Remorqueur de cibles

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Un remorqueur de cibles est un avion militaire destiné à tracter une cible volante[1] pour l'entraînement au tir des personnels militaires. Ces avions permettent de former tout à la fois les servants de DCA mais aussi les pilotes d'avions de combat. Ces aéronefs sont apparus au cours de la Seconde Guerre mondiale.

Historique[modifier | modifier le code]

Durant la Seconde Guerre mondiale les forces alliées décidèrent d'augmenter leurs ressources en matière de tractage de cibles volantes. Au départ les avions dédiés à ces missions étaient des machines vieillissantes désarmées et transformées pour l'occasion comme ce fut le cas du chasseur biplace Boulton Paul Defiant. Ils se distinguaient des autres appareils par des livrées colorées permettant de les voir très clairement et donc de ne pas les confondre avec les cibles. Par la suite quelques avions spécialement conçus pour remplir cette mission furent mis au point.

Après guerre les besoins se firent toujours aussi forts, mais les « avions à hélice » laissèrent peu à peu la place à des avions à réaction plus rapides et donc plus à même de demeurer semblables, du point de vue de la vitesse, aux avions que leurs cibles étaient censées simuler. Avec le développement des drones le rôle des remorqueurs de cibles se mua peu à peu en guidage d'avion cible sans pilote. Une fois encore ce furent des avions transformés qui remplirent ce rôle, à l'instar du Lockheed DC-130 Hercules. Au cours de la dernière décennie du XXe siècle les avions de guidage furent peu à peu remplacés par des guidages depuis le sol, scellant définitivement l'existence de ces avions. Le rôle de remorquage de cible est désormais joué par des sociétés privées comme Apache Aviation[2] et FR-Aviation Services, avec des jets d'affaires modifiés.

En France les avions de chasse, comme le Mirage F1 désignés pour ce genre de rôle sont surnommés des « biroutes », eut égard à la forme vaguement phallique des cibles et de leur conteneurs.

Modèles d'avions utilisés[modifier | modifier le code]

Avions remorqueurs de cibles[modifier | modifier le code]

Voici une liste non exhaustive d'avions remorqueurs de cibles.

Avions modifiés[modifier | modifier le code]

Les deux lettres TT dans la désignation des avions britanniques signifient Target Tug, soit remorqueur de cible en français.

Avions conçus comme tels[modifier | modifier le code]

Le Bell RP-63[3] est bien un avion conçu ab-initio pour le remorquage de cible et non un Kingcobra modifié.

Avions de guidage de drone cibles[modifier | modifier le code]

Galerie photo[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]