René Taton

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René Taton, né le 4 avril 1915 à L'Échelle (Ardennes), mort le 9 août 2004 à Ajaccio (Corse-du-Sud)[1], était un historien des sciences, longtemps coéditeur, avec Suzanne Delorme, de la Revue d'histoire des sciences.

Avec Pierre Costabel, il dirigera le Centre Alexandre Koyré. Il permit à l'historien des sciences d'acquérir un statut professionnel reconnu. Son Histoire générale des sciences (dernière édition 1996, PUF, Quadrige) est une référence majeure en matière d'histoire des sciences

Biographie[modifier | modifier le code]

Élève de l'École normale supérieure de Saint-Cloud (promotion 1935), il devient agrégé de mathématiques en 1941. Il est élève de Gaston Bachelard en 1946 et démarre sa thèse sur Gaspard Monge. Il rencontre avec Pierre Sergescu (réfugié roumain, ex-directeur de l'École polytechnique de Roumanie, Cercle de Maria Karsterska), mais aussi Maurice Daumas, Suzanne Delorme, Pierre Costabel et en 1948, George Sarton, directeur de la revue Isis. Via W.I. Ivins,il découvre des inédits de Girard Desargues.

En 1951, il présente sa thèse sur Monge, et une thèse complémentaire sur Desargues. En 1952, entre au CNRS, en section de philosophie, et y est le seul agrégé de mathématiques. De 1954- à 1971, il succède à Sergescu à la tête de l'ICSU (International Council of Scientific Unions), promue par l'Unesco d'après-guerre.

Il crée la Revue d'histoire des sciences, éditée aux PUF. Toujours aux PUF, il dirige la publication de l'Histoire générale des sciences. En 1957, il créé la section histoire des sciences de l'EHESS, avec la collaboration de Fernand Braudel et d'Alexandre Koyré. Il perpétue le centre qu'Alexandre Koyré voulait associer à sa direction d'études à l’EHESS en 1958, qui devient le Centre Alexandre-Koyré et qu'il dirige avec Pierre Costabel de 1964 à 1983[2].

Ses œuvres[modifier | modifier le code]

  • Histoire générale des sciences (de 1957 à 1964), réédition (1966-1983).
  • Études d'histoire des sciences (recueillies pour son 85e anniversaire par Danielle Fauque, Myriana Ilic et Robert Halleux), éditions Brepols, coll. « De diversis artibus » no 47, Turnhout, 2000, 544 p., (ISBN 2-503-51007-8), (notice BnF no FRBNF37734558t).
  • Derniers écrits, 2000, réunis par R. Halleux
  • Il est considéré, via ses travaux méticuleux sur Gaspard Monge (1746-1818) et Girard Desargues (1591-1661), comme le maître en histoire de la perspective : en particulier, il sort de l'ombre bon nombre de protagonistes dont le moindre n'est pas Johann Heinrich Lambert (1728-1777).

L’Histoire générale des sciences[modifier | modifier le code]

Cet ouvrage en 3 tomes et 4 volumes est une somme de 3 272 pages, coordonnée par René Taton, sur une décennie, on peut dire travail dirigé ? Oui, dans le sens où le maître d'œuvre choisit ses collaborateurs et impose un style : histoire non cocardière, référencée sur des faits précis, exigence d'exhaustivité de la bibliographie, etc.

  • le premier tome : sciences médiévales fait appel à 21 auteurs.
  • le deuxième, la Renaissance : 24 et H.Cohen
  • le troisième : 25 dont 11 des 2 premiers + Youchkevitch et Zubov
  • le quatrième explose : 56 dont Ronchi. Forcément, la dispersion est plus grande, et la méthodologie moins stricte.

Le Who's Who de Gillespie de 1970 permet dans la deuxième réédition de compléter l'ouvrage.

L'édition du "quadrige" en 1996 permettra une large diffusion à cet ouvrage, qui reste encore une référence en méthodologie pour les historiens des sciences

Sa correspondance[modifier | modifier le code]

Très abondante. Notons ses relations avec Jean Rostand, le peintre Amédée Ozenfant[3], Le Corbusier qui le consulte pour l'ouvrage : Le Modulor, George Sarton, directeur de Isis, etc.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Source pour les dates et lieux de naissance et décès : notice d'autorité «  Taton, René (1915-2004) », dans le catalogue BN-Opale Plus de la Bibliothèque nationale de France.
  2. Dhombres 2004.
  3. « Mémoires 1886-1962 », Éditions Seghers, Paris 1968

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Danielle Fauque, « René Taton (1915-2004) », Revue d'histoire des sciences, vol. 58, no 2,‎ 2005, p. 267-304 (lire en ligne).
  • Jean Dhombres, « René Taton », Le Monde,‎ 17 août 2004 (lire en ligne).
  • P. Huard, « Histoire générale des Sciences (t. 1 : La Science antique et médiévale; t. II : La Science moderne) publiée sous la direction de René Taton », Revue d'histoire des sciences et de leurs applications, vol. 12, no 1,‎ 1959, p. 71-74 (lire en ligne).

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Webographie[modifier | modifier le code]