Rap Genius

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Logo de Rap Genius

URL rapgenius.com
Slogan If you don't know, now you know (Traduction: Si tu ne sais pas, maintenant tu sais)
Langue(s) anglais
Inscription gratuite
Siège social New York
Drapeau des États-Unis États-Unis
Lancement octobre 2009
État actuel en activité

Rap Genius est un site web américain, lancé en 2009, et consacré à l'explication des paroles de chansons rap.

Genèse[modifier | modifier le code]

Rap Genius est lancé en octobre 2009 par trois anciens étudiants de l'université Yale[1]. Mahbod Moghadam, qui travaille alors pour un cabinet d'avocats, Tom Lehman, un programmeur employé par un fonds d'investissement et Ilan Zechory, gestionnaire de projets chez Google[2]. L'idée leur vient à la suite d'un désaccord au sujet des paroles de Family Ties, une chanson du rappeur Cam'ron. Ils décident de trancher leur différend en faisant appel aux connaissances des internautes et lancent un site web fonctionnant sur le principe du crowdsourcing[1]. Jusqu'en décembre 2009, le site est baptisé Rap Exegesis[3]. La première version est réalisée par Lehman. Moghadam, diplômé en 2008 de la faculté de droit de l'université Stanford, choisit de poursuivre l'aventure à plein temps. Ils sont bientôt rejoints par Zechory[1]. Les fondateurs opèrent dans le quartier de Williamsburg à New York[4].

Principe et fonctionnement[modifier | modifier le code]

Le but de Rap Genius est d'interpréter les paroles de chansons rap. Lehman explique qu'elles renferment des figures de style, comme les métaphores filées, les rapprochant de la poésie plutôt que de paroles de chansons ordinaires. Décrypter l'argot des rappeurs n'est donc pas suffisant pour saisir le sens de leurs textes (« Rap lyrics are more closely comparable to poetry than to song lyrics -- there are often complex metaphors and extended conceits at play which a 'slang dictionary' will not help crack. »)[5]. Les contributeurs du site sont récompensés de leur participation par des « Rap IQ ». Le site dispose d'un blog et d'une « Rap Map » (en français : Carte du rap) qui utilise le service Google Earth pour localiser des lieux mentionnés dans les morceaux[6].

Le site ne se limite pas à l'annotation de paroles de rap, ses fondateurs estimant que le principe peut s'appliquer à toute sorte de documents. Des sections consacrées au rock, à la poésie et aux sujets d'actualité ont été ouvertes[7],[8].

Popularité[modifier | modifier le code]

Début 2011, l'audience du site atteint pour la première fois le million de visiteurs uniques par mois[3]. comScore (en) estime qu'elle dépasse les 2 millions de visiteurs uniques mensuels en août 2012[2]. En octobre 2013, selon les données de la firme de mesure d'audience, 5,3 millions de visiteurs uniques ont accédé à Rap Genius à partir d'un ordinateur personnel situé aux États-Unis[9]. En juin 2013, l'audience mondiale du site est estimée par comScore à 10 millions de visiteurs uniques[7].

En 2012, Rap Genius compte une dizaine d'employés et 200 000 contributeurs[10]. Parmi eux figurent des artistes, comme Nas, 50 Cent et RZA, dont l'identité a été vérifiée[3],[4]. 500 contributeurs ont été choisis par le staff pour occuper la fonction d'« éditeurs » (editors)[10]. Le site compte maintenant plusieurs communautés dont Rap Genius France, Rap Genius Deutsch, Rap Genius Poland, Rap Genius Maroc.

En novembre 2013, la National Music Publishers Association (en) (NMPA) envoie des avis de retrait (take-down notices) à cinquante sites web, dont Rap Genius, publiant des paroles de chanson sans avoir reçu d'autorisation[9]. Le site annonce avoir déjà signé un contrat de licence avec la société d'édition musicale Sony/ATV Music Publishing (en) et affirme être en contact avec d'autres firmes[11]. Un accord avec Universal Music Publishing Group (en) est annoncé en janvier 2014[12].

Investisseurs[modifier | modifier le code]

Ben Horowitz (en) fait la connaissance des fondateurs du site durant les programmes de rencontres organisés par Y Combinator. En 2013, le fonds de capital risque Andreessen Horowitz investit 15 millions de dollars dans Rap Genius[2].

Rap Genius France[modifier | modifier le code]

En 2010, Rap Genius France voit le jour quelques mois seulement après l'ouverture du site. En 2014, les dirigeants francophones du site ont dévoilé une discographie du rap français[13].

Références[modifier | modifier le code]

  1. a, b et c (en) Devin Leonard, « Rap Genius Decodes Lyrics for the Masses », BusinessWeek,‎ 23 novembre 2011
  2. a, b et c (en) Jessica Guynn, « Andreessen Horowitz invests $15 million in Rap Genius », Los Angeles Times,‎ 3 octobre 2012
  3. a, b et c (en) Zack O'Malley Greenburg, « How Nas Became A True Rap Genius », Forbes,‎ 31 mai 2012
  4. a et b (en) Joshua Brustein, « Yale Graduates Seek a Hip-Hop Degree », The New York Times,‎ 9 novembre 2012
  5. (en) Ben Muessig, « Can't Understand Rap? Experts Offer Free Translations », AOL News,‎ 18 janvier 2011
  6. « Suivez la carte du rap », Le Parisien,‎ 25 avril 2011
  7. a et b (en) Amanda Holpuch, « 'We're trying to make Rap Genius into Everything Genius' », The Guardian,‎ 23 juillet 2013
  8. Isabelle Szczepanski, « Le couronnement de Rap Genius », Electronlibre.info,‎ 30 janvier 2014
  9. a et b (en) Ben Sisario, « In Music Piracy Battles, Lyrics Demand Respect Too », The New York Times,‎ 11 novembre 2013
  10. a et b (en) Sarah Kessler, « Ben Horowitz Says $15 Million For Rap Genius Will Create "A Talmud For The Internet" », Fast Company,‎ 3 octobre 2012
  11. (en) Glenn Peoples, « Rap Genius and Sony/ATV Reveal Licensing Deal », Billboard,‎ 14 novembre 2013
  12. (en) Chris Martins, « Rap Genius Gets Less Illegal, Licenses Universal Music's Lyrics », Spin,‎ 22 janvier 2014
  13. « Comment ne pas trouver le rap si romantique ? », rapgenius.com,‎ 17 mars 2014