Rapsodie

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43° 40′ 36″ N 5° 46′ 22″ E / 43.676555, 5.77267

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Rapsodie est le premier réacteur nucléaire expérimental français de la filière à neutrons rapides et à caloporteur sodium, conçu à la fin 1957 par le département des études de pile du CEA à Cadarache.

Historique[modifier | modifier le code]

Il fut nommé Rapsodie « en raison des vertus musicales de ce nom, qui associe les neutrons rapides au sodium »[1]. La construction de ce réacteur d'une puissance de 2 Mégawatts thermiques est lancée en 1959, et ce réacteur diverge en 1967.

Les ingénieurs du CEA ont cherché à développer avec Rapsodie une utilisation civile du plutonium. De plus, les réacteurs à neutrons rapides peuvent, sous certaines conditions, être surgénérateurs et ainsi consommer moins d'uranium que les réacteurs type REP. Ainsi, le développement de la filière assurerait une meilleure utilisation des ressources fissiles. Enfin, puisque ce réacteur produisait de l'électricité à partir du plutonium, il a été calculé d'un point de vue financier qu'il serait dans l’intérêt d'EDF de produire du plutonium[2]. Le développement de cette filière s'est poursuivi avec les réacteurs Phénix puis Superphénix.

Rapsodie a été arrêté le 15 avril 1983.
À partir de 1987, l'installation a fait l'objet de travaux qui doivent la conduire à un démantèlement partiel[3].

Le 31 mars 1994, alors qu'une équipe effectue un travail de nettoyage dans un réservoir de sodium, celui-ci explose causant la mort de l'ingénieur René Allègre et blessant quatre techniciens[4]. Il s'est produit une explosion chimique de sodium contaminé par du cesium radioactif[5],[note 1]. En 2001, après sept ans d'enquête, des experts nommés par un juge d'instruction mettent en cause la responsabilité du CEA dans cet accident. Mais le juge prononce finalement un non-lieu le 13 juillet 2005 en raison de l'absence de faute délibérée[6].

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Extrait de la source: "Le procédé retenu avait déjà été utilisé, il consistait à introduire un alcool lourd (l'éthyl-carbitol), en surveillant la réaction avec des mesures de température et de pression. C'est durant ce travail que l'accident est arrivé".
    Le réservoir aurait éclaté suite à une surpression.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Superphénix pourquoi? , Georges Vendryes, éditions NucléoN, 1997
  2. Le rayonnement de la France , Gabrielle Hecht, éditions la découverte, 2004
  3. http://www.asn.gouv.fr/domaines/demantel/2/21.asp
  4. Julien Dukmedjian, « L'explosion de Cadarache réexaminée par la justice », sur http://www.metrofrance.com/,‎ 13 septembre 2009 (consulté le 2 avril 2010)
  5. « Compte-rendu du 18/04/94 Visite du Centre d'Etudes Atomiques de Cadarache », sur http://www.inov.imt-mrs.fr/,‎ 18/04/94 (consulté le 2 avril 2010)
  6. Nucléaire : la justice bienveillante avec le CEA, Libération le 15 mars 2007