Rallye de Grande-Bretagne

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Le rallye de Grande-Bretagne (anciennement rallye du Royal Automobile Club, RAC Rally (des origines à 1997) associé aux termes Daily Mirror (1971-1973), Lombard (1974-1992, compagnie financière), Network Q (1993-2002) est un rallye qui fut disputé pour la première fois en 1932. Il est également retenu pour le championnat national anglais MSA. Son nom exact est désormais Wales Rally GB depuis 2003 (grâce au gouvernement gallois), le terme de Grande-Bretagne pris isolément n'étant apparu qu'en 2009. Il est géré depuis Cardiff qui est aussi son point de départ principal, à quelques récentes exceptions près comme Cheltenham, ou la conurbation de Deeside à l'extrême nord du Pays de Galles en 2013 (à Conwy Castle exactement).

Histoire[modifier | modifier le code]

Son premier vainqueur (officieux) est A.H. Loughborough (colonel alors, puis nommé général de brigade en 1936), sur Lanchester 15/18, ayant obtenu le moins de points de pénalités lors du principal test final[1]. 341 concurrants partent alors de neuf villes différentes (Londres, Bath, Norwich, Leamington, Buxton, Harrogate, Liverpool, Newcastle, et Édimbourg) sur plus de 1500 kilomètres jusqu'à Torquay. Tests d'accélération et de braquage sont au programme, ainsi qu'un concours d'élégance à l'arrivée. En 1938 231 équipages sur les 237 au départ sont à l'arrivée. La performance pure sera pour l'après-guerre.

Dès 1953, il devient la 10e et dernière épreuve du calendrier du Championnat d'Europe des rallyes naissant. Avec le Rallye de Monte-Carlo il reste du calendrier continental d'alors la seule épreuve toujours existante aujourd'hui. Disputé à la fin de l'automne entre novembre et décembre, pluie, brouillard et boue sont le plus souvent les invités forcés de son programme, qui emprunte des chemins de forêts humides.

Suite au succès de l'organisation de la première étape sylvestre d'Argyll (Écosse) en 1960, la compétition s'ouvre dès l'année suivante aux chemins forestiers du reste du pays[2].

En 1967, ATV prévoit pour la première fois une large retransmission télévisée de l'évènement. L'alerte foot-and-mouth disease déclenchée la veille de la course transforme celle-ci en une modeste épreuve pour la presse audiovisuelle aux alentours de Bagshot.

En 1971 a lieu l'introduction au premier jour de course de Mickey Mouse Stages (ou étapes à spectateurs), dépourvues de réels défis et destinées à un meilleur contact avec un public toujours plus nombreux à canaliser, comme au parc de Sutton Coldfield[3]. Les Super Special Stages les suppléent de nos jours.

En 1981, seuls 54 équipages sur 151 rallient l'arrivée. En 1986, le RAC (ou le Lombard) accueille la dernière apparition des véhicules du Groupe B FIA. La Peugeot 205 T16 Évolution 2 truste trois des quatre premières places, avec Timo Salonen, Juha Kankkunen et Mikael Sundström. Jusqu'en 1988, il se déroule sur parcours secrets en partie du fait de la traversée de propriété privées lors de toutes les épreuves spéciales, la loi britannique interdisant alors l'emprunt de routes publiques fermées à la circulation, strictement tout au moins jusqu'en 1997 lors du Jim Clark Memorial rally.

En 1998, l'Espagnol Sainz voit son troisième titre mondial s'envoler à 500 mètres de la fin de course, le moteur de sa Toyota Corolla expirant soudainement lors de l'E.S. de Margam Park.

En 2005, une première Super Special Stage est disputée au Millennium Stadium. Michael Park se tue en percutant un arbre, et Sébastien Loeb perd alors volontairement la course qui est amputée de ses deux dernières E.S..

Ce rallye est la manche britannique du championnat du monde des rallyes depuis la création de ce dernier, en 1973. Il clôture traditionnellement chacune des saisons mondiales depuis l'origine, à de rares exceptions près.

