Rendez-vous avec Rama

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Rendez-vous avec Rama
Auteur Arthur C. Clarke
Genre Roman
Science-fiction
Version originale
Titre original Rendezvous with Rama
Éditeur original Gollancz (en)
Langue originale Anglais britannique
Pays d'origine Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Lieu de parution original Londres
Date de parution originale Juin 1973
ISBN original 0-575-01587-X
Version française
Traducteur Didier Pemerlé
Lieu de parution Paris
Éditeur Robert Laffont
Collection Ailleurs et Demain
Date de parution Avril 1975
Nombre de pages 304
Série Rama
Chronologie
Rama II Suivant

Rendez-vous avec Rama (titre original : Rendezvous with Rama) est un roman de science-fiction d'Arthur C. Clarke paru en 1973[1] puis traduit en français en 1975[2] qui raconte l'histoire d'un immense vaisseau cylindrique d'origine inconnue qui entre dans le Système solaire au XXIIe siècle.

Ce roman, considéré comme un des piliers de l’œuvre de Clarke et comme un classique de science-fiction dite dure, a remporté plusieurs distinctions, dont les prestigieux prix Hugo et Nebula.

Présentation de l’œuvre[modifier | modifier le code]

Ce livre est le premier de la série Rama de l'auteur de science-fiction Arthur C. Clarke. Les trois romans suivants, Rama II (1989), Les Jardins de Rama (1991) et Rama révélé (1993) ont été coécrits avec Gentry Lee, ingénieur au Jet Propulsion Laboratory. Gentry Lee a aussi écrit deux autres romans dans l'univers de Rama, Bright Messengers en 1996 et Double Full Moon Night en 2000.

Résumé[modifier | modifier le code]

En 2130, les radars terrestres repèrent un gigantesque cylindre qui pénètre dans le Système solaire. D'abord identifié comme l'astéroïde 31/439, on lui attribue le nom Rama en hommage au prince hindou Rama (« les astronomes [ayant] depuis longtemps épuisé la mythologie grecque et romaine[3] »), quand on réalise que son envergure de 50 km de long par 20 km de diamètre et sa perfection impliquent nécessairement une origine extraterrestre.

L'équipe du vaisseau Endeavour, en mission de routine avant la découverte, est chargée d'aller à la rencontre du vaisseau, qui a déjà atteint l'orbite de Vénus, pour l'explorer. Ils réalisent progressivement que le cylindre, qui à première vue semblait inhabité, est occupé par de bien étranges créatures. Pendant ce temps, la Commission Rama réunit un panel de spécialistes et de représentants des mondes habités du Système solaire, les Planètes unies, afin de faire face à cette situation.

Thèmes[modifier | modifier le code]

Le thème d'un vaisseau énigmatique entrant dans le système solaire a été utilisé par d'autres romanciers, Greg Bear, dans sa trilogie : Éon, Éternité et Héritage, John Varley, dans sa trilogie de Gaïa : Titan, Sorcière, Démon, Fritz Leiber dans Le Vagabond.

Le monde dans Rendez-vous avec Rama[modifier | modifier le code]

Dans l'univers du roman, le Système solaire est en partie colonisé. Seules les géantes gazeuses et Vénus ne sont pas habitées.

L'ambassadeur de Ganymède représente Jupiter, inhabitée, et une cinquantaine de satellites joviens ; l'ambassadeur de Titan représente Saturne, inhabitée, ses anneaux et sa trentaine de satellites ; l'ambassadeur de Triton, satellite de Neptune, représente cette planète inhabitée et ses trois autres satellites, Uranus et ses huit satellites (tous inoccupés), Pluton et sa lune, ainsi que « Perséphone », une planète hypothétique sans satellite[4].

Le projet Spaceguard, mis sur pied en 2077 après qu'une météorite a fait 600 000 morts et des dommages considérables en percutant l'Italie du Nord, recense et surveille les objets susceptibles de croiser la trajectoire de la Terre[5].

Le vaisseau[modifier | modifier le code]

Vue d'artiste de l'intérieur de Rama.

