Requin-tigre

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Le requin-tigre (Galeocerdo cuvier) est une espèce de requin de la famille des carcharhinidés et l'unique représentant du genre Galeocerdo.

Le requin-tigre fait partie des plus grandes espèces de requins. Il mesure généralement de 3 à 4 mètres, pour un poids moyen de 500 kg. On le trouve dans les océans tempérés et tropicaux. C'est un requin solitaire, chassant en général de nuit. Il possède une nageoire caudale hétérocerque, fine et pointue. Son corps brun-gris est strié de rayures verticales sombres, particulièrement visibles chez les jeunes adultes, les juvéniles quant à eux arborent une livrée argentée tachetée comme celle du léopard. Les taches deviennent barres avec l'âge puis disparaissent à la maturité sexuelle (2,70 m, croissance très lente). Ce sont ces rayures qui lui valent le nom de requin-tigre.

Le requin-tigre compte parmi les espèces de requins dangereuses pour l'homme. Il est d'ailleurs classé second dans les attaques de requins envers les êtres humains. Néanmoins, les attaques de requin restent très rares.

Taxonomie[modifier | modifier le code]

Le requin-tigre a été décrit pour la première fois par Péron et Lesueur en 1822 sous le nom de Squalus cuvier. Il est renommé Galeocerdo tigrinus par Müller et Henle en 1837. Comme tous les carcharhiniformes dont il est le plus grand spécimen, il possède une membrane nictitante sur l'œil, deux nageoires dorsales, une nageoire anale et cinq rangées de branchies.

Taille et anatomie[modifier | modifier le code]

Un requin-tigre à l'échelle humaine.
Un requin-tigre aux Bahamas.

Le requin-tigre mesure en général de 3 mètres à 4 mètres, pour un poids allant de 385 à 635 kg[1]. Néanmoins, les plus grands spécimens de requin-tigre peuvent dépasser les 5 mètres. Il s'agit souvent de femelles. Le plus imposant requin-tigre répertorié fut une femelle pêchée en 1957: elle mesurait 7,40 m pour un poids de 3 110 kilos.

La couleur de la peau du requin-tigre varie du bleu au vert clair sur le dos et du blanc au jaune clair sur le ventre. Il possède des rayures sombres sur le dos qui sont particulièrement visibles lorsqu'il est jeune et qui tendent à disparaître avec le temps. Comme la plupart des requins, le requin-tigre possède des organes sensoriels très développés. Parmi ceux-ci, les ampoules de Lorenzini qui permettent de détecter les champs électriques, notamment ceux émis par une proie et la ligne latérale qui permet de détecter les vibrations et les mouvements dans l'eau. Il possède aussi un tapetum lucidum situé au fond de la rétine qui lui permet à l'instar des chats d'amplifier la lumière et de voir dans l'obscurité. Tous ces organes sensoriels sont adaptés à son activité de chasse principalement nocturne.

L'immobilisation de ses nageoires pectorales peut entraîner chez lui un état catatonique passif[2].

Répartition et habitat[modifier | modifier le code]

Répartition géographique du requin-tigre.

Son habitat est côtier et pélagique. Il est présent dans toutes les mers tropicales et subtropicales, avec une préférence pour les eaux à forte turbidité (estuaires, lagons, de la surface à - 350 mètres. Il est très présent dans les Caraïbes, dans l'océan Indien et dans les îles du Pacifique dans tout le Pacifique. Il est solitaire et résident ou semi-résident autour de certaines îles volcaniques, évoluant néanmoins parfois en petits groupes. Bien que non océanique, il lui arrive d'opérer de grandes traversées entre les îles, notamment dans le Pacifique. Son activité est principalement nocturne. Le jour, il rejoint les eaux profondes et n'en sort que quand la nuit tombe pour chasser.

Alimentation[modifier | modifier le code]

Mâchoire d'un requin-tigre.

Le requin-tigre est probablement le moins spécialisé des requins. Peu sélectif, il est parfois considéré comme une véritable poubelle des mers, avalant toutes sortes de choses sans discernement, notamment des objets issus de l'industrie humaine. On a ainsi retrouvé toutes sortes d'objets dans l'estomac de spécimens pêchés : bidons, cannettes, sacs plastiques ou encore plaques d'immatriculation. Ce manque de discernement est l'une des raisons de sa dangerosité : il est susceptible de dévorer l'homme au même titre que d'autres proies.

Du fait de son manque de sélectivité, son activité de prédation inclut de nombreuses proies: poissons, dauphins, dugongss, tortues marines, serpents de mer et même parfois, des baleines, surtout si elles sont malades ou mourantes. Le requin-tigre est considéré comme un superprédateur. Lorsqu'il chasse, le requin-tigre a tendance à nager lentement et à accélérer brutalement lorsqu'il est proche de sa proie.

Reproduction[modifier | modifier le code]

Le requin-tigre est le seul ovovivipare de la famille des carcharinidés. Sa période de gestation est proche de 1 an. Les œufs fécondés restent dans le ventre de la femelle jusqu'à l'éclosion. Une femelle peut porter jusqu'à 40 petits de 50 cm chacun. Il atteint sa maturité vers l'âge de 4 ans.

Le requin-tigre et l'homme[modifier | modifier le code]

Un grand requin-tigre pêché à Kāneʻohe Bay, à Oahu en 1966.

Danger pour l'homme[modifier | modifier le code]

Le requin-tigre est considéré comme particulièrement agressif du fait de son peu de sélectivité pour ses proies. Il est souvent impliqué dans des attaques sur l'homme. Néanmoins, ces attaques demeurent rares en valeur absolue. En effet les morsures de requins sont très rares : toutes espèces confondues, on ne recense pas plus de 80 cas par an dans le monde entier, dont moins de 5 cas mortels[3]. Ces attaques ne sont pas volontaires et gratuites, elle surviennent majoritairement sur des surfeurs ou des personnes tentant de les nourrir ou de les approcher brutalement.

Conservation[modifier | modifier le code]

Comme tous les grands requins, le requin-tigre est une espèce menacée. Chaque jour, plus d'une centaine de requins tigre est tuée[réf. nécessaire] et l'espèce désormais menacée, même si son inscription n'est toujours pas effective.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Références taxinomiques[modifier | modifier le code]

Genre Galeocerdo[modifier | modifier le code]

Espèce Galeocerdo cuvier[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. "Tiger Shark Biological Profile". Florida Museum of Natural History Icthyology Department. Retrieved 2005-01-22.
  2. Plongeurs International, janvier-février 2009, n°95, Dresseur de requins à Hollywood, par Phil Simha, p.44
  3. (en) ISAF, 2007, (site consulté le 20 août 2007), International Shark Attack File