René Zuber

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René Zuber ( - [1]) était un photographe et un écrivain français.

Biographie[modifier | modifier le code]

Né le à Boussières dans le Jura, René Zuber grandit auprès de ses frères et sœurs dans une famille de papetiers renommés, les Zuber, défendant une solide tradition de bel ouvrage.

Son destin semble bien tracé d‘avance. Il se prépare donc à intégrer la papeterie familiale que dirige son père et suis des études d’ingénieurs à l’École Centrale des Arts et Manufactures à Paris.

En 1924, son diplôme obtenu, il se rend compte que cette carrière ne le concerne guère et qu’il est bien plus passionné par le métier du livre.

(Du Pont Neuf, diplôme et cours manuscrit en main, il jette le tout dans la Seine en disant « C’était pour mes parents, et maintenant je suis libre…

En 1927, Zuber part pour Leipzig, la capitale du livre en Allemagne, où il s’est inscrit pour deux semestres à l’Académie des arts graphiques et des métiers du livre (Staatliche Akademie für graphische Künste und Buchgewerbe).  Lors de son séjour, et dans le cadre de ses études, il effectue un stage à l’imprimerie Borel de Berlin.

C’est à Leipzig que René Zuber découvre la photographie. Il voit le livre phare de la nouvelle photographie allemande paru à l’automne 1928, dans la vitrine d’un libraire «En passant dans le quartier des libraires, mon attention fut attirée un jour par un livre qui venait de paraître et qui n’était pas comme les autres parce que sa couverture, au recto comme au verso, était purement photographique. C’était un livre de la Neue Sachlichkeit, le titre était « Die welt ist schön » On appelait ainsi une manière de voir le monde et les objets quotidiens de notre environnement tels qu’ils sont, dans leur émouvante nudité, comme s’ils sortaient des mains du créateur. (Le lecteur doit se rappeler ici que nous sommes en 1927, à une époque ou le livre n’était pas encore ce qu’il est aujourd’hui.).

C’est donc à Leipzig que René Zuber devient photographe. Les photos qu’il découvre l’enthousiasme à tel point qu’il achète son premier appareil photo, un Rolleiflex.

René Zuber sélectionné par Moholy-Nagy participa à l’exposition « Film und Foto » à Stuttgart du 18 mai au 7 juillet 1929.

De retour à Paris, il fait la connaissance de Louis-Victor Emmanuel Sougez et travaille avec lui à L'Illustration.

C’est en 1929 que l’agence de publicité Étienne Damour engage René Zuber pour introduire la photographie au sein de l’agence.

En 1932 René Zuber quitte l’agence Damour et fonde le Studio Zuber et devant la forte demande il engage Pierre Boucher et en 1933 Emeric Feher.

L’agence «Alliance photo» est fondée par René Zuber, Pierre Boucher avec Maria Eisner courant 1934.

Le jour de sa création officielle le 7 décembre 1934 Alliance photo accueil Denise Bellon, Emeric Feher et Pierre Verger.

Cette même année René Zuber avec son ami Roger Leenhardt fondent les «Films du compas» et il réalise son premier documentaire «La Crète sans les dieux».

René Zuber s’est taillé une place de photographe novateur dans la France de l’entre-deux-guerres.

Comme en témoigne la récente parution de René Zuber, la nouvelle objectivité, ainsi que l’exposition Zuber au musée Nicéphore-Niépce.

Il a fait partie des groupes Gurdjieff et a publié un livre sur son expérience de cet enseignement : Qui êtes-vous Monsieur Gurdjieff ? (Le Courrier du livre, 1977 ; éditions éoliennes, 1997). Sur la question qui sert de titre au livre, il s’est exprimé également avec sa caméra, en réalisant une série de films sur les fameux mouvements des groupes Gurdjieff. René Zuber a rencontré Gurdjieff à partir de 1943.


Il meurt le à Meudon.

Hommages[modifier | modifier le code]

Exposition le Studio Zubzer par le Centre des monuments nationaux[2].

Références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Christian Bouqueret, La nouvelle objectivité, collection années 30, éditions Marval, (un livre sur l'œuvre photographique de René Zuber)