Rama est un cylindre parfait d'environ 50 km de longueur et 20 km de diamètre, d'un « gris triste et terne », ressemblant « assez drôlement à n'importe quel chauffe-eau électrique. »[6]

La trajectoire des premières caméras de reconnaissances permettent de déterminer rapidement que la masse du cylindre (d'au moins « dix millions de millions de tonnes »[7]) est trop faible pour que ce dernier soit plein.

Sur la face extérieure nord, trois pylônes d'environ 10 m d'épaisseur en forme de triangle équilatéral autour du point central de cette face permettent au vaisseau de s'amarrer lors du rendez-vous. La trajectoire de Rama croise le système solaire. D'abord hors du système, le vaisseau s'approche rapidement du Soleil.

L'intérieur de Rama est divisé en deux portions : les hémicylindres nord et sud, séparés par la mer cylindrique, une étendue d'eau qui couvre toute la circonférence sur environ 10 km de large. Aux deux extrémités se trouvent des demi-sphères, appelées hémisphères nord et sud. L'hémisphère sud, à l'opposé d'où se pose le vaisseau, possède un pic qui suit l'axe sur plusieurs kilomètres, entouré de 6 plus petits pics. Dans l'hémisphère nord, trois escaliers, baptisés Alpha, Bêta et Gamma par les premiers explorateurs, sont espacés de 120° et permettent de passer du moyeu central, où la gravité est nulle, à la surface de l'hémicylindre nord, où la gravité atteint environ le 1/3 de la gravité terrestre, en raison de la rotation rapide du cylindre (d'environ 1 tour toutes les 4 minutes).

Au cœur de la mer cylindrique se trouve une île ovale d'environ 10 km de long par 3 km de large, baptisée New York. Six autres « villes » se trouvent dans Rama : Paris, Londres, Rome et Moscou dans l'hémicylindre nord, et Pékin et Tokyo dans l'autre. Six « soleils » linéaires, disposés symétriquement sur le pourtour de la paroi interne, permettent d'éclairer l'ensemble du cylindre. Chaque « soleil » est en fait une longue tranchée qui éclaire la plaine du côté opposé.

Personnages[modifier | modifier le code]

Le roman suit deux groupes de personnages, l'équipage du vaisseau de recherche de la Sûreté solaire Endeavour ainsi que la Commission Rama de l'Organisation scientifique des Planètes unies.

La Commission Rama comprend :

  • des ambassadeurs de ses 7 membres
    • le Dr Bose, de Mars,
    • des représentants de Mercure, de la Terre, de Luna, de Ganymède, Titan et Triton ;
  • et des spécialistes
    • Pr Olaf Davidson (astrophysicien),
    • Dr Thelma Price (archéologue),
    • Dr Carlisle Perera (exobiologiste),
    • Dennis Salomon (historien des sciences),
    • Conrad Taylor (anthropologue),
    • Sir Lewis Sands (historien).

L’équipage de l’Endeavour comprend plus de 20 personnes, dont plusieurs participent activement à l'exploration :

  • Commandant William Tsien Norton
  • Lieutenant de vaisseau Karl Mercer, ingénieur et officier de bio-intendance.
  • Lieutenant Joe Clavert
  • Ingénieur sergent Willard Myron
  • Médecin-commandant Laura Ernst, officier de santé
  • Lieutenant Boris Rodrigo, officier radio et adepte de la Cinquième Église du Christ cosmonaute
  • Sergent Ravi MacAndrews, tuteur des quatre super-chimpanzés (Blackie, Blondie, Goldie et Brownie)
  • Officier de pont Jerry Kirchoff
  • Sergent Ruby Barnes, sous-officier
  • Sergent Pieter Rousseau
  • Lieutenant Jimmy Pak

Prix et récompenses[modifier | modifier le code]

Le roman Rendez-vous avec Rama a remporté de nombreux prix littéraires[8] :

Éditions[modifier | modifier le code]


Adaptations[modifier | modifier le code]

Jeux vidéo[modifier | modifier le code]

En 1984, le livre a été adapté en jeu d'aventure textuelle par Trillium Corp (devenu plus tard Telarium) ; Rendezvous with Rama fonctionnait sur Mac, PC, Commodore 64 et Apple II[9]. Ron Martinez, responsable de l'adaptation du roman, a créé en 2000 le jeu en ligne multi-joueur 10Six[10].

