René Gabriel

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René Gabriel

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René Gabriel, vers 1940, par PG

Naissance 14 septembre 1890
Maisons-Alfort, Île-de-France
Décès 30 octobre 1950 (à 59 ans)
Paris, Île-de-France
Nationalité Drapeau de la France France
Activités décorateur, architecte d’intérieur, designer
Formation École Germain Pilon
Élèves Roger Capron, Geneviève Dangles, Pierre Guariche, Joseph-André Motte, Alain Richard,
Mouvement artistique Art déco, Mouvement moderne, Style international, Reconstruction
Influencé par Francis Jourdain
Influença Marcel Gascoin
Récompenses Prix Blumenthal, 1924

René Gabriel, né à Maisons-Alfort le 14 septembre 1890 et mort le 30 octobre 1950, est un décorateur spécialisé dans le « meuble de série ».

Biographie[modifier | modifier le code]

Un « artiste décorateur » atypique[modifier | modifier le code]

René Gabriel suit une formation théorique à l’école Germain-Pilon et à l’École nationale supérieure des arts décoratifs (ENSAD, Paris). En 1919, un an après la fin de ses études, il présente au salon d'automne le résultat de ses recherches orientées vers la production industrielle. Grande figure de la décoration, il est retenu pour l’exposition internationale des Arts décoratifs et industriels modernes en 1925, participant à la réalisation de l’Ambassade française, d’une chambre de jeune fille et d’une cuisine. Son approche concrète du meuble dit « de série » commence véritablement en 1927, lorsqu’il dévoile au Salon des artistes décorateurs un mobilier en chêne, aux lignes extrêmement sobres, suivant l’idée d’éléments superposables et juxtaposables du précurseur Francis Jourdain qu’il avait rencontré à l’occasion de l’exposition de 1925.

Les meubles pour sinistrés[modifier | modifier le code]

En 1944, pour sa connaissance des méthodes industrielles de production de meubles économique, René Gabriel est désigné par le Ministère de la reconstruction et de l'urbanisme (M.R.U.) et crée le mobilier d’urgence vendu aux sinistrés à un prix symbolique (alors en tickets de rationnement).

Par la suite, sa notoriété dans la production en série lui confère une position déterminante :

  • président de la Société des artistes décorateur à partir de 1945
  • atelier d’enseignement de l’École nationale supérieure des arts décoratifs en 1946
  • collaborateur de Jean Fressinet au Salon des arts ménagers de 1948 (section des meubles de série)

Le choix d’un matériau robuste et relativement courant (chêne ciré) et sa technique constructive fondée sur la préfabrication des éléments et une structure robuste et apparente n’est pas sans rappeler la conception architecturale de l’époque. Auguste Perret fait d’ailleurs appel à lui en 1947 pour réaliser l’aménagement de l’appartement type du Havre.

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Une production industrielle[modifier | modifier le code]

Imaginant des meubles économiques, René Gabriel – aux côtés d’autres décorateurs comme Louis Sognot, Jacques Dumond, Albert Guénot et, non des moindres, Marcel Gascoin – adhère indirectement aux idées du Mouvement moderne portées par l’UAM, mais il se distingue des membres les plus radicaux par une esthétique assez sobre et modeste, utilisant des matériaux et des techniques compatibles avec les réalités de la production industrielle et du marché économique. Bien que son mobilier soit relativement discret, les formes qu’il invente sont rapidement assimilées dans les productions industrielles courantes et perdurent jusque dans les années 1960.

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Prix René-Gabriel[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Prix René Gabriel.

La reconnaissance de son rôle dans l'histoire du meuble de série ont conduit les principaux acteurs du Salon des arts ménagers à créer le Prix René Gabriel, remis aux créateurs imaginant des modèles innovants et d'un bon rapport qualité/prix :

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Élisabeth Chauvin et Pierre Gencey, Appartements témoins de la reconstruction du Havre, éditions Point de vues, 2007
  • Patrick Favardin, Les Décorateurs des années 1950, éditions Norma, 2002
  • Barré-Despond Arlette, Joudain, éditions du Regard, 1988

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]