Rabaul (volcan)

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Rabaul
Image satellite de la caldeira de Rabaul et de différents cônes volcaniques.
Image satellite de la caldeira de Rabaul et de différents cônes volcaniques.
Localisation
Coordonnées 4° 16′ 16″ S 152° 12′ 11″ E / -4.271, 152.203 ()4° 16′ 16″ S 152° 12′ 11″ E / -4.271, 152.203 () [1]
Pays Drapeau de la Papouasie-Nouvelle-Guinée Papouasie-Nouvelle-Guinée
Région Îles
Province Nouvelle-Bretagne orientale
Géologie
Massif Île de Nouvelle-Bretagne
Âge env. 2 550 ans
Type de cratère Caldeira
Type Volcan gris
Activité En éruption
Dernière éruption Depuis le 19 janvier 2013
Code 0502-14=
Observatoire Rabaul Volcanological Observatory
Dimensions
Altitude 688 m
Longueur 14 km
Largeur 8 km
Découverte
Découvreur Philip Carteret (10 septembre 1767)
Éponyme Rabaul

Géolocalisation sur la carte : Papouasie-Nouvelle-Guinée (relief)

(Voir situation sur carte : Papouasie-Nouvelle-Guinée (relief))
Rabaul (volcan)

Le Rabaul est un volcan de Papouasie-Nouvelle-Guinée situé sur l'île de Nouvelle-Bretagne et constitué d'une caldeira à demi-ouverte sur la mer. Cette caldeira forme un port naturel qui abrite Rabaul, ville abandonnée et détruite suite à l'éruption de 1994. Plusieurs bouches éruptives du volcan formant des cônes volcaniques, dont le Vulcan et le Tavurvur, se situent sur le pourtour de la caldeira.

Géographie[modifier | modifier le code]

Vue du Tavurvur en éruption en février 2009.

Le Rabaul se trouve en Océanie, dans le nord-est de la Papouasie-Nouvelle-Guinée, à l'extrémité de la péninsule de Gazelle qui forme la partie septentrionale de l'île de Nouvelle-Bretagne[1].

Le volcan se présente sous la forme d'une caldeira polylobée de forme elliptique de huit kilomètres de largeur pour quatorze kilomètres de longueur et ouverte sur la mer de Bismarck par le rebord sud-est[1]. Elle constitue ainsi la baie Blanche qui a permis l'établissement de la ville de Rabaul au fond de ce port naturel, ancienne capitale coloniale et actuellement ville partiellement désertée et détruite suite aux récentes éruptions du volcan[1]. Sur le pourtour de la caldeira se trouvent plusieurs cônes volcaniques dont le Tavurvur et le Vulcan, les deux actifs[1],[2]. L'ensemble volcanique culmine à 688 mètres d'altitude au Kombiu, un stratovolcan[2].

La lave émise par le volcan, de nature basaltique à dacitique[1], produisent des éruptions explosives se traduisant généralement par des panaches volcaniques, des pluies de cendre, des nuées ardentes, des coulées de lave, des lahars et parfois des tsunamis[3]. Ces phénomènes ont déjà entraîné des destructions, des blessés et des morts, notamment dans la ville de Rabaul toute proche[3].

Histoire[modifier | modifier le code]

La caldeira actuelle s'est formée en plusieurs étapes marquées par d'importantes éruptions explosives[1],[3]. C'est le cas de celle de 540 av. J.-C.[3] et de celle d'il y a 1 400 ans environ avec l'envahissement par la mer de la dépression pour former la baie actuelle[1].

Depuis, l'activité volcanique se déroule principalement en deux endroits du rebord de la caldeira avec l'édification des cônes du Tavurvur et du Vulcan situés de part et d'autre de la baie[3]. La première de ces éruptions observées par les Européens est celle de 1767 et treize autres éruptions se sont produites, la dernière étant en cours depuis le 29 juillet 2011, avec parfois des morts et des destructions[3]. L'éruption du 19 septembre 1994 au 16 avril 1995, qui s'est traduite par des explosions, des nuées ardentes et des coulées de lave émises simultanément depuis le Tavurvur et le Vulcan, a conduit à l'évacuation et à la destruction de la ville de Rabaul en raison des pluies de cendre, des lahars et des tsunamis[3].

Seules deux autres éruptions ne se sont pas produites au niveau de ces bouches éruptives : celle du XVe siècle l'a été sur le Rabalanakia et celle de 1850 a formé le Sulfur Creek[3].

Plage et dune de cendre volcanique au pied du Tavurvur masqué par un panache volcanique.

Annexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]

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Références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c, d, e, f, g et h (en) « Rabaul », Global Volcanism Program (consulté le 27 octobre 2011)
  2. a et b (en) « Synonymes et sous-éléments », Global Volcanism Program (consulté le 27 octobre 2011)
  3. a, b, c, d, e, f, g et h (en) « Histoire éruptive », Global Volcanism Program (consulté le 27 octobre 2011)