Rafael Guastavino

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Rafael Guastavino vers 1880.

Rafael Guastavino Moreno, né en 1842 à Valence (Espagne) et décédé en 1908 à Baltimore, est un architecte espagnol qui exerça une grande partie de son activité aux États-Unis où il propagea le système de la voûte catalane.

Biographie[modifier | modifier le code]

Rafael Guastavino se forme comme architecte à Barcelone´. Il y débute sa carrière professionnelle en construisant la fabrique Batlló. À Vilassar de Dalt, il construit le Teatro de La Massa qui comporte une voûte de 17 mètres de diamètre. L'inauguration de ce théâtre a lieu le 13 mars 1881 alors que Guastavino est déjà parti aux États-Unis.

Voûte de l'Union Station à Pittsburgh, œuvre de Rafael Guastavino.

Aux USA, il met sous patente le "Guastavino system", système qui en Espagne est connu sous le nom de voûte catalane qui est traditionnelle dans l'architecture de Catalogne et de Valence.

Guastavino réside à New York à partir de 1881 où il devient célèbre grâce à ses voûtes en briques incombustibles très prisées suite au grand incendie de Chicago. Il fonde l'entreprise Guastavino Fireproof Construction Company.

Il est possible de voir son travail dans divers bâtiments new-yorkais comme par exemple le Temple Emanu El.

Il a conseillé l'entrepreneur Eusebi Güell pour le dessin de la voûte de l'usine de ciment Asland construite en 1901 à Castellar de Nuch.

Accueil aux États-Unis[modifier | modifier le code]

Vue vers le sud d'un magasin du Queens New York. Construit par Rafael Guastavino.

Rafael Guastavino s'installe aux États-Unis avec son fils durant les années 1880 et exporte la technique de construction de la voûte catalane basée sur le système traditionnel de briquettes et qui permet de n'utiliser que de la terre cuite.

Après l'incendie de Chicago de 1871, l'opinion publique nord-américaine réclama de nouvelles techniques de constructions incombustibles. L'une fut le fer, et l'autre la terre cuite, dont Guastavino était un grand expert. Le succès arrive lorsque Guastavino construit les voûtes de la bibliothèque Publique de Boston en 1889 pour les architectes McKim, Mead & White. La critique architecturale nord-américaine resta fascinée par ces voûtes qui ne semblait s'appuyer nulle part.

Ouvrages[modifier | modifier le code]

On peut observer les travaux de Rafael Guastavino dans de nombreux édifices américains tels que :

Il a décoré plusieurs stations du métro new-yorkais, notamment la "station fantôme" de City Hall à Manhattan.

Au cours de sa vie, Guastavino aura construit à l'aide de son système de voûte, 360 édifices à New-York, une centaine à Boston et quelques autres à Baltimore, Pittsburgh, Washington DC et Philadelphie. Son fils Rafael Guastavino Expósito a poursuivi l'œuvre de son père (église Saint-François-de-Sales de Philadelphie par exemple).

Références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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