Raid de la rade d'Alexandrie

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Raid de la rade d'Alexandrie
Une torpille humaine italienne
Une torpille humaine italienne
Informations générales
Date 19 décembre 1941
Lieu Alexandrie (Égypte)
Issue Victoire italienne
Belligérants
Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni Flag of Italy (1861-1946).svg Royaume d’Italie
Commandants
Drapeau du Royaume-Uni Charles Morgan Flag of Italy (1861-1946).svg Luigi Durand de la Penne
Flag of Italy (1861-1946).svg Junio Valerio Borghese
Forces en présence
flotte dans le port 1 sous-marin
3 torpilles humaines
Pertes
2 cuirassés mis hors de combat
1 destroyer endommagé
1 pétrolier endommagé
6 capturés
Seconde Guerre mondiale
Batailles
Batailles et opérations des campagnes d'Afrique, du Moyen-Orient et de Méditerranée

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Coordonnées 31° 10′ 44″ N 29° 51′ 45″ E / 31.17880833, 29.8624694431° 10′ 44″ Nord 29° 51′ 45″ Est / 31.17880833, 29.86246944  

Géolocalisation sur la carte : Égypte

(Voir situation sur carte : Égypte)
 Différences entre dessin et blasonnement : Raid de la rade d'Alexandrie.

Le raid de la rade d'Alexandrie fut mené le 19 décembre 1941 lorsqu'un commando italien sabote la flotte britannique en rade d'Alexandrie. Chevauchant des torpilles humaines, des plongeurs de la Xe Flottiglia MAS coulent 2 cuirassés britanniques.

Déroulement de l'opération[modifier | modifier le code]

Acheminés par le sous-marin Scirè, 6 plongeurs italiens menés par le lieutenant de vaisseau Luigi Durand de la Penne, montent par paires sur trois maiali (cochons en italien), des torpilles à vitesse lente modifiées[1] Les plongeurs profitent d'une ouverture des filets de protection pour se faufiler. La tête de chaque torpille contient une charge de 230 kg d'explosif et un détonateur doté d'une minuterie.

Les plongeurs doivent dévisser cette tête et la fixer par câble sur le navire attaqué[1]. Ils placent leur charge sur la poupe du pétrolier norvégien Sagona et des cuirassés britanniques HMS Valiant et HMS Queen Elisabeth avant d'être repérés et faits prisonniers [1]. Luigi Durand de la Penne et ses hommes sont alors enfermés dans le Valiant, ne révélant le sabotage du bâtiment qu'au moment de l'explosion imminente de ce dernier, afin de permettre son évacuation par l'équipage[1]. À h 47, le pétrolier Sagona est coulé, endommageant le destroyer britannique HMS Jervis avec lequel il était à couple[1]. À h 6 et h 10, les mines sur le Valiant et le Queen Elisabeth explosent à leur tour, coulant les deux navires.

Conséquences[modifier | modifier le code]

Bien que ce raid audacieux démontre le savoir-faire des plongeurs italiens, il aura peu de portée, car du fait de la faible profondeur de la rade, les deux cuirassés pourront être renfloués et remis en service après 6 mois de travaux[1].

Annexes[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c, d, e et f « Tour de cochon pour homme grenouille », Pierre Grunberg, Guerres & Histoire n° 7, juin 2012.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) The Italian Navy in World War II, Marc'Antonio Bragadin, United States Naval Institute, Annapolis, 1957. (ISBN 0-405-13031-7)
  • (en) The Italian Navy in World War II, James Sadkovich, Greenwood Press, Westport, 1994. (ISBN 0-313-28797-X)
  • (en) Mussolini's War: Fascist Italy's Military Struggles from Africa and Western Europe to the Mediterranean and Soviet Union 1935-45, Frank Joseph, Helion & Company, Solihull, West Midlands, 2010. (ISBN 978-1-906033-56-9)