En 1996, ce roman et le livre Rama II ont inspiré le jeu vidéo d'aventure Rama (créé par Sierra Entertainment), dans le style du jeu Myst, où Clarke apparait parfois pour conseiller le joueur.

Radio[modifier | modifier le code]

En 2009, Mike Walker a fait une adaptation radiophonique en 2 parties pour BBC Radio 4, dans le cadre de leur saison 2009 de science-fiction. L'adaptation a été diffusée pour la première fois en mars 2009 (partie 1 : le 1er mars 2009 ; partie 2 : le 8 mars 2009).

Cinéma[modifier | modifier le code]

Long métrage

En 2000, l'acteur Morgan Freeman acquièrent les droits d'adaptation de la trilogie de Rama et exprime le désir de produire un premier film avec sa compagnie de production Revelations Entertainment. Malgré un processus de développement plutôt fastidieux, que Freeman attribua à la difficulté de trouver des sources de financements, le film reste sur les rails en 2003[11]. Puis, la base de données en ligne Internet Movie Database (IMDb) annonce une date de sortie pour 2009. David Fincher, le réalisateur pressenti pour le projet[12], rappelait lors d'un entretien en 2007 l'influence que le roman de Clarke avait eu sur des films comme Alien, le huitième passager et Star Trek. Le 26 mars 2008, l'auteur et scénariste Stel Pavlou (en) écrit sur son site web[13] qu'il a terminé l'écriture d'un script, ne sachant cependant pas si ce dernier sera retenu par Fincher et Freeman. Or, à la fin de 2008, David Fincher fait part lors d'un entretien qu'« étant donnés, d'une part, l'absence de script et, d'autre part, l'état de santé précaire de Morgan Freeman (victime d'un grave accident de voiture en août 2008), le projet avait peu de chance de se concrétiser ». Dans la foulée, IMDb note l'abandon du projet[14]. Cependant, en 2011, Fincher avoue être toujours intéressé, bien qu'aucun scénario ne l'ait pour l'instant totalement convaincu.

Court métrage

En 2001, Aaron Ross, un étudiant de l'école Tisch School of the Arts, a réalisé un court-métrage inspiré du roman. En 2009, Phil Mahoney, compositeur et étudiant en design sonore de Vancouver Film School, a enregistré, édité et mixé une trame sonore pour le court-métrage de Ross[15],[16].

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « Bibliography: Rendezvous with Rama », sur Internet Speculative Fiction Database (consulté le 30 mars 2013)
  2. « Rendez-vous avec Rama par Arthur C. Clarke », sur NooSFere (consulté le 30 mars 2013)
  3. Rendez-vous avec Rama, chapitre L'intrus
  4. Rendez-vous avec Rama, chapitre Assemblée générale
  5. Rendez-vous avec Rama, chapitre Défense spatiale.
  6. Rendez-vous avec Rama, chapitre Rama et Sita
  7. Rendez-vous avec Rama, chapitre Rendez-vous.
  8. http://www.worldswithoutend.com/books_year_index.asp?year=1973, http://www.worldswithoutend.com/books_year_index.asp?navi=&Year=1974 Liste des récipiendaires des principaux prix littéraire en science-fiction pour 1973 et 1974 sur le site World without end
  9. (en) Rendezvous with Rama sur MobyGames
  10. Aussi connu sous le nom de Project Visitor
  11. (en) « Freeman Still Pushes Rama », Sci Fi Wire - The News Service of the Sci Fi Channel,‎ 14-March-03 (consulté le 2009-03-07)
  12. http://www.revelationsent.com/movie_page.php?movieId=12
  13. Site de Stel Pavlou
  14. Internet Movie Database annonce l'abandon du film Rendezvous with Rama
  15. Projet disposnible en ligne : Vidéo
  16. Fiche du court-métrage sur IMDb