Hannu Mikkola et Petter Solberg l'ont remporté à quatre reprises chacun, et il existe désormais deux autres compétitions en activité, le RAC Revival Rally avec des voitures modernes et moins puissants, et le Roger Albert Clark Rally Historique avec des modèles fabriqués avant 1972.

(nb: le Rallye du Pays de Galles (ou Welsh Rally) est une épreuve différente, comptant pour le BRC (British Rally Championship))

Palmarès du Rallye de Grande-Bretagne[4][modifier | modifier le code]

Avant guerre[modifier | modifier le code]

Édition 1937 de l'épreuve (Bentley Speed 6½-litre de 1929).
Année Pilote Copilote Voiture
1932 Drapeau de la Grande-Bretagne Colonel A.H. Loughborough - Lanchester 15/18
1933 Drapeau de la Grande-Bretagne Miss Kitty Brunell - A.C. Ace
1934 Drapeau de la Grande-Bretagne F.R.G. Spikins - Singer Le Mans
1935 Drapeau de la Grande-Bretagne H.C. Dryden - Ford
1936 Drapeau de la Grande-Bretagne C.E.A. Westcott - Austin Seven
1937 Drapeau de la Grande-Bretagne Jack Harrop - Jaguar SS100
1938 Drapeau de la Grande-Bretagne Jack Harrop - Jaguar SS100
1939 Drapeau de la Grande-Bretagne Abiegeg Fane - BMW 328

Après guerre[modifier | modifier le code]

