Rap West Coast

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Rap West Coast

Origines stylistiques Rap Old School, Dancehall, R&B, Reggae, Disco et Funk.
Origines culturelles Début des années 80, Californie, États-Unis
Instruments typiques Basse - Boîte à rythmes - Sampler - Synthetiseur - Clavier - Platines - Table de mixage - Voix - Talkbox - Auto-Tune - Vocoder
Popularité Populaire jusqu'au milieu des années 90, déclinant durant la fin de la décennie, mais restant quand même apprécié d'un large public, jusqu'au début du XXIe siècle
Scènes régionales Comté de Los Angeles - Baie de San Francisco - San Diego - Sacramento - Seattle - Portland
Voir aussi Crips - Bloods - Surenos

Genres dérivés

Hip hop Underground - Electro hop - Gangsta rap - G-funk - Hyphy - Chicano rap - Mobb Music

Le rap West Coast ou hip-hop californien est un style de musique hip-hop originaire de Californie dans les années 1980. West Coast signifie côte ouest : celle des États-Unis. Directement importée dans le monde hip hop français, la dénomination est restée américaine : on parle de la "West Coast" plutôt que de la "Côte Ouest des États-Unis".

Le hip hop West Coast s'est développé en différents genres de hip hop et a été à l'origine de la création de beaucoup de centres artistiques, la plupart au sein de la communauté noire de Californie. Ice-T et spécialement N.W.A., avec leur album sulfureux (qui leur valut des problèmes avec le FBI), sont considérés comme les pionniers de ce nouveau genre musical. Ce groupe domina la scène musicale rap jusqu'au milieu des années 1990, notamment grâce à la popularité de G-Funk. La sortie de l'album de Dr. Dre The Chronic a poussé ce nouveau style à son apogée.

Le hip hop West Coast est surtout présent au centre de Los Angeles, mais aussi dans d'autres villes comme San Francisco, San Diego, Sacramento, Portland et Seattle.

Origines et début du succès (1980 - 1992)[modifier | modifier le code]

Après son invention à New York, la musique hip hop se retrouve assez rapidement de l'autre côté des États-Unis, en Californie, où l'importante communauté noire l'adopte et l'utilise lors de fêtes ou dans des clubs. Cependant, la scène hip hop de Californie n'apparut que durant les années 1980, lorsque le hip hop lui-même fut révélé à un plus large public à travers le pays.

L'essor du hip hop West Coast fut rapide et les ventes d'album explosèrent, comme celles du rappeur "hardcore" Too $hort, qui commença à rapper au début de l'année 1983 et sortit 3 albums underground avant de signer chez un important label en 1987, où il sortit l'album Born to Mack qui devint disque d'or. Too $hort réalisa deux autres albums avant 1991, qui furent respectivement disque de platine et double disque de platine.

À Los Angeles durant cette période, des artistes comme Ice-T, Capitan Rapp, King Tee, Toddy Tee, et Mix Master Spade, C.I.A. prirent de l'importance. D'autre part, World Class Wreckin' Cru, DJ Unknown, Egyptian Lover et Arabian Prince créaient un nouveau dérivé du hip hop West Coast : l'Electro hop, plus simplement appelé electro, essentiellement un hybride de dance music et de rap - suivant l'influence d'Afrika Bambaataa qui avait initialement créé le hip hop en mixant du reggae, de la funk et de la techno allemande. L'electro hop était moins imprégné de funk mais avait plus de son assez sourd comme les basses.

Cependant, les aficionados du hip hop n'acceptèrent jamais réellement l'electro hop et ce style disparu au cours des années 1990.

Le Gangsta rap[modifier | modifier le code]

Dessin de Tupac par l'artiste Gringolivier.

Le mouvement "Gangsta rap", aussi originaire de Californie, s'annonça dans les années 80 par opposition à l'Electro hop et à d'autres formes plus "politiquement correctes" du hip hop.

L'album d'Ice-T 6 In The Morning (paru en 1986) sortit de la Californie pour trouver un écho national, et en 1987 il enregistra Rhyme Pays qui fut considéré comme la base du style et l'un des premiers albums entièrement Gangsta Rap. Il fut, par la suite, disque d'or aux États-Unis. L'album N.W.A. and the Posse de N.W.A. sorti peu de temps après. Ce CD est le résultat de différents artistes vaguement liés qui se regrouperont sous le nom de "N.W.A." ("Niggaz With Attitude", traduisible par "Négros en colère").

Bien qu'il n'est pas prouvé qu'il rendit le groupe plus populaire ou qu'il ait eu une influence majeure sur le hip hop, il permit du moins au N.W.A de sortir l'album suivant qui, quant à lui, popularisa le Gangsta rap auprès d'un nouveau public. Environ un an après la sortie de ce nouvel album, le groupe s'agrandit en intégrant Eazy-E, Ice Cube, Dr. Dre, DJ Yella, et MC Ren, tout en recevant les contributions régulières des membres non-officiels The D.O.C. et Arabian Prince.

