Randonnée équestre

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Randonnée équestre dans les Pyrénées

La randonnée équestre est une activité de loisir qui permet de découvrir les régions en parcourant de grandes distances à cheval. Il s'agit donc d'une activité en relation avec l'équitation et le tourisme. Les autres termes consacrées sont équitation d'extérieur ou équitation de pleine nature.

Généralités[modifier | modifier le code]

Randonnée équestre dans le Puy-de-Dôme.

Le tourisme équestre peut aussi se pratiquer en attelage, dans des régions au relief adapté.

Un grand nombre de cavaliers, propriétaires d'un ou plusieurs chevaux, pratiquent le tourisme équestre sans accompagnateur. Souvent en bandes de copains ou en famille ; on parle alors de cavaliers indépendants.

Il n'est pas nécessaire d'avoir un excellent niveau en équitation pour pratiquer le tourisme équestre. Les tout débutants doivent cependant s'initier à l'équitation dans un centre équestre de leur voisinage, pendant un mois ou deux mois auparavant, afin d'acquérir le niveau : « à l'aise aux trois allures » (pas, trot et galop), selon l'expression consacrée.

La durée moyenne d'une randonnée équestre varie de quatre à six jours.

Le tourisme équestre présente plusieurs avantages :

  • Le regard du cavalier assis en hauteur sur sa monture porte loin, souvent au-dessus des haies,
  • Sur terrain adéquat, les allures au trot ou au galop permettent de franchir rapidement des contrées monotones,
  • Le randonneur équestre est continuellement disponible pour observer le paysage ; la faune n'éprouve aucune crainte vis-à-vis du cheval qui masque l'odeur de l'homme,
  • Le cavalier voyage sur des chemins ruraux qui permettent de pénétrer au cœur d'une région,
  • Le contact avec son cheval, au fil des journées, apporte également une expérience nouvelle.

En France[modifier | modifier le code]

Le développement de cette activité, partout en France, a permis de développer un important réseau de chemins adaptés à la randonnée équestre. Certains départements, et même une région - la Bretagne, disposent de ces réseaux organisés avec itinéraires et hébergements adaptés. Exemple : La Drôme à cheval, le Jura du Grand Huit, l'Ariège à Cheval, etc.

Le développement de cette activité a permis aussi de conforter l'élevage du cheval (dit « de loisirs ») avec le soutien des Haras nationaux. Elle apporte aussi des revenus complémentaires aux exploitations agricoles orientées vers l'agro-tourisme sous la forme de gîtes ruraux ou de chambre d'hôtes.

La France est un pays pionnier du tourisme équestre en Europe, depuis les années 1970. La Fédération française d'équitation rassemble un grand nombre de licenciés en tourisme équestre (environ 60 000). Il existe deux autres associations non sportives de pratiquants, Equi-Liberté créée en 2002 par d'anciens adhérents de la CNTE (FFE) et la Fédération des randonneurs équestres de France (FREF-France) créée en 1972, plutôt adepte de la randonnée nature, des voyages et de la formation des cavaliers à la randonnée à cheval. La FREF-France est affiliée à la Fédération sportive et gymnique du travail FSGT.

Il existe 6000 centres équestres (+ 22 % en 10 ans[1]), dont des centres de Tourisme équestre et de randonnée répartis partout en France, ce qui permet des destinations variées : au bord de la mer, en forêt, à la montagne, etc. Il est même possible d'effectuer des randonnées transfrontalières en altitude entre France et Espagne dans les Pyrénées proposées par les guides équestres transpyrénéens.

Les centres de Tourisme équestre permettent aux cavaliers et non-cavaliers, d'être encadrés par des professionnels qualifiés pour découvrir l'environnement, le cheval, et le milieu équestre à travers des animations, promenades et randonnées.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Haras Nationaux 2007

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]