Anthologie

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Une anthologie est un recueil de morceaux choisis, en prose ou en vers, ces différents extraits partageant de mêmes caractéristiques : thèmes, genre, style, langue, origine géographique de leurs auteurs, etc. Un exemple ancien est l'Anthologie grecque.

Le mot est forgé à partir d'une racine grecque signifiant « fleur » (gr. anthos). Il est synonyme de « florilège » (lat. flos, « fleur ») et signifie « sélection de fleurs » ou « pot-pourri ». La fleur désigne ici les beautés du langage (« un discours fleuri »). Un équivalent moins usuel est chrestomathie.

Les florilèges sont devenus populaires à partir du XIIIe siècle comme aide aux prédicateurs. À la Renaissance, un florilège extrêmement célèbre est la Polyanthea dont la première version est parue en 1503 et qui a été constamment revue et augmentée durant plus de 150 ans. Plus qu'une simple anthologie, c'est une « poly-anthologie », qui regroupe des citations de divers genres sur des thèmes classés en ordre alphabétique.