Raphaël Élizé

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher

Raphaël Élizé est un homme politique français, né au Lamentin (Martinique) le et mort à Buchenwald le .

Maire de Sablé-sur-Sarthe (Sarthe), il est connu pour avoir été le premier maire noir d'une commune de la France métropolitaine.

Biographie[modifier | modifier le code]

Origines[modifier | modifier le code]

Sa famille est originaire de la Martinique. Son père Augustin est fonctionnaire des impôts et un franc-maçon de haut grade[1]. Lui et son épouse Jeanne auront 8 enfants[1]. Son grand-père paternel Gustave est charpentier de marine et conseiller municipal[1]. Né esclave, celui-ci a été affranchi à l'âge de 9 ans[1] ainsi que sa mère Élize (d'où la famille Élizé tient son nom[1]). Il est noté alors qu'elle était « lessivière » et son fils « mulâtre » ce qui signifie que son père devait être un blanc mais on ne sait rien de lui[1]. Du coté maternel, on trouve également des esclaves mais aussi des blancs créoles dont Pierre-Timothée Le Camus (c. 1738 à Heuilley-Cotton en Champagne - 1810 à Fort-Royal, actuel Fort-de-France), procureur de la Martinique et esclavagiste notoire[1]. La famille Élizé est typique de cette communauté des métis qui à cette époque était bien distincte aux Antilles[1]. Chez les Élizé, les études et les valeurs républicaines sont importantes[1].

Raphaël Élizé arrive en France à 11 ans, après la catastrophe de la montagne Pelée. Son père avait fait évacuer toute sa famille de Saint-Pierre vers Fort-de-France et le Diamant juste avant l'explosion[2]. Comme fonctionnaire, il est alors nommé à Paris dans le cadre du plan d'aide aux sinistrés de Saint-Pierre[1].

Études et soldat de la Première Guerre mondiale[modifier | modifier le code]

Raphaël suivra les cours des lycées Montaigne, Saint-Louis et Buffon, avant d'intégrer en 1910 l'école vétérinaire de Lyon. Il obtient son diplôme en juillet 1914[1], un mois avant le déclenchement de la Première Guerre mondiale. Affecté au 36e régiment d'infanterie coloniale, il sert comme soldat puis comme vétérinaire, son courage lui valant la Croix de Guerre[3].

Parcours politique[modifier | modifier le code]

Après guerre, il choisit de s'installer à Sablé-sur-Sarthe, région d'élevage de chevaux et de bovins qui n'a pas encore de vétérinaire[1] où il arrive en octobre 1919. Son épouse et lui sont alors les seuls noirs de la ville sarthoise[1]. Il va alors s'intégrer progressivement dans la société locale devenant vice-président des Comices agricoles, administrateur de la Caisse d'épargne, président des Anciens combattants et de l'organisme des logements sociaux[4].

Il entre en politique en adhérant en 1924 à la section locale de la SFIO. Sa liste est battue aux élections municipales de 1925 mais il entre néanmoins au conseil municipal, dans l'opposition[1]. Les socialistes, alliés au radicaux (Cartel des gauches), remportent de justesse l'élection municipale de 1929 et Raphaël Élizé devient le premier métis et le premier Antillais maire d'une commune métropolitaine[5].

Cette élection n'était pas une mince réussite à une époque de montée de l'intolérance. Réussite d'autant plus remarquable que Raphaël Élizé était socialiste dans une région conservatrice et catholique[1]. Son élection sera moquée (« le roi-nègre ») dans le quotidien satirique d'extrême-droite Le Charivari[1][6]

Il fut réélu en 1935[1]. Cette même année, il est mandaté pour représenter l'Association des maires de France pour les célébrations du 300e anniversaire du rattachement des Antilles à la France[1], son premier retour à la Martinique depuis qu'il en était parti enfant[1]. Il se rend alors à Saint-Pierre dont le maire est son jeune frère Maxence[1]. Il y manifeste dans un discours sa position « assimilationniste égalitaire » que l'on rencontre alors chez beaucoup de notables antillais[1].

On lui doit à Sablé-sur-Sarthe la création d'un cours préparatoire et d'un service de pédiatrie, "La Goutte de lait"[1], une maternité, une maison du peuple pour les syndicats[1], une cantine communale, un terrain de football et la première piscine homologuée de l'ouest de la France[4].

Pendant la Seconde Guerre mondiale[modifier | modifier le code]

D'abord mobilisé le comme vétérinaire à Hirson dans l'Aisne avec le grade de capitaine[1], il est démobilisé en 1940, rentrant à Sablé où il pressa le préfet de lui rendre ses fonctions, s'attirant cette objection de la Feldkommandantur : « Il est incompréhensible pour le ressentiment allemand et pour le sens du droit allemand qu'un homme de couleur puisse revêtir la charge de maire[7] ».

