René Crabos

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René Crabos (vers 1928)

René Crabos (dit Le Génie du rugby en Grande-Bretagne, ou même Napoléon bien avant Jacques Fouroux, du fait de ses talents de stratège et de meneur d'hommes) (né le 7 février 1899 à Saint-Sever - décédé le 17 juin 1964 au même lieu) est un joueur de rugby à XV français, de 1,67 m[1], assez râblé, évoluant au poste de trois-quarts centre.

Présentation[modifier | modifier le code]

René Crabos débuta dans l'équipe des Boutons d'Or du lycée Victor Duruy de Mont-de-Marsan, puis exerça ses talents chez lui à Saint-Sever, avant de partir à Dax, puis à Tarbes. Il créa l'équipe des ASCAS (association sportive des chauffeurs d'automobiles de Sathonay) à laquelle participa Adolphe Jauréguy avant la guerre de 1914-1918. En 1918, il est au bataillon de Joinville avec l'élite du sport français. Il devint ensuite capitaine du Racing club de France, avant de retourner à Saint-Sever.

Crabos fut un grand théoricien du jeu, inventeur notamment de la défense glissée, mettant immédiatement ses idées en pratique sur le terrain, grâce à sa technique irréprochable, ce qui lui valut un grand prestige au Royaume-uni. Les gros défauts de jeu du rugby hexagonal des années 1920 furent ainsi progressivement corrigés en grande partie d'après ses constatations et ses solutions pratiques. Jauréguy disait en outre de lui qu'il possédait un joli coup de ventre sur 20 mètres. Associés à François Borde, Crabos et Jauréguy formèrent ainsi un trio de légende, en sélection nationale, à Tarbes et au Racing.

Sa carrière de haut niveau s'interrompit en 1924, suite à une fracture de la jambe à Dublin.

Il fut après-guerre le manager de l'équipe de France lors des trois tournées argentines de 1949 (avec son ex-partenaire Jauréguy, pour la première tournée française à l'étranger), 1954 et 1960, adepte alors du jeu en ligne; puis devint un président influent de la FFR de 1952 à 1962. On lui doit ainsi le retour de Lucien Mias dans l'équipe de France en 1958, et la sélection de la totalité de la ligne de trois-quarts lourdaise la même année, pour une victoire sans appel dans le tournoi des V nations. Sa respectabilité auprès des britanniques fut un énorme atout lors de sa présidence.

Il commerçait dans l'industrie de la plume et du duvet.

Le championnat junior porte son nom, en hommage à son éternel sens de la recherche de perfection dans l'exécution des gestes (Coupe René Crabos, créée en 1950).

Carrière[modifier | modifier le code]

En club[modifier | modifier le code]

En équipe de France[modifier | modifier le code]

  • René Crabos a connu sa première sélection le 1er janvier 1920 contre l'Écosse[1].

Palmarès[modifier | modifier le code]

En club[modifier | modifier le code]

  • Champion de France en 1919 avec Tarbes (Coupe de l'Espérance)
  • Finaliste du championnat de France en 1920 avec le Racing
  • Champion de Paris en 1920
  • Champion de France de division promotion (3e division, actuelle 1re division fédérale) en 1926 avec Saint-Sever
  • Capitaine du Racing club de France
  • Capitaine du XV de Saint-Sever

En équipe de France[modifier | modifier le code]

  • 17 sélections.
  • 1 essai, 2 pénalités, 5 transformations (19 points).
  • Sélections par année : 5 en 1920, 4 en 1921, 4 en 1922, 2 en 1923, 2 en 1924.
  • 12 fois capitaine, soit le 4e ratio français à 0,70,.. derrière Philippe Struxiano, Marcel Communeau et Joseph Desclaux).
  • 5 participations au Tournoi des V nations, de 1920 à 1924.
  • 1er français à terminer meilleur réalisateur d'un tournoi, en 1921 (14 pts - à égalité avec un Gallois).
  • En 1921, il est le capitaine de la 1re sélection française finissant seconde d'un tournoi des V nations.
  • 1er vainqueur d'un match international hors de France, en Irlande en 1920 (et en Écosse en 1921).
  • Jeux Interalliés en 1919.
  • Vice-champion olympique en 1920.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Fiche de René Crabos, sur ESPN Scrum, consulté le 4 juillet 2013