La Ford Escort RS1600 de Roger Clark, vainqueur en 1972.
Markku Alén au RAC Rally en 1987 (Lancia).
La Toyota Celica Turbo 4WD de Juha Kankkunen, victorieuse en 1993.
Année Pilote Copilote Voiture
1951 Drapeau de la Grande-Bretagne Ian Appleyard Drapeau de la Grande-Bretagne Mrs. Pat Appleyard Jaguar XK 120
1952 Drapeau de la Grande-Bretagne Godfrey Imhof Drapeau de la Grande-Bretagne Mrs. Barbara "Betty" Frayling Allard J2X Cadillac
1953 Drapeau de la Grande-Bretagne Ian Appleyard Drapeau de la Grande-Bretagne Mrs. Pat Appleyard Jaguar XK 120
1954 Drapeau de la Grande-Bretagne John Walwork Drapeau de la Grande-Bretagne Harold Brooks Triumph TR 3
1955 Drapeau de la Grande-Bretagne Jimmy Ray Drapeau de la Grande-Bretagne Brian Harrocks Standard Ten
1956 Drapeau de la Grande-Bretagne Lyndon Sims Drapeau de la Grande-Bretagne Rupert Jones et Drapeau de la Grande-Bretagne Tony Ambrose Astom-Martin DB2
1957 Épreuve annulée (crise de Suez)
1958 Drapeau de la Grande-Bretagne Peter Harper Drapeau de la Grande-Bretagne Bill Deane Sunbeam-Rapier
1959 Drapeau de la Grande-Bretagne Gerry Burgess Drapeau de la Grande-Bretagne Sam Croft-Pearson Ford Zephyr
1960 Drapeau de la Suède Erik Carlsson Drapeau de la Grande-Bretagne Stuart Turner Saab 96
1961 Drapeau de la Suède Erik Carlsson Drapeau de la Grande-Bretagne John Brown Saab 96
1962 Drapeau de la Suède Erik Carlsson Drapeau de la Grande-Bretagne David Stone Saab 96
1963 Drapeau de la Suède Tom Trana Drapeau de la Suède Sune Lindstrom Volvo PV 544
1964 Drapeau de la Suède Tom Trana Drapeau de la Suède Gunnar Thermaenius Volvo PV 544
1965 Drapeau de la Finlande Rauno Aaltonen Drapeau de la Grande-Bretagne Tony Ambrose Mini Cooper
1966 Drapeau de la Suède Bengt Söderström Drapeau de la Suède Gunnar Palm Ford Cortina Lotus
1967 Épreuve annulée (fièvre aphteuse)
1968 Drapeau de la Finlande Simo Lampinen Drapeau de la Grande-Bretagne John Davenport Saab 96
1969 Drapeau de la Suède Harry Källström Drapeau de la Suède Gunnar Häggbom Lancia Fulvia 1.6 Coupé HF
1970 Drapeau de la Suède Harry Källström Drapeau de la Suède Gunnar Häggbom Lancia Fulvia 1.6 Coupé HF
1971 Drapeau de la Suède Stig Blomqvist Drapeau de la Suède Arne Hertz Saab 96 V4
1972 Drapeau du Royaume-Uni Roger Clark Drapeau du Royaume-Uni Tony Mason Ford Escort RS1600
1973 Drapeau de la Finlande Timo Mäkinen Drapeau du Royaume-Uni Henry Liddon Ford Escort RS1600
1974 Drapeau de la Finlande Timo Mäkinen Drapeau du Royaume-Uni Henry Liddon Ford Escort RS1600
1975 Drapeau de la Finlande Timo Mäkinen Drapeau du Royaume-Uni Henry Liddon Ford Escort RS1800
1976 Drapeau du Royaume-Uni Roger Clark Drapeau de l'Afrique du Sud Stuart Pegg Ford Escort RS1800
1977 Drapeau de la Suède Björn Waldegård Drapeau de la Suède Hans Thorszelius Ford Escort RS1800
1978 Drapeau de la Finlande Hannu Mikkola Drapeau de la Suède Arne Hertz Ford Escort RS1800
1979 Drapeau de la Finlande Hannu Mikkola Drapeau de la Suède Arne Hertz Ford Escort RS1800
1980 Drapeau de la Finlande Henri Toivonen Drapeau du Royaume-Uni Paul White Talbot Sunbeam
1981 Drapeau de la Finlande Hannu Mikkola Drapeau de la Suède Arne Hertz Audi Quattro
1982 Drapeau de la Finlande Hannu Mikkola Drapeau de la Suède Arne Hertz Audi Quattro
1983 Drapeau de la Suède Stig Blomqvist Drapeau de la Suède Björn Cederberg Audi Quattro A2
1984 Drapeau de la Finlande Ari Vatanen Drapeau du Royaume-Uni Terry Harryman Peugeot 205 Turbo 16
1985 Drapeau de la Finlande Henri Toivonen Drapeau du Royaume-Uni Neil Wilson Lancia Delta S4
1986 Drapeau de la Finlande Timo Salonen Drapeau de la Finlande Seppo Harjanne Peugeot 205 Turbo 16 Évolution 2
1987 Drapeau de la Finlande Juha Kankkunen Drapeau de la Finlande Juha Piironen Lancia Delta HF 4WD
1988 Drapeau de la Finlande Markku Alén Drapeau de la Finlande Ilkka Kivimäki Lancia Delta Integrale
1989 Drapeau de la Finlande Pentti Airikkala Drapeau de l'Irlande Ronan McNamee Mitsubishi Galant VR-4
1990 Drapeau de l'Espagne Carlos Sainz Drapeau de l'Espagne Luís Moya Toyota Celica GT-4 (ST165)
1991 Drapeau de la Finlande Juha Kankkunen Drapeau de la Finlande Juha Piironen Lancia Delta HF Integrale 16v
1992 Drapeau de l'Espagne Carlos Sainz Drapeau de l'Espagne Luís Moya Toyota Celica Turbo 4WD (ST185)
1993 Drapeau de la Finlande Juha Kankkunen Drapeau du Royaume-Uni Nicky Grist Toyota Celica Turbo 4WD (ST185)
1994 Drapeau du Royaume-Uni Colin McRae Drapeau du Royaume-Uni Derek Ringer Subaru Impreza 555
1995 Drapeau du Royaume-Uni Colin McRae Drapeau du Royaume-Uni Derek Ringer Subaru Impreza 555
1996[5] Drapeau de l'Allemagne Armin Schwarz Drapeau de la France Denis Giraudet Toyota Celica GT-4
1997 Drapeau du Royaume-Uni Colin McRae Drapeau du Royaume-Uni Nicky Grist Subaru Impreza WRC 97
1998 Drapeau du Royaume-Uni Richard Burns Drapeau du Royaume-Uni Robert Reid Mitsubishi Carisma GT
1999 Drapeau du Royaume-Uni Richard Burns Drapeau du Royaume-Uni Robert Reid Subaru Impreza WRC 99
2000 Drapeau du Royaume-Uni Richard Burns Drapeau du Royaume-Uni Robert Reid Subaru Impreza WRC 2000
2001 Drapeau de la Finlande Marcus Grönholm Drapeau de la Finlande Timo Rautiainen Peugeot 206 WRC
2002 Drapeau de la Norvège Petter Solberg Drapeau du Royaume-Uni Phil Mills Subaru Impreza WRC 2002
2003 Drapeau de la Norvège Petter Solberg Drapeau du Royaume-Uni Phil Mills Subaru Impreza WRC 2003
2004 Drapeau de la Norvège Petter Solberg Drapeau du Royaume-Uni Phil Mills Subaru Impreza WRC 2004
2005 Drapeau de la Norvège Petter Solberg Drapeau du Royaume-Uni Phil Mills Subaru Impreza WRC 2005
2006 Drapeau de la Finlande Marcus Grönholm Drapeau de la Finlande Timo Rautiainen Ford Focus RS WRC 06
2007 Drapeau de la Finlande Mikko Hirvonen Drapeau de la Finlande Jarmo Lehtinen Ford Focus RS WRC 07
2008 Drapeau de la France Sébastien Loeb Drapeau de Monaco Daniel Elena Citroën C4 WRC
2009 Drapeau de la France Sébastien Loeb Drapeau de Monaco Daniel Elena Citroën C4 WRC
2010 Drapeau de la France Sébastien Loeb Drapeau de Monaco Daniel Elena Citroën C4 WRC
2011 Drapeau de la Finlande Jari-Matti Latvala Drapeau de la Finlande Miikka Anttila Fiesta RS WRC
2012 Drapeau de la Finlande Jari-Matti Latvala Drapeau de la Finlande Miikka Anttila Fiesta RS WRC
2013 Drapeau de la France Sébastien Ogier Drapeau de la France Julien Ingrassia Volkswagen Polo R WRC
2014 Drapeau de la France Sébastien Ogier Drapeau de la France Julien Ingrassia Volkswagen Polo R WRC

