René-Yves Creston

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René-Yves Creston est le pseudonyme de René Pierre Joseph Creston, artiste plasticien, ethnologue et résistant né le 25 octobre 1898 à Saint-Nazaire et mort à Étables-sur-Mer le 30 mai 1964.

Parcours[modifier | modifier le code]

Après des études à Ancenis et à Saint-Nazaire où il apprend très tôt le breton, il perçoit deux bourses pendant quatre ans pour étudier à l’École des Beaux-arts dont il ne fut jamais élève[1].

Seiz Breur[modifier | modifier le code]

En 1923, il est l'un des fondateurs avec Jeanne Malivel et avec son épouse Suzanne Creston, de l'Unvaniezh Seiz Breur (en br. Union des Sept frères) qui va réunir quelques dizaines d'artistes bretons voulant créer pour le plus grand renom de la Bretagne.

Plusieurs d'entre eux, dont Creston décorent des salles du Pavillon de la Bretagne à l'exposition des Arts décoratifs de Paris en 1925. Creston et Malivel y montrent des décors pour des meubles de bois. Après la mort de Jeanne Malivel en 1926, il devient le véritable coordinateur du mouvement Seiz Breur, et ce jusqu'en février 1944 où il cède la place au plus ancien des Seiz Breur vivants, Xavier de Langlais ; il en devient président d'honneur. La paix revenue, Creston reprit les rênes du mouvement en janvier 1947 (avec à ses côtés Raffig Tullou et Gaston Sébilleau), mais l'élan était définitivement cassé et la dernière manifestation à laquelle participèrent des Seiz Breur eut lieu à Paris en 1948.

En 1927, en collaboration avec le jeune sculpteur Jules-Charles Le Bozec (1898-1973), encore élève aux Beaux-Arts, il dessine les costumes de trois pièces de théâtre : « Ar C'hornandoned » (Les Korrigans) de l'abbé Job Le Bayon, « Tog Jani » (Le chapeau de Jeanne) d'Yves Le Moal, et « Lina » de Roparz Hemon, dont la première représentation a lieu en janvier 1927.

Il écrit dans Breiz Atao et aide à la parution des revues d'art Kornog (Occident) et Keltia. Il passe de la gravure sur bois à l’aquarelle ou à l’huile, travaille pour les faïenciers quimpérois, puis devient sculpteur. On lui doit une sculpture de Nominoë[2]. Il illustre le livre Kan da Gornog de Youenn Drezen, pour lequel il invente une nouvelle typographie. Le nazairien a encore laissé de puissantes illustrations, gravées sur bois, pour le chef-d'œuvre de son voisin Alphonse de Châteaubriant, La Brière (Fayard, coll. Le Livre de demain, 1926).

Ethnologue[modifier | modifier le code]

En 1929, il fait une campagne de pêche à la morue depuis Fécamp dans les parages de la Norvège, du Spitzberg et de l'Islande, ce qui l'amène à se tourner vers l'ethnologie, tout en gardant ses activités d'artiste engagé. Il contribuera au titre d'ethnologue à la conservation du patrimoine breton. En 1931, il participe à la décoration de la salle de la Marine marchande, lors de l'Exposition coloniale de Paris. En 1933, il embarque pour une croisière scientifique avec le commandant Jean-Baptiste Charcot sur le Pourquoi pas ? en tant que peintre. En 1936, il devient peintre de la Marine et entre au Musée de l'Homme à Paris où il dirige le département de l'Arctique. Sa découverte des mers froides, et plus particulièrement sa campagne sur le chalutier fécampois Cap Fagnet a été relatée dans un article détaillé de Olivier Levasseur, docteur en histoire, publié dans la revue Annales du Patrimoine de Fécamp (n°19, année 2012) éditée par l'Association Fécamp Terre-Neuve [1].

La Seconde Guerre mondiale[modifier | modifier le code]