Destitué par le préfet vichyste de la Sarthe[1], Élizé reprend son métier et à partir du printemps 1943[1] participe à la Résistance (réseau Buckmaster, circuit Butler, groupe Max), notamment en rapportant les informations qu'il peut glaner en tant que vétérinaire de la Kommandantur (il parle allemand[1]) et grâce à son permis de circuler. Dénoncé et arrêté en septembre 1943, il passe quelques mois à la prison d'Angers, puis au camp de Royallieu, près de Compiègne, avant d'être finalement déporté à Buchenwald le . Il est grièvement blessé lors du bombardement allié de l'usine d'armement allemande de la Gustloff-Weimar le et meurt à Buchenwald le soir même.

Il avait supplié : « Bon Dieu, qu'ils nous tuent tous, et que la terre soit débarrassée de ces sauvages[8] ! »[9].

Postérité[modifier | modifier le code]

Mairie de Sablé
place Raphaël Élizé

En souvenir de son parcours, la place de la mairie de Sablé porte son nom depuis la fin de la guerre[10].

En 2009, les vingt-six élèves d'une classe de 4e du collège Anjou de Sablé-sur-Sarthe se lancent dans la rédaction d'un roman historique avec Raphaël Élizé pour personnage principal. L'écrivain Yves Gauthier accepte de se joindre au projet. Ce dernier est décrit dans une fiche publiée dans la brochure Lire-écrire-publier à l'heure du numérique du colloque du même nom organisé à la Bibliothèque nationale de France en novembre 2011.

En 2011 au Mans, une place à son nom est inaugurée (quartier de l'université).

Un timbre à l'effigie de Raphaël Élizé a été créé par La Poste en 2013.

Un film documentaire, Le métis de la République, réalisé par Philippe Baron est sorti fin 2013.

Vie personnelle[modifier | modifier le code]

Il s'est marié en 1919 avec Caroline Hayotte, une métisse martiniquaise[1] rencontrée à Paris. Ils auront une fille unique, Janine née en 1920. Elle meurt en 1937 peu après avoir obtenu son bac, à 17 ans, d'une péritonite mal diagnostiquée[1]. Son épouse meurt un an après son mari, en 1946, d'un problème cardiaque[1].

Raphaël Elizé était un passionné de musique classique[1] et un photographe amateur, ayant installé un petit laboratoire de développement dans sa maison de Sablé[1], place de la République.

Élizé et l'espéranto[modifier | modifier le code]

Élizé a montré qu'il était favorable à l'espéranto, langue internationale, en favorisant la création d'un groupe espérantiste, de cours d'espéranto et en émettant le vœu « [...]que l'espéranto soit enseigné et développé et introduit progressivement dans les programmes scolaires [...][11] ».

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c, d, e, f, g, h, i, j, k, l, m, n, o, p, q, r, s, t, u, v, w, x, y, z, aa, ab, ac, ad, ae et af Le Métis de la République de Philippe Baron (2013)
  2. Propos de Lucienne Jean-Charles, nièce de Raphaël Élizé dans le film documentaire Le Métis de la République de Philippe Baron (2013)
  3. Serge Bilé, Noirs dans les camps nazis, Monaco, Éditions du Rocher, 2005, p. 93-94
  4. a et b Propos de Patrick Communeau, historien local, dans Le métis de la République
  5. Pierre-Yves Lambert, « Maires métropolitains d'origine non-européenne », Suffrage universel
  6. « Ces malheureux cartellistes, abominablement inquiets de leur responsabilité, n'ont pas trouvé de mieux que de choisir un maire nègre, demi-nègre disent pourtant ses amis, vétérinaire de son métier et répondant au nom céleste d'Elysée (sic). Mais franchement faut-il que le pauvre peuple de militants de gauche élus soit tombé bas, en qualité, pour en arriver là ! Mais que dire de ceux qui sans sourciller les ont envoyés siéger à la mairie de Sablé-sur-Sarthe » - Le Charivari
  7. Passé simple, p. 92.
  8. Passé simple, p. 92
  9. Selon le documentaire Le métis de la République, ces mots auraient été prononcés au début du bombardement, rapporté par le syndicaliste et compagnon de détention Lucien Clairet
  10. Décision du conseil municipal de Sablé du 16 octobre 1945. Bilé, p. 97
  11. Délibération du Conseil Municipal du 4 janvier 1938 ELIZE-Archives 0.jpgELIZE-Archives 1.jpgELIZE-Archives 2.jpg

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]