Ralph Kirkpatrick

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Ralph Kirkpatrick, né le 10 juin 1911 à Leominster (Massachusetts), décédé le 13 avril 1984 à Guilford (en) dans le Connecticut, est un musicologue et claveciniste américain.

Études[modifier | modifier le code]

Il étudia le solfège et le piano à l'université Harvard et poursuivit un enseignement plus poussé à Paris avec Nadia Boulanger ainsi que le clavecin avec la virtuose pionnière de cet instrument, Wanda Landowska, de même qu'avec Arnold Dolmetsch à Haslemere, Heinz Tiessen (en) à Berlin et Günther Ramin à Leipzig. De 1933 à 1934, il enseigna au Mozarteum de Salzbourg. Ce fut une bourse versée par la Fondation Guggenheim qui lui permit d'étudier en Europe.

Carrière[modifier | modifier le code]

À partir de 1940, il fut professeur à l'Université Yale où il publia sa biographie de Domenico Scarlatti ainsi qu'une édition critique de l'intégrale des 555 sonates de ce compositeur pour le clavecin (1953). La numérotation de Kirkpatrick sert aujourd'hui de façon standard pour identifier les sonates de Scarlatti, même si elle n'est pas la seule, et il a démontré que nombre de ces pièces avaient pour vocation à être jouées par paires.

Kirkpatrick a également joué de la musique contemporaine, incluant le Concerto pour clavecin et orchestre de Quincy Porter (en), la Sonate pour violon et clavecin de Darius Milhaud et le double concerto pour clavecin, piano et orchestre d'Elliott Carter, qui lui fut dédié.

Comme virtuose, en concert et en enregistrement, sa principale source de notoriété fut son interprétation au clavecin de l'intégrale des œuvres de Johann Sebastian Bach et d'un grand nombre de sonates de Domenico Scarlatti. Il enregistra aussi au clavicorde les deux livres du Clavier bien tempéré (enregistrés également au clavecin) et les Inventions et sinfonies de J.S. Bach. Enfin, il enregistra au piano-forte diverses œuvres de Mozart.

Devenu aveugle, Ralph Kirkpatrick est décédé à l'âge de 72 ans.

Liens externes[modifier | modifier le code]

  • Boston University Ralph Kirkpatrick: A Bibliography and Discography (bibliographie et discographie complète en anglais) par Meredith Kirkpatrick.

Références[modifier | modifier le code]

  • Alain Pâris, Dictionnaire des interprètes : et de l'interprétation musicale au XXe siècle, Paris, R. Laffont,‎ 1995 (ISBN 978-2221080641)
  • (en) Larry Palmer, Harpsichord in America : A Twentieth-Century Revival, Bloomington & Indianapolis, Indiana University Press,‎ 1989 (ISBN 0-253-20840-8)
  • (en) Ralph Kirkpatrick, Domenico Scarlatti, Princeton University Press,‎ 1953, édition révisée 1981 (ISBN 0-691-02708-0)
  • Ralph Kirkpatrick (trad. Dennis Collins), Domenico Scarlatti, J.-C. Lattès, coll. « Musiques et musiciens »,‎ 1982, 493 p.
  • Domenico Scarlatti. Sixty Sonatas en deux cahiers, éditées en ordre chronologique d'après les manuscrits (Venise et Parme) et les premières éditions, avec une préface et des notes sur la politique éditoriale, New York, G. Schirmer, 1953 (ces sonates ont été enregistrées par Kirkpatrick sur clavecin John Challis et publiées sur disques vinyl en 1954, puis 53 d'entre elles ont été reprises sur deux CD en 2004).
  • Domenico Scarlatti. Complete Keyboard Works, en fac-similé d'après le manuscrit de Parme et les premières éditions, révision Ralph Kirkpatrick, New York, Johnson Reprint Corporation, 1971.