Il affirme avoir adhéré aux Forces françaises libres dès le 2 août 1940[3], il prend en tout cas part à l'un des tout premiers réseaux de résistance[4],[5],[6]. Selon l'historien américain Martin Blumenson, ou bien encore Anne Hogenhuis[7], il a participé au groupe dit réseau du Musée de l'homme. C’est ainsi que prend corps, au cours de l’été 1940, le réseau du musée de l’Homme, groupe totalement structuré dès le mois d’octobre suivant. Fondée par un jeune linguiste du musée, Boris Vildé, un anthropologue, Anatole Lewitsky et la bibliothécaire, Yvonne Oddon, cette organisation recrute, à l’origine, en majorité parmi les intellectuels et les avocats et associe différents groupes qui se sont créés spontanément, à l’instar du groupe du Musée de l’Homme. Au fur et à mesure, le réseau s’accroît, sur la base de relations personnelles entretenues par les membres des différents noyaux. René Creston, sociologue au Musée de l’Homme, est le premier à les rejoindre. Creston connaît Albert Jubineau, avocat membre d’un groupe antioccupation au Palais de justice. Albert Jubineau entre lui-même en relation avec Séjournan, également fondateur d’un groupe antiallemand[8],[9]. « Il effectua trois voyages en Bretagne pour tenter d’établir des communications faciles avec l’Angleterre. Il recruta des sympathisants parmi ses connaissances. Il mit sur pied à Saint-Nazaire même un petit groupe (en lien avec le futur groupe Liberté, constitué de jeunes résistants nationalistes bretons, issu du PNB, et d'André Batillat, membre des Seizh Breur) chargé d’établir et de lui faire passer des plans détaillés des installations portuaires et de la base sous-marine que les Allemands avaient aménagées pour leur propre usage, en particulier des écluses commandant l’accès du bassin intérieur qui étaient vulnérables aux bombardements anglais. »[10].

Le destroyer britannique "HMS Campbeltown" encastré dans la Forme Joubert peu avant son explosion, 28 mars 1942

Il a contribué à préparer l'Opération Chariot : les renseignements précis sont fort utiles dans la préparation de " The Raid " comme disent les spécialistes d'Outre-Manche.

Le 10 février 1941, les membres du Groupe du musée de l'Homme sont arrêtés, puis fusillés. Creston se réfugie chez son directeur mais va se livrer le 11 février sur les conseils de celui-ci, persuadé qu'aucune preuve ne peut être apportée contre lui[11],[12], mais il est mis en prison. Il est finalement libéré le 12 juin sur intervention du Sonderführer Leo Weisgerber, sur la pression insistante de Roparz Hemon et de François Debauvais, trois personnages influents auprès des services secrets nazis en Bretagne[13]. Il est astreint à résidence à Amanlis (près de Janzé), avec ordre de ne plus se rendre à Paris. Surveillé, il cesse semble-t-il toute activité de résistance à partir de cette date.

Il aurait alors tenté d'intégrer le pétainiste Comité consultatif de Bretagne mis en place par Yann Fouéré[réf. nécessaire]. Exclu de la direction de l’Institut celtique de Bretagne et des Seiz Breur, il dénoncera à la Libération treize membres des Seiz Breur comme ayant été coupables de faits de collaboration[14].

Bertrand Frelaut[15] et Denis-Michel Boël[16] relèvent qu'il fournit des illustrations et des articles au journal pro-nazi l'Heure Bretonne, signés de son nom ou de son pseudonyme Halgan. . Il était relativement fréquent que des résistants participent à la presse autonomiste, selon Mona Ozouf, "un maquisard pouvait lire assidûment L'Heure bretonne, le journal du P.N.B. et participer à des sabotages ; un résistant pouvait continuer à fournir des articles culturels à la presse nationaliste. C'étaient des temps déraisonnables, féconds en parcours erratiques"[17]. Sur un de ses dessins, Creston se réjouit des victoires allemandes, on peut lire en légende : « L’aube de l’ère nouvelle apporte aux Celtes une nouvelle espérance » ; « L’EUROPE VA SE RECONSTRUIRE : la débâcle des armées soviétiques prépare la défaite des Anglo-saxons »[18].

Il est un membre influent de l'Institut celtique de Bretagne qui regroupe l'élite culturelle de Bretagne[19]. Il participe à la radio Rennes-Bretagne dirigé par Roparz Hemon, véritable Radio Paris bretonne. À la Libération, le parcours de Creston lui vaut d'être inquiété par la Résistance :

« [Creston] dut subir l’interrogatoire de FFI peu convaincus de ses vertus résistantes. Il parvint néanmoins à se disculper et s’évertua ensuite à recueillir des témoignages en sa faveur, puis proclama son adhésion au Parti communiste français, affichant même à l’occasion une surprenante idolâtrie stalinienne. Il recourut également à quelques maquillages de précaution, avançant d’une année sa démission de l’ICB, maintenant imputée au rejet de sa dérive politique, caviardant son nom sur les exemplaires d’Histoire de notre Bretagne[20]... »

Le 5 mai 1946, il reçoit le Certificat of Service signé du Maréchal Bernard Montgomery pour son action au service des alliés[21].