Victoires[modifier | modifier le code]

Colin McRae au RAC Rally en 2005 (Škoda).
Marcus Grönholm au RAC Rally en 2006 (Ford).
Mikko Hirvonen lors de l'édition 2007.

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Roger Albert Clark Rally (ou RAC Rally Historique)[modifier | modifier le code]

Depuis 2004 est organisé le Roger Albert Clark Rally:

Palmarès
  • 2004: Stig Blomqvist / Ana Goni (Ford Escort Mk2):
  • 2005: Mark Higgins / Peter Martin (Ford Escort Mk1);
  • 2006: Jimmy McRae / Andy Richardson (Ford Escort Mk2);
  • 2007: Steve Bannister / Kevin Rae (Ford Escort Mk2);
  • 2008: Malcolm Wilson / John Millington (Ford Escort Mk2);
  • 2009: Gwyndaf Evans / John Millington (Ford Escort Mk2);
  • 2010: Stefaan Stouf (vainqueur du Rallye des Routes du Nord Historique en 2005) / Joris Erard (Ford Escort Mk1);
  • 2011: Gwyndaf Evans / John Millington (Ford Escort Mk2).
  • 2012: Martin McCormack / Phil Clarke (Ford Escort Mk2);
  • 2013: Steve "Banni" Bannister / Kevin Rae (Ford Escort Mk2).

Notes et références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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