Rendez-vous en orbite lunaire

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Vidéo de la manœuvre de Rendez-vous en orbite lunaire d'Apollo 11.

Le rendez-vous en orbite lunaire (LOR - lunar orbit rendez-vous) est le nom du scénario de mission qui a été suivi par le programme spatial américain Apollo pour envoyer des hommes sur la Lune : une seule fusée lance les trois vaisseaux nécessaires au voyage aller-retour, le module de commande, le module de service et le module lunaire. Les trois modules sont propulsés vers la Lune, mais seul le module lunaire descend sur la surface. Après le décollage de la Lune, ce module effectue une manœuvre de rendez-vous avec les deux autres modules (d'où le nom du scénario de mission). Seul le module de commande revient intact sur terre.

Ce concept fut choisi en 1962 après d'âpres débats et de multiples évaluations pour comparer les avantages et inconvénients des différentes options qui se présentaient à la NASA pour réaliser les missions lunaires. Trois grands concepts étaient en balance : le mode direct vers la lune et le rendez-vous en orbite terrestre, et le concept LOR, finalement retenu.

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