Rassembler (équitation)

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Cheval rassemblé

Le rassembler est, dans le domaine de l'équitation, une attitude du cheval particulièrement recherchée dans la pratique de l'équitation classique et du dressage moderne. Elle consiste, pour le cheval, à engager ses postérieurs sous lui tout en abaissant ses hanches, poussant son rein et soutenant son encolure. L'obtention du rassembler fait l'objet de traités d'équitation classique depuis des siècles. Le rassembler exige beaucoup de tact et de finesse de la part du cavalier, il ne peut s'acquérir que par une longue pratique. Le cheval doit également avoir suivi un travail sur sa souplesse. Le rassembler permet ensuite d'exécuter bon nombre de figures plus complexes, telles que le piaffer et la cabriole. La maîtrise du ramener est préliminaire à celle du rassembler dans l'école moderne et le bauchérisme. Elle n'est que la manifestation du rassembler dans l'école classique.

Définition[modifier | modifier le code]

Ulla Salzgeber et Herzruf's Erbeb au piaffer

Le cheval rassemblé rapproche son arrière-main de son centre de gravité, tandis qu'il allège son devant, et ramène la tête pour se mettre en main[1]. François Baucher définit le rassembler par « l'art de disposer le centre de gravité au milieu du corps du cheval, de manière à ne lui laisser qu'une vibration légère d'avant en arrière et d'arrière en avant, afin que les jambes de derrière restent rapprochées du centre »[2]. Montfaucon de Rogles définit le rassembler chez le cheval comme l'action souple et flexible des hanches, que le cheval porte en avant et sous lui pour supporter le poids de son corps, alléger le devant et servir de ressort et de point d'appui à tous ses mouvements[3]. Alexis L'Hotte le caractérise par la flexibilité des hanches et l'engagement des jarrets sous la masse[4]. Le rassembler est également comparé au « garde-à-vous » militaire :

« [...] le rassemblé est au cheval ce que le garde à vous est à l'homme, un avertissement de se grandir en prenant une noble attitude et en prêtant une grande attention, afin de mieux exécuter le commandement qui va suivre. »

— P.- A. Aubert, Traité raisonné d'équitation[5]

Plus récemment, Dominique Ollivier en donne une définition intégrant différents aspects des traités anciens et insistant sur l'équilibre : « Posture la plus adaptée à l'équilibre du cheval monté à vitesse lente, élévation de la grande encolure associée à la flexion des hanches et de toutes les articulations postérieures. Diagonalisation en engagement des postérieurs augmentant la mobilité »[6]. Le rassembler créé une réduction de la base de sustentation du cheval, les membres antérieurs et postérieurs étant plus proches[7]. Par conséquent, le cheval « se raccourcit », perd en vitesse, mais gagne en mobilité, en hauteur et en rebond, en particulier aux allures du trot et du galop[8]. Pour Nuno Oliveira, le cheval n'est complètement rassemblé que lorsque son poids est réparti de manière égale entre l'avant-main et l'arrière-main[7].

Histoire[modifier | modifier le code]

Illustration des Principes de dressage et d'équitation par James Fillis.

Dom Diogo de Bragança affirme que le ramener a été découvert sur la péninsule ibérique, avec les races locales[9]. Cependant, le rassembler pourrait ne pas être une invention exclusivement européenne. Le général Daumas décrit l'exercice de la chaffa maghrébine, où le cheval s'arrête avec les hanches abaissées[10]. Quoi qu'il en soit, l'équitation tauromachique demande beaucoup d'exercices en position de rassembler[11]. Le traité d'équitation ibérique intitulé Tratado da Cavallaria da Gineta, en 1670, décrit l'apprentissage de la courbette et d'autres airs relevés, en intégrant clairement une définition du rassembler : postérieurs engagés et tête ramenée[12].

En équitation de tradition française telle que définie par François Baucher, l'habileté du cavalier consiste à entretenir cette harmonie d'action, par l'opposition ménagée et graduée de la main et des jambes. La flexion des jarrets a lieu plutôt de bas en haut que d'arrière en avant[2]. Le rassembler est également connu dans l'équitation allemande[1]. En France, le contrôle de l'équilibre dans les allures est au programme du galop 7, le rassembler étant le degré ultime de cet équilibre[8]. De nos jours, la position de rassembler est constante dans les reprises de dressage olympique.

Obtention et utilité[modifier | modifier le code]

Tous les chevaux ne sont pas susceptibles d'être bien rassemblés. Pour remplir cette condition, il leur faut des reins solides et de bons jarrets, sans quoi la partie postérieure ne peut prendre une part du poids de la partie antérieure[2]. Le cheval ibérique (Pure race espagnole ou Lusitanien) est particulièrement adapté, de par sa morphologie[11], et du fait qu'il est sélectionné sur son aptitude au rassembler et au piaffer[13]. Le rassembler est nécessaire à certains mouvements de dressage, notamment le piaffer, des airs relevés (courbette, pesade, cabrer, levade...)[7], le passage, le galop à faux et certains types de trot[4]. Le rassembler n'est pas adapté aux chevaux trop jeunes. P.- A. Aubert recommande de rassembler un cheval « fait et dressé, avec art et d'une manière relative à ses moyens naturels »[5].

