumentation « épique » privilégiant les envolées musicales aux accents tantôt guerriers, tantôt plus doux.

Les textes des cinq premiers albums racontent une seule histoire, démarche qui va donc encore plus loin que celle de l'album-concept. Certains apprécieront la saga et suivront le groupe pour ses belles mélodies ; d'autres reprocheront au groupe d'aller trop loin dans le genre « épique », et de perdre sa créativité en restant dans un style.

Sur les trois premiers albums, la plupart des titres ont une structure de metal mélodique assez typée, rappelant Helloween ou Yngwie Malmsteen pour l'aspect néoclassique de la guitare et de certains arrangements, agrémentés de parties symphoniques. Ils comportent de longues parties instrumentales. L'ensemble est énergique, joyeux et accrocheur. Le style du groupe marque ensuite un revirement avec l'EP Rain of a thousand Flames dont le son est plus sombre. Ils se rapprochent peu à peu du son d'une musique de film, l'aboutissement actuel étant Symphony Of Enchanted Lands II - The Dark Secret, où avec les moyens à leur disposition et la voix narrative de Christopher Lee, ils obtiennent un album inspiré et diversifié.

Historique[modifier | modifier le code]

Concrétisant ainsi son rêve visant à créer un groupe de métal puissant et symphonique qui lui permettrait d'allier sa passion envers la musique classique au plaisir qu'il éprouve à jouer du heavy metal mélodique, Luca Turilli monte le projet Rhapsody avec son ami Alex Staropoli en 1995, dans la ville de Trieste en Italie. Alors baptisé Thundercross, le groupe s'organise autour de Luca Turilli ; Alex Staropoli s'installe aux claviers et Daniele Carbonera à la batterie. Entre eux se tisseront des liens qui traverseront toutes ces années de dur labeur, tant pour composer que pour répéter, donner des concerts, s'occuper de leur promo ou enregistrer. Les divers changements de chanteur ou de bassiste qui s'ensuivront n'affecteront en effet nullement la détermination du noyau dur qui, depuis le début, ne ménage pas ses efforts pour accéder au succès auquel il aspire. Avec l'adjonction du chanteur Fabio Lione, Rhapsody fonce désormais tête baissée vers un avenir radieux, avec la force ahurissante de "Legendary Tales". Son 1er album témoigne aisément de l'optimisation de la synergie inhérente au line-up actuel.

En imprégnant leurs chansons d'images médiévales, de terres enchantées et de nobles chevaliers livrant bataille contre le Mal, Luca Turilli et ses acolytes ont réalisé, aussi bien musicalement que textuellement, un metal-opéra d'une rare intensité doublée de positivité. Parfaitement complémentaire de ces thèmes épico-fantastiques, la musique de Rhapsody s'avère être un enchevêtrement inextricable de heavy metal mélodique, de structures empruntées au baroque, d'harmonies chorales, d'influences folks, de percussions dynamisantes, et d'instruments acoustiques à cordes et en bois. Luca Turilli et Alex Staropoli, qui disposent l'un comme l'autre d'une solide formation classique, composent ensemble les morceaux hautement techniques, quoique remarquablement émotionnels, qui caractérisent Rhapsody.

Depuis sa conception, le groupe a toujours cherché à s'interdire toute limite en offrant ses talents au plus vaste public possible. Sa première démo "Land Of Immortals", sortie en 1994, est enregistrée peu de temps après le rétablissement de Luca Turilli qui était tombé gravement malade. Ses sonorités et son atmosphère exaltantes prouvent incontestablement que rien ne saurait se mettre en travers de la route du guitariste et de ses comparses. En fait, c'est d'ailleurs cette maquette qui attire l'attention de Limb Schnoor, le boss de "Limb Music & Publishing", en Allemagne, lequel leur soumet une proposition. Ayant accepté son offre, le groupe conclut un accord de partenariat avec "Limb" qui se révèlera relativement déterminant pour sa progression future. Celui-ci a notamment pour conséquence de le renvoyer immédiatement en studio afin de lui faire enregistrer d'autres titres à des fins promotionnelles. "Eternal Glory", la démo résultant de ces sessions, rassemble l'intégralité des compositions de "Land Of Immortals" et en rajoute 3 nouvelles. Aujourd'hui très recherchée par les collectionneurs, cette maquette tirera le groupe de l'anonymat en lui valant de nombreuses chroniques élogieuses dans la presse spécialisée et plusieurs labels se montreront intéressés.

