ROV

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Un ROV en fonctionnement
Exemple de ROV : "DeepRover" DR1002 (Version 2004)
Robot sous-marin filoguidé construit par les étudiants de l'Université Cornell (dans la piscine anéchoïque du Centre d'évaluation de transduction de San Diego, le 24 juillet 2013, lors du RoboSub [1])

Un ROV, ou remotely operated vehicle (qu'on pourrait traduire par « véhicule téléguidé »), ou parfois remotely operated underwater vehicle ( « véhicule sous-marin téléguidé »), est un petit sous-marin contrôlé à distance (généralement filoguidé), contrairement aux AUV (Autonomous Underwater Vehicle). Comme leurs homologues aériens, ces drones permettent une aquisition rapide et sécurisée d’informations globales ou précises, physicochimiques et visuelles (sous forme numérique notamment), assez rapidement, à distance de l'opérateur et parfois "en masse". Certains ont une fonction de plateforme pouvant être équipée à la demande de préleveurs ou de divers capteurs. De nombreux prospectivistes estiment que leur usage civil, encore émergent, est une source potentielle de progrès scientifique et opérationnel.

Présentation[modifier | modifier le code]

Il existe deux catégories de ROV selon le travail à accomplir :

  • Les OBSROV (pour OBServation Remotely Operated Vessels), sont des engins utilisés dans un but d'observation, par exemple vérifier l'état d'oléoducs ou des fondations de plates-formes pétrolières ou d'effectuer diverses mesures (salinité, turbidité, champs magnétique…)
  • Les WROV (pour Workclass Remotely Operated Vessels) sont des engins équipés d'outils nécessaires à l'accomplissement de travaux spécifiques tels que découper, ou détecter des gaz. Un exemple typique est l'enfouissement (ou ensouillage) de câbles sous-marins.

En 2008, les ROV peuvent descendre jusqu'à environ 3 000 mètres (soit environ 10 000 pieds) sous la surface de l'eau, et supporter des pressions allant jusqu'à 300 bars.

Utilisation[modifier | modifier le code]

Les premiers ROVs ont été utilisés pour l'exploration océanographique en profondeur, et assez rapidement pour l'extraction pétrolifère ainsi que dans la maintenance des lignes et infrastructures sous-marines, telles que les oléoducs et les câbles sous-marin. En 2008, leur nombre s'élèverait à environ 1 500 engins, dont 35 % utilisés en mer du Nord.

Des ROV ont aussi été utilisés pour localiser des épaves de plusieurs bateaux, dont le Titanic (pour la première fois ainsi filmé en 1987à environ 4.000 mètres de fond), le Bismarck, ou le Central America, ou d'avions, comme l'A330 du vol AF447 ou plus récemment (23 septembre 2013) pour l'épave d'un hélicoptère de la Garde côtière canadienne qui s'est abimé dans l'Océan Arctique par près de 500 mètres de profondeur. Lors de ces missions, ils sont parfois utilisés pour remonter à la surface des objets provenant de ces épaves.

Les ROV peuvent également être utilisés pour des opérations militaires, et notamment la surveillance ou le déminage en milieu sous-marin.

Des ROV légers sont de plus en plus également utilisés pour la photographie et les films subaquatiques, ainsi que pour les recherches archéologiques subaquatiques (avec par exemple un grand robot poisson (SPC-II chinois)[2],[3] ou un petit robot-tortue (dit U-Cat d'inspiration biomimétique doté de 4 nageoires indépendantes motorisées) testé dans le cadre du projet européen Arrows[4] ou des robots capables d'œuvrer à grande profondeur et de produire les données nécessaires à la modélisation en 3D de l'épave, avec des éléments de réalité augmentée tout en répondant aux exigences méthodologique de l'archéologie[5], développé en France par le Drassm avec l'Ensta Paris-Tech, des roboticiens, des écoles d'ingénieur, des industriels et experts en offshore profond[6]. Ces robots contribueront ainsi au devoir de mémoire et à la connaissance et conservation du patrimoine maritime.

Une nouvelle génération de ROV devrait faciliter l'évaluation environnementale subaquatique et notamment certains inventaires de la biodiversité et l'évaluation environnementale de l'environnement marin, en offrant un meilleur accès à la faune et flore subaquatiques pour un dérangement minimal de la faune et du milieu. Ils peuvent aussi faciliter les inventaires de certains microorganismes (quand ils sont équipés pour remonter des échantillons).
Certains robots ont été spécifiquement développés pour explorer des conduites industrielles, les tuyaux d'égouts ou certaines conduits d'eau ou d'autres liquides ou gaz. D'autres peuvent se laisser dériver pour étudier les variations physicochimiques et biologique de masses d'eau en mouvement (courantologie), tout en évitant des obstacles, ce qui peut être utile pour caler des des modèles numériques (volume ou terrain de cours d'eau, réservoirs et autres masses d'eau, éventuellement souterraines ou karstiques), étudier l'existence ou les effets d'ondes solitaires ou encore évaluer l’existence ou la fonctionnalité de corridors biologiques sous-marins. De tels robots pourraient bientôt être utilisés pour larguer et/ou récupérer des capteurs (fixes ou dérivants, passifs ou communiquants). Ils pourraient améliorer la précision de la cartographie sous-marine (faite en France par le SHOM) ou d'éléments de la carte hydrogéologique, produire des modèles numériques de terrain (MNT), suivre l'érosion côtière, sous marine ou le déplacement de bancs de sable, de graviers ou de galets, calculer plus précisément des cubatures des bancs (galets, sables), surveiller le braconnage sous-marins, estimer certaines polutions (macrodéchets sur le fond, flottant, ou dérivants entre deux eaux), etc.