Le cavalier doit lui aussi posséder des qualités particulières, notamment une très bonne connaissance de la biomécanique du cheval, de ses mouvements et de son équilibre[14]. Baucher insiste également sur la nécessité d'obtenir le rassembler avec une grande discrétion dans l'utilisation des aides[15]. Dans le bauchérisme, le ramener de la tête est préliminaire au rassembler. Pour l'obtenir, selon les enseignements de l'équitation de tradition française, il est nécessaire d'avoir atteint la décontraction et une cession de la mâchoire et de la nuque[16] :

« Le véritable rassembler consiste à réunir au centre les forces du cheval, pour alléger ses deux extrémités, et les livrer complètement à la disposition du cavalier. L'animal se trouve alors transformé en une sorte de balance, dont le cavalier est l'aiguille. Le moindre appui sur l'une ou l'autre des extrémités qui représentent les plateaux, les déterminera immédiatement dans la direction qu'on voudra leur imprimer. Le cavalier reconnaîtra que le rassembler est complet lorsqu'il sentira le cheval prêt, pour ainsi dire, à s'élever des quatre jambes. Le ramener d'abord, et les attaques ensuite, rendent facile au cavalier et au cheval cette belle exécution du rassembler, qui donne à l'animal le brillant, la grâce, la majesté. Si nous avons dû employer l'éperon pour pousser d'abord jusqu'à ses dernières limites cette concentration de forces, les jambes suffiront par la suite pour obtenir le rassembler nécessaire à la cadence et au relevé de tous les mouvements compliqués. »

— François Baucher, Méthode d'équitation basée sur de nouveaux principes[17]

L'exercice rend le cheval beaucoup plus léger, le dispose à se laisser conduire avec moins de force, et lui donne de la finesse[2].

Notes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Armand de Brochowski, Equitation allemande: méthode la plus facile et la plus naturelle pour dresser le cheval d'officier et d'amateur ; suivie d'un supplément pour l'instruction du cheval de troupe et de son cavalier, Perichon, 1843, p. 522
  2. a, b, c et d Baucher 1851, p. 261
  3. Montfaucon de Rogles, cité par Jules Pellier, Le Langage équestre, Paris, éditions Jean-Michel Place, coll. « Bibliothèque équestre »,‎ 1993, p. 313
  4. a et b Françoise Racic-Hamitouche et Sophie Ribaud, Cheval et équitation, éditions Artemis, 2007, (ISBN 2844164684 et 9782844164681), p. 270
  5. a et b P.- A. Aubert, Traité raisonné d'équitation d'après les principes de l'Ecole française, Anselin et Gaultier-Leguionie, 1836, p. 146
  6. Dominique Ollivier, La vérité sur l'équilibre, Paris, Belin, 1999, p. 176
  7. a, b et c Pereira 2011, p. 160
  8. a et b Catherine Ancelet, Les fondamentaux de l'équitation: Galops 5 à 7, éditions Amphora, 2008, (ISBN 2851807374 et 9782851807373), p. 196
  9. (pt) Dom Diogo de Bragança, Arte Equestre : Picaria Antigua, Lisbonne, INAPA, coll. « Equitaçao Moderna »,‎ 1997, p. 10
  10. Henriques Pereira 2010, p. 167
  11. a et b Henriques Pereira 2010, p. 108-109
  12. Henriques Pereira 2010, p. 148-149
  13. Pereira 2011, p. 208
  14. Carlos Pereira, Parler aux chevaux autrement, éditions Amphora, 2009, (ISBN 2851807757 et 9782851807755), p. 23
  15. Baucher 1842, p. 98
  16. Pereira 2011, p. 169
  17. Baucher 1842, p. 97

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • François Baucher, « Du rassembler », dans Méthode d'équitation basée sur de nouveaux principes, Yve Dondey-Dupré,‎ 1842 (lire en ligne)
  • [Baucher 1851] François Baucher, Dictionnaire raisonné d'équitation, Paris, Chez l'auteur,‎ 1851, 316 p. (lire en ligne)
  • [Henriques Pereira 2010] Carlos Henriques Pereira, Naissance et renaissance de l'équitation portugaise: Du XVe au XVIIIe siècle d'après l'étude des textes fondateurs, éditions L'Harmattan,‎ 2010 (ISBN 2296266266 et 9782296266261)
  • [Pereira 2011] Carlos Pereira, Dressage et Ethologie: Le carré de votre réussite, Les quatre fondamentaux d'une approche de l'art équestre, éditions Amphora,‎ 2011 (ISBN 2851808028 et 9782851808028)