Rente d'Hotelling

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En économie, la rente d'Hotelling ou « rente de rareté » est la rente touchée par le propriétaire d'un stock de ressources non renouvelables. Elle porte le nom de l'économiste américain Harold Hotelling qui dans son article de 1931 « The Economics of exhaustible resources » a montré que sous certaines conditions, le prix d'une telle ressource (et donc la rente associée) augmente au rythme du taux d'intérêt.

Éléments de définition[modifier | modifier le code]

La rente d'Hotelling est la différence entre le coût marginal de production d'une ressource non renouvelable et le prix du marché.
Elle s'accroît au fur et à mesure que la ressource se raréfie.


La rente optimale fait en sorte qu'à l'épuisement de la ressource, son prix est tellement élevé que sa demande est nulle.

Rythme d'augmentation de la rente[modifier | modifier le code]

Dans son article, Hotelling montre dans la section II intitulée « Free competition » que dans une situation de libre concurrence où la quantité des réserves est connue à l'avance, le prix de la ressource non renouvelable considérée (et donc la rente) augmente au rythme du taux d'intérêt.

En effet, à tout instant le propriétaire d'un stock de ressources effectue un arbitrage : soit il vend maintenant, soit il vend plus tard ; c'est-à-dire qu'il cherche le moment t qui maximise la valeur actuelle p(t) e^{-\gamma t} de la vente (où p est la rente de la ressource, c'est-à-dire le prix amputé du coût d'extraction, en fonction du temps et \gamma indique le niveau du taux d'intérêt). Si le prix croît moins vite que le taux d'intérêt, tous les propriétaires vendent tout de suite pour placer le fruit de la vente et bénéficier ainsi d'un rendement plus élevé : suite à cette hausse de l'offre, le prix actuel diminue, la quantité disponible de ressource diminue et donc le prix futur augmente, ce qui augmente le taux de croissance du prix. Au contraire, si le taux d'intérêt est inférieur au taux de croissance du prix, les propriétaires ne veulent pas vendre mais la demande augmente car il est alors rentable d'emprunter de l'argent au taux en vigueur pour devenir propriétaires d'un stock de ressources qu'ils revendront plus tard : le prix présent augmente, le prix futur diminue et le taux de croissance du prix diminue. Les arbitrages des différents agents économiques constituent donc un mécanisme d'ajustement qui doit conduire à l'égalisation entre taux d'intérêt et taux de croissance de p(t) (ce taux de croissance est égal au taux de rentabilité interne du stock pour son propriétaire[réf. nécessaire]).

D'autre part, dans la section suivante intitulée « Maximum social value and state interference », Hotelling montre que sous certaines conditions, la valeur sociale totale des réserves d'une ressource non renouvelable est maximisée si la même condition sur le rythme de croissance du prix est respectée.


Annexes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]