Des ROV sont notamment utiles dans les eaux très froides ou peu sûres du point de vue sanitaire, les zones dangereuses (sous des glaciers ou iceberg risquant de s'effondrer ou de se renverser par exemple), dans des failles ou cavités et autres lieux peu accessibles aux humains (rivière souterraine ou tubée, réservoirs artificiels ou certaines eaux polluées.
En 2014, apparaissent sur le marché européen des drones sous-marins équipés de capteurs permettant de mesurer in situ des paramètres d'intérêt écologiques (température, turbidité, pollutions...) [7],[8]{{}}[9]. Un drone mixte (aérien et équipé d'une caméra subaquatique) a également été développé testé (mais sans être véritablement sous-marin à ce jour).

En France, un colloque doit en avril 2015 porter sur les applications actuelles ou innovantes pour l'hydraulique.

Versions « Open »[modifier | modifier le code]

Une version de base (OpenROV), open-source et « matériel libre » et peu couteuse est développée depuis les années 2010 aux États-Unis et dans le monde, chacun peut contribuer à l'améliorer.

Enjeux et perspectives[modifier | modifier le code]

Comme tous les progrès techniques, la démocratisation des ROV peut avoir à la fois des conséquences positives et négatives. Elle permet déjà de doper la connaissance des fonds marins et du patrimoine subaquatique, de mieux évaluer l'état des écosystèmes marins et d'eau douce. Elle pourrait doper certaines sciences participatives et aider certaines piscicultures, parfois faciliter les secours en mer (comme mini-porteur sous-marin notamment[2]), aider à mieux détecter certaines pollutions et munitions immergées dangereuses, surveiller les parcs marins, certaines frayères et habitats naturels précieux et réserves naturelles sous-marines, etc.

Mais inversement, tout comme le scaphandre, puis le scaphandre autonome et l'instrumentation de type sondeurs/sonars ; utilisés à mauvais escient ces robots peuvent aussi favoriser le pillage d'épave[10], le braconnage subaquatique. Ils peuvent aussi permettre à des pêcheurs légaux, en complément des radars, sondeurs, observation aérienne des bancs de poissons ou oiseaux de mer, de surexploiter la ressource halieutique (autrement moins facilement accessible).

Pour l'instant, tous les robots performants sont reliés à la surface par un ombilic permettant la circulation d'informations et éventuellement de récupérer l'engin en cas de panne des moteurs.

La création de robots "intelligents" et plus autonomes est l'une des pistes suivies par la Recherche.

La stabilisation dans les courants et une faible consommation énergétique sont d'autres enjeux et défis pour les ingénieurs.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. RoboSub est un événement annuel co-parrainée par l'Association for Unmanned Vehicle Systems International Foundation (Association pour le développement des systèmes de véhicules autonomes) et le Naval Research to advance the development of AUVs (Office de recherche navale pour le développement des véhicules autonomes)
  2. a et b article intitulé La Chine a fabriqué un robot poisson destiné à l'archéologie sous-marine, journal Le quotidien du peuple (version francophone), d'après Xinhua
  3. Song, L. J. Z. D. W., & Ye, W. (2005). Trial voyage of SPC-II fish robot. Journal of Beijing University of Aeronautics and Astronautics, 7, 002 (résumé)
  4. U-Cat, un robot-tortue pour l’archéologie sous-marine, par Marc Zaffagni, Futura-Sciences, 29/11/2013, consulté 10-12-2014
  5. Un premier robot archéologue sous-marin, Journal Le Monde, 2014-12-08
  6. Voir le chapitre [ Les épaves de grands fonds : un défi technologique], in Archéologie, étude et recherche, Ministère français de la culture
  7. Spyboat, Les drones aquatiques venus de Savoie pour mesurer la pollution des eaux begeek.fr, consulté 2014-12-10
  8. [ http://www.ouest-france.fr/pollution-des-drones-aquatiques-pour-tester-la-qualite-des-eaux-3031970 Pollution ; Des drones aquatiques pour tester la qualité des eaux]
  9. d'Anne Legall (journaliste à Europe 1), brève audio intitulée : Après leurs aînés aériens, les drones aquatiques font leur apparition. Un excellent outil pour les scientifiques
  10. Archéologie sous-marine Archéologues contre chasseurs d’épaves, Herodote

Annexes[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]