Malheureusement, les plus grandes réussites sont parfois accompagnées de déconvenues, et Rhapsody doit bientôt faire face aux départs de Cristiano Adacher et du bassiste Andrea Furlan. Confrontés à ce challenge, Luca Turilli, Alex Staropoli, et Daniele Carbonera continuent, eux, à travailler, et ne tardent pas à s'associer avec l'extraordinaire Fabio Lione. Autrefois membre de Labyrinth, la profondeur et la puissance de sa voix, de même que l'étendue de sa tessiture, sont déjà connues de certains fans. Ce crucial changement de line-up effectué, Rhapsody est dorénavant en mesure de retourner en studio pour y concocter son très attendu 1er album. Sascha Paeth, l'estimé producteur et guitariste de Heaven's Gate, s'acquittera brillamment de sa tâche à la console des "Gates Studios" à Wolfsburg en Allemagne, non sans prendre en charge toutes les parties de basse : son expérience aux côtés d'autres ténors du power métal, dont les brésiliens d'Angra, faisait de lui l'homme idéal pour diriger les opérations dans le cas d'un album aussi important. Entièrement voué à faire partager à son public une expérience musicale exceptionnelle, tout en propageant le concept de la lutte du Bien contre le Mal, Rhapsody conserve encore aujourd'hui l'intégrité et l'optique musicale qui furent à l'origine de sa formation.

Depuis, c'est une déferlante de fans qui se pressent devant les entrées des salles où Rhapsody passe. Depuis son 1er album, Rhapsody a su faire preuve d'une totale prise de contrôle de sa musique, ce qui est souvent difficile chez les nouveaux groupes. "Legendary Tales" sort en 1997 et crée une vrai révolution dans le monde du métal en créant un nouveau style de musique : le "Hollywood Metal". Puis, après 1 an sans faire parler d'eux (pas de concerts, pas de conférences de presse, etc.), ils reviennent avec un bassiste, Alessandro Lotta et un single : "Emerald Sword". Ce titre est très certainement l'hymne du groupe... Quelque temps plus tard sort l'album "Symphony Of Enchanted Lands". Cet opus sonne la véritable consécration de Rhapsody. Il est d'ailleurs considéré par les fans comme leur meilleur album à ce jour. Puis, vient s'ajouter en 2000 "Dawn Of Victory". Un album plus brutal, plus puissant... plus power métal, tout en restant dans un univers symphonique, dont seul Luca Turilli a le secret. À cela s'ajoute une tournée avec Stratovarius et Sonata Arctica, où Daniele Carbonera part et est remplacé par l'excellent batteur allemand Alex Holzwarth. Puis, Rhapsody enchaîne avec un EP magistral pour faire patienter les fans, "Rain Of A Thousand Flames", révélant une musique plus sombre, plus gothique. Puis, l'excellent album "Power Of The Dragonflame" sort en 2002, concluant magnifiquement la "Saga De L'Épée d'Émeraude", plus classé prog que symphonique, mais où Rhapsody montre son côté touche à tout. C'est aussi le départ d'Alessandro Lotta et l'arrivée du français Dominique Leurquin (ancien Dream Child) en tant que guitariste d'appoint, et 2nd guitariste pour les tournées. Ami de ce dernier, Patrice Guers rejoint le groupe en 2002 lors de la tournée mondiale de Rhapsody, en tant que bassiste. Excellent musicien et très apprécié des fans, le bassiste du célèbre guitariste Patrick Rondat deviendra en 2004 membre à part entière du groupe.

