Rameau communicant gris

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Page d'aide sur l'homonymie Ne doit pas être confondu avec rameau communicant blanc.
Schéma des rameaux communicants d'un nerf thoracique droit (leur disposition relative est ici inversée)

Un rameau communicant gris, en anatomie humaine, est un petit nerf reliant un tronc sympathique à un nerf spinal. Il en existe 31 paires. C'est un élément du système nerveux sympathique servant de relais pour les informations entre le le tronc sympathique et les organes innervés.

Un rameau communicant gris est une branche de division d'un tronc sympathique. Il contient en effet des fibres nerveuses à destination de la peau ou des vaisseaux sanguins de l'ensemble du corps en dehors du visage (innervé par les nerfs crâniens). Ces fibres non myélinisées post-synaptiques proviennent d'un ganglion d'un tronc sympathique et empruntent un rameau communicant gris pour se rendre vers un des 31 nerfs spinaux. Un rameau communicant gris est donc une structure nerveuse périphérique reliant un tronc sympathique à un des nerfs spinaux. Il en existe 31 de chaque côté.

À chaque niveau thoracique et aux deux premiers niveaux lombaires, les rameaux gris coexistent avec les rameaux communicants blancs, au nombre de 14 paires. Un rameau gris a une position légèrement proimale vis-à-vis du rameau blanc adjacent. Le trajet emprunté par une voie nerveuse fait une boucle, constituée des éléments suivants : moelle spinale - nerf - rameau blanc - tronc sympathique - rameau gris - nerf.