RMS Niagara

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Le RMS Niagara à Sydney.

Le RMS Niagara est un paquebot britannique lancé en 1912 et coulé dans le Pacifique en 1940.

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

D'un tonnage de 13 415 tonnes brutes, d'une longueur de 165,5 m et d'une largeur de 20,2 m, il est équipé de deux cheminées, deux mâts, trois hélices, et peut atteindre une vitesse de 17 nœuds. Les facilités à bord du navire étaient aménagées comme suit : 290 cabines pour la première classe, 223 pour la seconde, et 191 pour la troisième. Construit par l'entreprise John Brown & Company, située à Clydebank, Écosse, il fut mis à l'eau le 17 août 1912. Son propriétaire était l'Union Steamship Company de Nouvelle-Zélande.

Histoire[modifier | modifier le code]

Au début de la Seconde Guerre mondiale, le RMS Niagara desservait la ligne Auckland (Nouvelle-Zélande)-Suva-Vancouver. Le 19 juin 1940, celui-ci venait de quitter Auckland, quand il heurta une mine déposée par le croiseur auxiliaire allemand Orion, et coula par 125 m de fond au large de Bream Head, Whangarei dans le nord de la Nouvelle-Zélande. Aucune noyade ne fut à déplorer, mais une importante cargaison d'or de la Banque d'Angleterre coula avec le navire. Cet or qui se trouvait dans la chambre forte du navire, était destiné au paiement de munitions pour les États-Unis.

Le 2 février 1941, l'épave du Niagara fut localisée (35° 51′ 50″ S 174° 56′ 38″ E / -35.8639, 174.94389). Équipés uniquement d'une cloche de plongée, d'une radio et d'un grappin, trois hommes parvinrent à récupérer plus de huit tonnes d'or, après avoir percé un trou dans la coque du bateau. 555 lingots seront remontés à la surface, auxquels vinrent se rajouter 30 autres en 1953. Il reste toujours dans l'épave 5 lingots qui n'ont pu être récupérés.