Début 2004 sort le best of "Tales From The Emerald Sword Saga" qui clot la collaboration de Rhapsody avec "Limb". En effet, le groupe signe chez un label plus gros : "SPV". "Magic Circle Music" prenant en charge le management. C'est certainement un des tournants les plus importants dans la carrière de RHAPSODY. Des moyens exceptionnels vont être mis à la disposition du groupe : un orchestre philharmonique tchèque enregistrera sur le prochain album, ainsi qu'un chœur de 50 personnes, et la narration sera exécutée par le très célèbre acteur Christopher Lee, plus connu sous le nom de Saruman dans "Le Seigneur des Anneaux" notamment. Le manager du groupe devenant Joey DeMaio, autrement connu comme étant le producteur et bassiste du groupe Manowar. Le groupe entre alors en studio et enregistre un EP qui sortira le 28 juin 2004 : "The Dark Secret". Mais la consécration vient le 27 septembre 2004 avec la sortie du 6e album de Rhapsody qui ouvre la nouvelle "Saga Du Sombre Secret" : "Symphony Of Enchanted Lands Part II - The Dark Secret". Cet album consacre Rhapsody au plus haut niveau de la composition et ouvre une nouvelle ère de métal symphonique : le "Film Score Metal". En mai 2005, Rhapsody sort un single avec Christopher Lee. C'est la chanson "The Magic Of The Wizard's Dream", issue du dernier album, qui est reprise en duo avec Fabio Lione, en 4 langages différents dont une en version Française.

Après avoir repris la route avec la tournée "Demons Dragons and Warriors" en compagnie de Manowar et Hollyhell. Le groupe se décide a enregistrer un album live d'une heure à Montréal au Quebec. C'est le "Live in Canada - The Dark Secret 2005".

Quelques mois après en juillet 2006, le groupe fait part aux fans d'une information plutôt inattendue, Rhapsody change de nom du a un copyright. On ne parle maintenant plus de Rhapsody mais de Rhapsody of Fire. Le nouveau nom ne plaisant pas vraiment à la plupart des fans du groupe, Rhapsody of Fire tente de calmer les esprits deux jours plus tard en annonçant leur nouvel album : "Triumph or Agony" prévu pour le 2 octobre 2006, un album où l'orchestre philharmonique et Christopher Lee sont encore présents, complétés par d'autres acteurs londoniens, faisant de ce 7e opus des italiens un véritable film épique...

L’été 2007 verra apparaître le premier DVD du groupe. « Visions From The Enchanted Lands » regroupe différents lives en deux CD, des interviews, reportages, un clip spécialement fait pour la version allemande de « The Magic of The Wizard’s Dream » mais surtout deux nouvelles chansons inédites dont une est une reprise de Manowar, « Power of Thy Sword ».

Quelques mois plus tard, en décembre 2007, Rhapsody of Fire voulut entreprendre une tournée en headliner sur le continent sud-américain. Cette tournée fut annulée trois semaines plus tard. On apprit par la suite que le management du groupe voulait discréditer le groupe. Ils ont donc émis des menaces sur les promoteurs des différentes dates. La tournée fut annulée et Rhapsody of Fire s’engagea alors dans un procès contre la firme DeMaio[1].

Le 18 novembre 2009 le groupe annonce sa signature chez le label Nuclear Blast et dévoile la date de sortie du prochain album "The Frozen Tears of Angels", fixée au 30 avril 2010[2]. Cet album retourne à des sources plus power metal en délaissant quelque peu le côté narratif des deux précédents albums et peut par conséquent sembler plus facile d'accès.

L'album est très vite suivi d'un EP, The Cold Embrace of Fear, un unique morceau de 35 minute divisé en sept parties.

