Radeau lipidique

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Schéma des structures composant les radeaux lipidiques : 1. Membrane cellulaire sans radeau lipidique 2. Radeau lipidique 3. Radeau lipidique associé à des protéines transmembranaires 4. Protéines transmembranaires 5. Modification post-traductionnelle glycosylation (glycoprotéines et glycolipides), 6. GPI-anchored protein 7. Cholestérol 8. Glycolipide.

Un radeau lipidique (en anglais, lipid raft) est un microdomaine de la membrane plasmique, riche en cholestérol et en sphingolipides mais pauvre en DHA (Acide DocosaHexaénoïque). Il se caractérise par sa faible densité (flottabilité sur un gradient de densité) et son insolubilité dans des détergents doux, d'où l'autre nom technique parfois utilisé : detergent-resistant membrane.

Ce sont des structures rigides dans la membrane et constituent des zones privilégiées pour l'activité de certaines protéines qui y sont intégrées. Ainsi, les protéines du complexe SNARE, indispensable à la fusion des membranes dans l'exocytose, sont associées au cholestérol.

Les radeaux lipidiques forment ainsi des sites privilégiés pour la libération des neurotransmetteurs et donc pour la propagation de l'influx nerveux. Ils ont un rôle essentiel dans la signalisation cellulaire en permettant la concentration des protéines et notamment des récepteurs comme celui de l'insuline.

Les radeaux lipidiques mesurent environ 70nm, ils représentent entre 10 % et 30 % de la surface membranaire. Certaine protéines membranaires s'accumulent : on a une composition particulière des protéines. Enfin, les mouvements des deux feuillets ne sont plus indépendants au niveau des radeaux lipidiques car les chaînes de sphingolipides sont très longues.

Ils sont formés dans l'appareil de Golgi et suivent le flux vectoriel permanent et sont donc emmenés à la membrane plasmique via les endosomes.