En 1988, N.W.A. sortit une de ses meilleures réussites Straight Outta Compton, qui propulsa la Côte Ouest dans le monde du hip hop. Les sons enregistrés étaient influencés par le hardcore, style de musique heavy metal, par la soul des années 70 et pas le p-funk. Straight Outta Compton unifia ces sons avec des beats minimalistes et du blunt, paroles dures et sombres faisant référence à la violence (et même en en faisant souvent la promotion), à l'hédonisme et à la vie criminelle. C'est par cette voie que chacun des membres entrèrent dans l'histoire du hip hop. En 1988, peu après la sortie de Straight Outta Compton, Eazy-E produisit son premier album intitulé Eazy-Duz-It, dont la plupart des productions furent faites par Dr. Dre.

En 1989 The D.O.C., membre non-officiel du groupe et natif du Texas, sortit son premier album solo intitulé No One Can Do It Better, acclamée par les critiques (dont 5 micros au classement du magazine musical The Source) et qui se vendit à plus d'un million d'exemplaires. Quand Ice Cube quitta le groupe en 1989, il réalisa deux albums AmeriKKKa's Most Wanted et Death Certificate, respectivement en 1990 et 1991, qui furent chaudement accueillis par la critique. Ses paroles et son flow lui permirent de glaner deux disques de platine et d'obtenir les places les plus élevés dans le classement du magazine The Source.

Les membres restants de N.W.A. sortirent un nouvel album Efil4zaggin, encore un peu plus teinté de violence et de rap criminel, qui devint de plus en plus associé au hip hop. Mais cet album devint quand même le premier album de gangsta rap à atteindre la première place du classement Billboard 200. Après cela, le groupe se dispersa et Dr. Dre quitta le label pour signer chez Death Row Records.

Début des années 90[modifier | modifier le code]

Dessin The Notorious B.I.G. par l'artiste Gringolivier.

Deux autres groupes de la Côte Ouest émergèrent durant cette période : Digital Underground et Compton's Most Wanted. Bien qu'aucun des deux ne devint aussi populaire et controversé que N.W.A., ils permirent d'affirmer le rap West Coast sur la scène musicale. Cependant, comme avec N.W.A, certains des membres de ces groupes se tournèrent vers une forme de rap plus modérée (comme MC Eiht de Compton's Most Wanted) et réussirent parfois leur carrière solo (comme 2Pac de Digital Underground), tout en continuant ainsi à promouvoir le rap West Coast. Durant la courte carrière de 2Pac, ce dernier traitait souvent des questions sociales et politiques, comme dans l'album 2Pacalypse Now et Strictly 4 My N.I.G.G.A.Z. et ce, bien avant que son style s'oriente vers le rap gangsta du milieu des années 90.

Le rap latino débuta aussi durant cette même période. Bien qu'il fût initialement présent à New York, certains artistes de la Côte Ouest comme Kid Frost et Mellow Man Ace furent les pionniers de ce sous-genre musical. Peu populaires à leurs débuts, ces artistes ouvrirent la voie aux plus importants groupes et artistes de rap latino comme South Gate ou Cypress Hill.

Autres contributions[modifier | modifier le code]

Le hip hop West Coast reçut dès ses débuts différents apports de groupes de San Francisco, et d'Oakland en particulier. Too $hort fut l'un de ceux-là, et MC Hammer fut l'un des premières grandes stars nationales du "pop-rap". Ces deux artistes commencèrent dans les rues d'Oakland, et les chemins que prirent leur carrières respectives sont représentatives de la division qui règne dans le hip hop, entre de multiples sous-genres développés depuis les vingt dernières années. Cependant, les différents niveaux de réussite dans le milieu n'ont jamais entamé l'attrait de cette musique populaire.

Seattle, bien qu'initialement connu comme la patrie du grunge, possède aussi une scène musicale hip hop très active, incluant notamment le rappeur Sir Mix-a-Lot.

L'âge d'or du hip hop West Coast (1992 - 1996)[modifier | modifier le code]

Avec le succès national de N.W.A., la Côte Ouest des États-Unis définis enfin le style de hip hop qui lui était propre. Dans le milieu du rap Gangsta, la scène de la Côte Ouest pouvait enfin rivaliser avec des groupes de la Côte Est comme Public Enemy, KRS-One et bien d'autres. Bien que N.W.A. se soit divisé, il resta toujours des membres pour construire, populariser et révolutionner les bases même du groupe et de leur musique.

Trois des principaux membres du groupe Ice Cube, Eazy-E et Dr. Dre, lancèrent successivement des carrières solo après la dissolution du groupe. Chacun développa son propre style : Ice Cube était plus militant, haineux, racialement revendicatif et abordant la politique que, par exemple, Eazy-E qui lui développa un style moins violent, mélangeant le rap Gangsta ainsi que le G-Funk.

G-funk[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Gangsta Funk.