Une tournée mondiale débutera à automne 2010 pour s'achever au printemps 2011 par une quinzaine de dates en Europe, dont 2 dates en France (les 09 et 15 février à Lyon et Paris).

Le 16 mars 2011, le groupe annonce que le prochain album, From Chaos to Eternity, sortira le 17 juin 2011[3]. Il clôturera la grande saga débutée il y a plus de 14 ans avec Legendary Tales.

Le 16 avril 2011, le guitariste Tom Hess est annoncé comme nouveau membre du groupe[4] et le morceau "Aeons of Raging Darkness" de l'album From Chaos to Eternity est disponible en téléchargement gratuit.

Le 16 aout, un remaniement du groupe est officiellement annoncé, Luca Turilli, Patrice Guers et Dominique Leurquin quittant la formation initiale pour former un nouveau groupe. Alex Holzwarth travaillera avec Manuel Staropoli et Tom Hess sur ce nouveau "Rhapsody of fire", mais sera également dans le groupe de Luca Turilli.

Le 1er septembre 2011, le site officiel du groupe annonce l'arrivée du nouveau bassiste qui n'est autre qu'Olivier Holzwarth, frère du batteur en place dans le metal-band Alex Holzwarth.

Le 27 septembre 2011, le site officiel du groupe annonce l'arrivée d'un second guitariste : l'italien Roberto de Micheli.

Le 25 juin 2013, le groupe annonce le départ de Tom Hess, pour ensuite annoncer le 2 juillet l'arrivée prochaine d'un nouvel album[5]. La sortie de cet album est confirmée de concert le 12 septembre 2013 par le groupe et sa nouvelle maison de disque, AFM Records. Entièrement composé par Alex et Manuel Staropoli, avec la collaboration de Roberto De Micheli, il s'appellera Dark Wings Of Steel et sortira le 22 novembre en Europe et le 03 décembre aux USA.

Formation[modifier | modifier le code]

Membres actuels[modifier | modifier le code]

Membres invités[modifier | modifier le code]

Choriste pour Rhapsody sous le pseudonyme de Thunderforce , il participe aux enregistrements de Dawn Of Victory, Rain Of A Thousand Flames et Power Of The Dragonflame, suite au départ précipité de Daniele Carbonera et au besoin de remplacer Alex Holzwarth[réf. nécessaire].
  • Christopher Lee : Pour leurs albums Symphony Of Enchanted Lands II - The Dark Secret, Triumph Or Agony ainsi que The Frozen Tears Of Angels, Rhapsody of Fire a voulu comme narrateur un homme à la voix basse et profonde. Dans les albums précédents, la voix du narrateur, Sir Jay Lanford, avait été qualifiée de « pas assez adaptée », car trop aigüe.

Anciens membres[modifier | modifier le code]

Evolution du line-up[modifier | modifier le code]

Membres et discographie
Date Chant Guitare Guitare Batterie Basse Claviers Albums
1993 Luca Turilli Daniele Carbonera Alex Staropoli
1994 Cristiano Adacher Andrea Furlan
1995
1996
1997 Fabio Lione Legendary Tales
1998 Alessandro Lotta Symphony of Enchanted Lands
1999
2000 Dominique Leurquin Alex Holzwarth Dawn of Victory
2001 Rain of a Thousand Flames
2002 Power of the Dragonflame
2003 Patrice Guers
2004 Symphony of Enchanted Lands II - The Dark Secret
2005
2006 Triumph or Agony
2007
2008
2009
2010 The Frozen Tears of Angels
2011 Tom Hess From Chaos to Eternity
2012 Roberto de Micheli Oliver Holzwarth
2013 Dark Wings of Steel
2014

Discographie[modifier | modifier le code]

Albums studio[modifier | modifier le code]

Démo[modifier | modifier le code]

Singles[modifier | modifier le code]

Albums EP[modifier | modifier le code]

Album Best Of[modifier | modifier le code]

Albums Live[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]