Redneck

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Redneck, littéralement « nuque rouge », est un terme populaire anglais désignant un stéréotype d'Américain (tout particulièrement originaire du sud du pays ou des Appalaches) ou de Canadien ou d'Australien, vivant en milieu campagnard. Le terme peut être une insulte (parfois à caractère discriminatoire) mais il est parfois utilisé, de manière ironique, par les intéressés eux-mêmes. Le terme est similaire au terme français péquenaud ou plouc.

Origines du terme[modifier | modifier le code]

Des métayers blancs pauvres d'Alabama en 1936.

L'étymologie exacte du terme est discutée.

Les presbytériens originaires d'Écosse ou d'Ulster étaient surnommés rednecks au XVIIe siècle, du fait d'écharpes rouges qu'ils portaient en signe d'appartenance religieuse. L'immigration écossaise et irlandaise aux États-Unis, et la présence de ces immigrés dans les campagnes, auraient pu occasionner l'importation du terme[1],[2].

Une autre étymologie possible — et plus souvent évoquée — vient des coups de soleil dont souffriraient les habitants des campagnes, souvent agriculteurs, du fait de leurs conditions de travail à l'air libre[3], à l'image de l'expression française « avoir le sang bleu », qui désignait les nobles car ils avaient la peau très blanche[4], entre autres par manque de travail au soleil.

Utilisation[modifier | modifier le code]

Le terme devient particulièrement populaire après la guerre de Sécession, pour désigner les habitants blancs pauvres, généralement déclassés par la guerre, du Sud des États-Unis. La popularité du terme a engendré son importation dans le reste des États-Unis, ainsi que dans le langage courant du Canada anglophone. Il est aujourd'hui employé, soit de manière méprisante, pour désigner des habitants des campagnes américaines ou canadiennes — souvent supposés ignares, alcooliques et chauvins, voire, dans les cas extrêmes, dégénérés — soit sous une forme de revendication humoristique et identitaire, par les ruraux nord-américains eux-mêmes, ou par des personnalités revendiquant leur milieu ou leur origine populaires[5],[6].

La série télévisée et le film homonyme, Shérif, fais-moi peur, présentent avec une certaine sympathie des caricatures de rednecks.

En Afrique du Sud, le terme « Red Necks » désignait les soldats britanniques pendant la Guerre des Boers[7].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. David Hackett Fischer, Albion's Seed, Four British Folkways in America, Oxford University Press, New York 1989
  2. (en) Redneck Etymology - voir archive
  3. (en) Redneck - Spiritus-Temporis.com
  4. (fr) Nous avons tous du sang bleu ! - Notrefamille.com
  5. (en) Larry the Cable Guy : America’s favorite redneck - Slate, 2 novembre 2005
  6. (en) Redneck’s no insult in McCain-Palinland - The Dallas Morning News, 22 octobre 2008
  7. « Political Correctness - Weaver »,‎ 25 octobre 2009

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]