Le style d'Above The Law, créé avec Dr Dre fut nommé G-funk ou "Gangsta Funk" (ou encore, parfois, "ghetto funk", est un style plus lent et mélodique, alliant les basses, des flûtes et des samples de P-funk. Le genre fut rapidement caractérisé par des sujets généralement proches de l'hédonisme, incluant la violence, le sexe, l'usage de drogues. Le premier album de Dr. Dre, The Chronic réalisé en 1992, est largement considéré comme le premier travail sérieux sur ce nouveau genre et la référence musicale pour un certain nombre d'artistes comme Snoop Doggy Dogg, Dat Nigga Daz, Kurupt, Nate Dogg et Warren G. Dr. Dre continua à affiner son travail sur ce nouveau genre musical dans le premier album de Snoop Dog Doggystyle, qui lança la carrière de ce dernier. En outre, la réussite de cet album fit du label Death Row une figure incontournable du rap Gangsta et du G-funk, qui devenu par la suite l'un des genre de rap West Coast les plus importants des années qui suivirent.

Après la sortie de The Chronic, un certain nombre de producteur de la Côte Ouest, et même certains de la Côte Est, commencèrent à produire des albums de G-Funk ou du moins dans un style similaire. Les producteurs Warren G et DJ Quik produisirent leurs meilleurs œuvres avec le G-Funk.

East Coast contre West Coast[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Rivalité East Coast/West Coast.

Alors que les premiers accrocs entre les deux extrémités des États-Unis remontent à N.W.A., cette guerre prit un aspect plus personnel en la confrontation de deux des plus prodigieux rappeurs américain Tupac Shakur et The Notorious B.I.G.. Alors qu'il travaillait sur son troisième album Me Against the World en 1994, Tupac Shakur se fit tirer dessus dans un studio de New York où Notorious B.I.G. et Puff Daddy avaient l'habitude de travailler. Alors qu'il était en prison pour harcelement sexuel, Tupac accusa Notorious BIG, Puff Daddy, et un certain nombre d'autres personnes, d'avoir eu connaissance de la fusillade bien avant le drame. Les accusations mutuelles dégénérèrent alors en une guerre d'une rare violence entre la Côte Ouest et la Côte Est des États-Unis, représentée respectivement par les labels de musique Death Row Records (appartenant à Suge Knight) et Bad Boy Records (appartenant à Puff Daddy).

La tension entre Death Row et Bad Boy se développa au fur et à mesure des insultes et des accusations. La rivalité prit fin lorsque Tupac fût mortellement blessé lors d'une fusillade à Las Vegas en 1996. De fortes accusations de la part des gangs de la Côte Ouest pesant sur la responsabilité directe ou indirecte de Notorious B.I.G. amenèrent ce dernier à mourir lui aussi dans une fusillade à Los Angeles six mois plus tard.

Développement underground[modifier | modifier le code]

À la fin des années 1990, la scène hip hop West Coast Underground commença à se développer sérieusement, faisant émerger des artistes désirant s'affranchir de plus en plus de certains aspects négatifs du rap gangsta. Des artistes comme Terry Choe a.k.a Teezy, Blackalicious, Zion I, The Pharcyde, Aceyalone, Hieroglyphics, Jurassic 5, The Coup, Ozomatli, Spearhead, Del tha Funkee Homosapien, Souls of Mischief, Planet Asia, et d'autres s'identifiant comme des artistes, obtinrent une certaine reconnaissance sans pour autant avoir signé chez de grands labels de musique. D'autres comme Dilated Peoples et The Black Eyed Peas bien qu'ils avaient signé chez des majors, ne réussirent pas à percer significativement par manque de promotion et parce qu'ils étaient restés "trop" underground dans leur style musical. Toutefois, The Black Eyed Peas trouvèrent le succès plus tard dans les années 2000, après la sortie de leur album Elephunk qui était d'un style plus commercial.

Le déclin du rap Gangsta[modifier | modifier le code]

Malgré l'émergence du mouvement underground comme facteur majeur de la fin de ce siècle, le rap gangsta resta le genre dominant du hip hop West Coast, bien que le son et le style de cette musique ait commencé à changer depuis l'ère du G-funk. Snoop Dogg, Ice Cube et Dr. Dre continuèrent d'être des acteurs majeurs sur la scène nationale, mais d'autres artistes depuis les années 90 et des artistes gangsta "locaux" continuèrent à lutter pour la reconnaissance, ayant profité de succès moins commerciaux que leurs homologues de la East Coast et du Sud. Alors que la West Coast possède encore une certaine présence sur la scène, comme avec le second album de Dr. Dre 2001, l'arrivée de Xzibit sur la scène rap ou encore le travail de Snoop Dogg avec Tha Eastsidaz, beaucoup d'artistes comme Warren G, Kurupt, WC, Mack 10, DJ Quik, ou encore Daz continuent à perdre rapidement de la reconnaissance parmi les fans de musique. Quelques puristes continuent toutefois à exploiter les samples funk inhérents au mouvement G-Funk/West Coast Rap, tels OG Daddy V, Big Prodeje du South Central Cartel ou Bad Azz. Contrairement aux USA, en Europe, le mouvement G-Funk continue à se développer après les années 2000. On trouve ainsi des pionners européens tels que Aelpeacha, J'L'Tismé, Tout simplement noir, Flendo ou Pass Pass.

Artistes[modifier | modifier le code]

Labels de hip hop West Coast[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]