Après la Seconde Guerre mondiale[modifier | modifier le code]

Après la Seconde Guerre mondiale, il est l'un des successeurs de Yann Sohier à la présidence d'Ar Falz. En 1949, il intègre le CNRS et y mène des recherches ethnologiques sur les costumes des paysans bretons et est envoyé en mission à Naples et en Sicile.
En fin de carrière, il est chargé de réorganiser les musées d'ethnologie de Rennes (Musée de Bretagne) et de Quimper (Musée breton) et finit sa carrière à la direction du Musée de Saint-Brieuc (Musée d'Histoire, actuel Musée d'Art et d'Histoire).

Creston meurt en 1964 et est enterré à Saint-Nazaire, sa ville d'origine, au cimetière La Briandais (concession K 31, nom du caveau *Labour Creston, Reun Creston*).

Publications[modifier | modifier le code]

  • Jorj Robin skulter vrezon, e vuhez, e ober. Jorj Robin sculpteur breton, sa vie, son œuvre (avec collab. de Paul Ladmirault), Unvaniez ar Seiz-Breur, (plaquette commémorative éditée pour Keltia "Cahiers Interceltiques d'Art et de Littérature" en 1931)
  • Bretagne 38. Étude et statistiques sur l'économie bretonne, son rôle dans la France et dans le Monde et sur les conditions de vie du Peuple Breton, avec nombreuses cartes et graphiques, par la section économique de Seiz Breur, pour le pavillon breton à l'Exposition de Paris 1937 (avec G. Jouan et P. Peron); P., Keltia. 1938.
  • Charcot et le Pourquoi-pas ; sans lieu, 1948.
  • Les costumes des populations bretonnes , préf. de Pierre-Roland Giot (5 vol.) ; Rennes, Laboratoire d'anthropologie générale, 1953-1961. (tome I : Généralités (1953) - tome II : La Cornouaille (1954) - tome III : Le Léon, le Trégor, le Goëlo, la Bretagne médiane (1959) - tome IV : Le Pays de Vannes, le Pays de Guérande, la Haute-Bretagne (1961) - fascicule additionnel (1959) : Méthode pour l'étude des costumes populaires).
  • Journal de bord de saint Brendan à la recherche du paradis. Présenté et commenté par robert-yves (sic) Creston. P., éd. de Paris, 1957, illustrations de Creston ("Edition définitive et intégrale de la célèbre Peregrinatio Sancti Brendani... en n'oubliant pas que j'étais ethnographe et marin. Ainsi ai-je pu mieux comprendre ce que renferme le récit de ces navigations qui, sous le vernis de la légende et le voile d'or du merveilleux, apparaissent comme un véritable journal de bord, celui d'un homme de mer accompli")
    • La navigation de saint Brendan ; Rennes, Terre de brume, 1996.
  • La lutte bretonne à Scaer, Ed. B.A.S., 1957.
  • Quatre siècles de mobilier breton ; Musée de Saint-Brieuc, 1964.
  • Le costume breton, éd. Tchou, 1974 (retirage 1978).
  • La tournée des calvaires, Musée de Saint-Brieuc
  • L'homme et la mer, Musée de Saint-Brieuc
  • Le costume breton, Musée de Saint-Brieuc
  • Série des saints bretons (gravures sur bois au format 33 × 25 cm)
  • Lexique du costume breton

Livres illustrés[modifier | modifier le code]

  • Châteaubriant (alphonse de), La Brière ; P., Fayard (Livre de demain), 1926 (retirages en 1938 et 1946).
  • Danio, Histoire de notre Bretagne ; nouvelle éd. décorée de compositions originales par Kreston ; Dinard, éd. de l'Hermine, 1932 (la première édition avait été illustrée par Jeanne Malivel).
  • Drezen (Youenn), Kan da Gornog ; Brest, 1932.
  • Riou (Jakez), Keravel et Recouvrance (13 planches) ; P., Keltia, 1932.
  • Elder (Marc), Le quai de la Fosse ; P., Keltia, 1932.
  • Peisson (Édouard), Le Courrier de la Mer blanche ; Fayard (Livre de demain), 1935.
  • Carco (Francis), Verotchka l'étrangère ; P., Fayard (Livre de demain), 1939.
  • Geistdoerfer (Michel), Images ouessantines ; P., Rieder, 1940.
  • Drezen (Youenn), Itron Varia Garmez ; Brest, Skrid ha skeudenn, 1941 (nouvelle éd., Al Liamm, 1977).
  • Sohier (Yann), Me a lenno , Rennes, imprim. centrale, 1941.
  • Roincé (Job de), Guionvac'h ; légende bretonne en trois actes, d'après le roman de L. Kerardven (préface de Morvan Marchal) ; Rennes, imprim. du Nouvelliste, 1942.
  • Riou (Jakez), Dogan ; Skrid ha skeudenn, 1943.
  • Vercel (Roger), Au large de l'Eden, P., Arc-en-ciel, 1945.
  • Vercel (Roger), La Hourie, P., Moulin de Pen-Mur, 1946.
  • Drezen (Youenn), Pemp pezh-c'hoari ; Nantes, Skrid ha skeudenn, 1947.
  • Touduze (Georges-Gustave), Le premier des globe-trotters ; P., André Bonne, 1955.


Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Blumenson (Martin), Le Réseau du Musée de l'Homme ; P., éd. du Seuil, 1979.
  • Rotté (J.R.), Ar Seiz Breur ; Elven, éd. Breizh Hor Bro, 1987, 203pp.
  • Charles-Jarl (Yvan), René Yves-Creston par lui même : l'artiste, le navigateur, l'organisateur, le chercheur ; Morlaix, éd. Skol Vreizh, 1988.
  • René-Yves Creston (1898-1964) ; Saint-Brieuc, Musée d'art et d'histoire, 1995, 39 pp.
  • René-Yves Creston et la mer ; Saint-Brieuc, Musée d'art et d'histoire, 1997.
  • Le costume breton, 1920-1950 ; Musée d'art et d'histoire, 1998.
  • Monnier (Jean-Jacques), Résistance et conscience bretonne, 1940-1945 ; l'hermine contre la croix gammée ; Fouesnant, Yoran Embanner, 2007, 399pp, planches, index ISBN 978-2-916579-09-2
  • Le Couédic (Daniel), Ar Seiz Breur, Terre de Brume/Musée de Bretagne, 2000
  • Levasseur (Olivier), René-Yves Creston et la découverte des mers froides in Annales du Patrimoine de Fécamp, n°19, Fécamp, 2012 [2]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Daniel Le Couédic, Ar Seiz Breur, Terre de Brume/Musée de Bretagne, p. 9.
  2. Le Télégramme, 8 juillet 2009, Une statue en faïence polychrome représentant Nominoë, de René Yves Creston est partie à 10.500 EUR http://www.letelegramme.com/local/finistere-sud/ouest-cornouaille/douarnenez/vente-aux-encheres-l-ame-bretonne-a-fait-recette-08-07-2009-460247.php
  3. Daniel Le Couëdic, op. cit. p. 187
  4. . Ses actes de résistance sont reconnus par des sources officielles françaises Ministère de la Défense - "Le réseau du Musée de l'Homme"
  5. Site gouvernemental - Chemins de mémoire
  6. Anne Hogenhuis Des savants dans la Résistance – Boris Vildé et le réseau du Musée de l’Homme. CNRS Editions – 2009.
  7. Anne Hogenhuis, Op. cit., voir p. 121 et suivantes.
  8. Ministère de la Défense - "Le réseau du Musée de l'Homme"
  9. « Le réseau s'accroît rapidement grâce aux relations personnelles entretenues par les membres des différents noyaux. Ainsi, le premier à rejoindre le groupe est René Creston, sociologue au Musée de l'Homme, qui connaît et recrute Albert Jubineau, avocat membre d'un groupe anti-occupation au Palais de justice, lequel entre en relation avec Séjournan, également fondateur d'un groupe anti-allemand, tandis que Vildé rencontre, grâce à son beau-père, le professeur Fawtier » Site gouvernemental - Chemins de mémoire
  10. Martin Blumenson, Le réseau du Musée de l'homme, Paris, Le Seuil, 1979
  11. Hogenhuis, op. cit.
  12. Le Couëdic, op. cit., p. 188.
  13. Daniel Le Couédic, op. cit., p. 188.
  14. Daniel Le Couédic, op. cit., p. 203.
  15. Bertrand Frelaut, Les nationalistes bretons de 1939 à 1945, p. 78.
  16. Étude sur le passage du folklore à l’ethnologie de la Bretagne, « Ar Seiz Breur 1923-1947, la création bretonne entre tradition et modernité» sous dir. de Daniel Le Couédic et Jean-Yves Veillard
  17. Préface à Résistance et conscience bretonne, de Jean-Jacques Monnier, Yoran Embanner, 2007, p. 8
  18. Voir la couverture de l'Heure Bretonne sur Wikimedia Commons
  19. Cahier n° 1 de l'Institut celtique de Bretagne
  20. Daniel le Couédic, Ar Seiz Breur, Terre de Brume/Musée de Bretagne, p. 203.
  21. document hors-texte in Jean-Jacques Monnier, Résistance et conscience bretonne - L'hermine contre la croix gammée, Éditions Yoran Embanner, Fouesnant, octobre 2007