Ray Barretto

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Ray Barretto

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Ray Barretto en 1991

Informations générales
Nom de naissance Ray Barretto
Naissance 29 avril 1929
Décès 17 février 2006
Activité principale Chef d'orchestre, compositeur, arrangeur, producteur
Genre musical Salsa
Instruments Congas
Années actives 1961 - 2006
Labels Atlantic, Concord Picante, CTI, Fania, FNA, Jazzland, Messidor, Palladium, Polydor, Riverside, Saludos Amigos, T.H. Rodven, Tico, United Artists, Universe, Zoho Music

Ray Barretto, (né le 29 avril 1929 à Brooklyn (New York) et décédé le 17 février 2006), était un conguero, chef d'orchestre, compositeur, arrangeur, producteur de salsa et de latin jazz.

Biographie[modifier | modifier le code]

Fils de parents portoricains, Ray a été élevé dans les ghettos latins de Harlem et du Bronx, dans un environnement rempli de musique portoricaine mais avec un amour pour les groupes de swing de Duke Ellington, Count Basie et de Benny Goodman.

Le jeune Ray a commencé à jouer dans des descargas (jam sessions, "bœuf") tenues dans le club de jazz Orlando à Munich, durant les années où il remplissait le service militaire obligatoire. De retour à la vie civile en 1949, Ray a continué à jouer des percussions à New York jusqu'à ce qu'il ait obtenu son premier travail dans le Combo Latin Jazz d'Eddie Bonnemere.

Au début des années 1950 dans la salle de l'Apollo Harlem, Ray Barretto jouait des congas dans l'orchestre qui faisait la première partie de Charlie Parker, le génie du bebop. En l'écoutant, ce dernier l'invite à être intégré dans son groupe pour le concert de la nuit. Après cette rencontre, est né le cubop, mélange de bebop et de rythmes afrocubains, lequel a nourri le latin jazz.

Puis il a fait partie du conjunto de José Curbelo, où il remplace Mongo Santamaría dans l'orchestre de Tito Puente. Barreto est resté dans cet orchestre pendant quatre ans, période où il est aussi intervenu comme musicien de studio dans des enregistrements de type « rhythm and blues » tels que Garland, Gene Ammons et brièvement, Herbie Mann.

En 1961, la maison de disques Riverside a décidé de s'attaquer au marché de la musique latine. Ils contactent Barretto qui forme un orchestre de charanga. « Pachanga with Barreto » a été le premier des deux disques que Ray a enregistrés avec eux. Mais devant le mécontentement de l'expérience, il a changé de maison de disques pour entamer une nouvelle stratégie musicale.

En enregistrant pour la maison de disques Tico, Barretto a obtenu son premier succès avec la chanson « El watusi » en 1963, première chanson latine à pénétrer le hit-parade Billboard aux États-Unis. Après plusieurs albums avec Tico, Barretto a signé avec la maison de disques UA avec l'espoir d'obtenir une plus vaste distribution de ses disques. Avec eux il effectue des productions comme « Ray Barretto Señor 007 ». Mais devant le manque d'efficacité sur le marché, il décide de signer chez Fania, récemment formée en 1967. Son premier disque pour le label, « Acid », a été une expérience de fusion avec le « rhythm and blues » qui lui a valu l'attention du public latino.

Ray Barretto en concert (1991)

Avec la Fania, Ray Barretto se lance dans la salsa. En même temps, il a pris part à des enregistrements de figures anglos-saxonnes comme Cal Tjader, Average White Band et les Bee Gees (sur Wind of Change), entre autres. Depuis 1968, il a fait partie de la Fania All-Stars, et avec des disques comme « The Message », « Power » et « Indestructible », il devient un artiste majeur de la musique tropicale. En 1973, il voit certains de ses musiciens le quitter pour former le groupe Típica’73. Un de ses grands succès dans cette période a été son disque « Barreto », qui en 1975 a obtenu une nomination aux Grammy Awards.

Pendant ces années sont passés dans son orchestre des grands chanteurs tels qu'Adalberto Santiago, Tito Allen, Rubén Blades, Tito Gómez et Ray de La Paz. Son orchestre a également disposé de talentueux musiciens comme le timbalero Orestes Vilató, le bassiste Andy González, le pianiste Oscar Hernández, le timbalero Ralph Irizarry et les trompettistes Robert Rodriguez et René López.

De 1976 à 1978, il a enregistré trois disques de jazz pour la maison de disques Atlantic Records. L'un d'eux, « Barretto Live... Tomorrow », a été nommé pour un Grammy. En 1979 il retourne chez Fania pour des enregistrements de salsa, en produisant un album considéré par les critiques comme un classique : « Ricanstruction ». Ce dernier a été proclamé par la revue Latin N.Y. comme « Meilleur Album » de 1980, et Barretto a été également distingué comme conguero de l'année.

Pendant les années 1980, Ray a éprouvé une diminution dans sa popularité. Toutefois de nouvelles nominations aux Grammy ne se sont pas fait attendre : la production « Ritmo de la Vida » et en 1990 le disque « Ritmo en el Corazón », lequel a disposé la participation de la chanteuse Celia Cruz.

Durant les années 1990, Ray Barretto a continué sa carrière en gravitant entre ses deux grandes passions - le latin jazz et la salsa - en enregistrant des disques des deux types et en voyageant par les États-Unis, l'Europe et l'Amérique du Sud.

Le 17 février 2006, il décède au Centre médical universitaire d'Hackensack (New Jersey) de complications post-opératoires liées à un quintuple pontage coronarien.

Discographie[modifier | modifier le code]

  • Pachanga with Barretto; Riverside RLP-97506; 1961 (Barretto Para Bailar; RS-93531)
  • Latino!; Riverside RLP-93520; 1962
  • Charanga Moderna; Tico SLP-1087; 1962
  • On Fire Again; Tico SLP-1096; 1963
  • The Big Hits Latin Style; Tico SLP-1099; 1963
  • La Moderna de Siempre; Tico SLP-1102; 1963
  • Guajira y Guaguanco; Tico SLP-1114; 1964
  • Viva Watusi!; United Artists UAS-6445; 1965
  • Señor 007; United Artists UAS-6478; 1966 (rare)
  • El « Ray » Criollo; United Artists UAS-6543; 1967
  • Latino Con Soul; United Artists UAS-6593; 1967
  • Acid; Fania SLP-346; 1967 (Pete Bonet)
  • Hard Hands; Fania SLP-362; 1968 (Pete Bonet)
  • Together; Fania SLP-378; 1969
  • Head Sounds; Fania SLP-388; 1970 (compilation)
  • Power; Fania SLP-391; 1970
  • The Message; Fania SLP-403; 1971
  • From the Beginning; Fania SLP-410; 1972 (compilation)
  • Que Viva la Musica; Fania SLP-427; 1972 (Latin jazz)
  • The Other Road; Fania SLP-448; 1973 (Latin jazz)
  • Indestructible; Fania SLP-456; 1973
  • Energy To Burn
  • Eye of the Beholder; 1976
  • La Cuna; CTI; 1981 (Tito Puente, Charlie Palmieri, Steve Gadd, John Tropea, Carlos Franzetti, Willie Torres)
  • Todo Se Va A Poder; Fania; 1984
  • Aqui Se Puede; Fania JM-642; 1987
  • Ritmo En El Corazon con Celia Cruz; Fania; 1988
  • Descarga Criolla; (Palladium); 1999
  • Tomorrow (2001) (Koch)
  • Homage To Art (2003) (Sunnyside)

Interviews[modifier | modifier le code]

Interview sur Zicline.com par Etienne Payen