Rennes du père Noël

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Rudolphe, le renne au nez rouge

Les rennes du père Noël sont les rennes qui, traditionnellement, tirent le traineau du père Noël lorsqu'il distribue les cadeaux de Noël.

Apparition aux États-Unis[modifier | modifier le code]

En 1821, un poème anonyme, publié par William Gilley, imprimeur à New York, dans le livre A New-Year's Present to the Little Ones from Five to Twelve, mentionne un personnage inspiré de St Nicolas (nommé « Santeclaus ») menant un traineau tiré par un unique renne[1],[2] :

« Avec beaucoup de joie, le bon Santeclaus dirigeait son renne dans cette nuit givrée[1],[3]. »

En décembre 1823, Clement Clarke Moore publie anonymement un poème, A Visit from St. Nicholas (en) (« Une visite de St Nicolas »), également connu sous le nom de The Night Before Christmas (« La Nuit avant Noël »). Il décrit un vieil homme conduisant un petit traineau tiré par huit petits rennes, et donne un nom à chacun :

« But a miniature sleigh, and eight tiny reindeer,
With a little old driver, so lively and quick,
I knew in a moment it must be St. Nick.
More rapid than eagles his coursers they came,
And he whistled, and shouted, and call'd them by name:
"Now! Dasher, now! Dancer, now! Prancer and Vixen,
"On! Comet, on! Cupid, on! Donner and Blitzen; »

Les huit rennes initiaux[modifier | modifier le code]

Il y a quatre mâles et quatre femelles (en italiques et entre parenthèses, les noms de la version originale en anglais) :

  • Tornade (Dasher) : le plus rapide (mâle) ;
  • Danseur (Dancer) : la plus gracieuse (femelle) ;
  • Furie (Prancer) : le plus puissant (mâle) ;
  • Fringant (Vixen) : belle et puissante (femelle) ;
  • Comète (Comet) : il apporte le bonheur aux enfants (mâle) ;
  • Cupidon (Cupid) : elle amène l'amour aux enfants (femelle) ;
  • Tonnerre (Donner, parfois écrit Dunder ou Donder) : le plus fort (mâle) ;
  • Éclair (Blitzen, parfois écrit Blixem ou Blixen) : elle apporte la lumière (femelle).

Rudolphe ne fait pas partie des 8 premiers rennes.

Le renne au nez rouge[modifier | modifier le code]

Rudolphe le renne au nez rouge apparaît en 1939, dans une histoire de Robert L. May, puis dans une chanson, Rudolph the Red-nosed Reindeer écrite par Johnny Marks en 1949. Grâce à son nez rouge lumineux, il guide le père Noël et lui permet d'effectuer sa tournée malgré la neige et le brouillard.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (en) Eight tiny reindeer - Paul J. Schacht, SUNY Geneseo, 27 août 2007
  2. (en) The History of Christmas: Many of Our Traditions Began in the 19th Century - Robert McNamara, About.com
  3. « Old Santeclaus with much delight / His reindeer drives this frosty night.. »

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]