Repérage (imprimerie)

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En imprimerie et dans les techniques d’impression en plusieurs couleurs, le repérage désigne l’ensemble des procédés qui permettent de placer exactement la feuille de papier sous la presse à chaque passage d’une couleur différente, de manière à ce que toutes les couleurs de retrouvent en position, sans décalage.

Le procédé le plus courant consiste à imprimer, dans la marge de la feuille à imprimer, de petits repères, en général aux quatre angles, ou au milieu des quatre côtés. La feuille imprimée est rognée à sa dimension finale et ces repères sont éliminés. Sur certaines estampes, gravures ou lithographies, les repères subsistent parfois mais ils sont cachés par l’encadrement (passe-partout). Chez les imprimeurs ces repères sont appelés hirondelles. Outre le repérage, les hirondelles servent aussi de traits de coupe, afin d’indiquer exactement les endroits où la feuille doit être rognée.