RAF Martlesham Heath

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RAF Martlesham Heath
USAAF Station 369
RAF type A roundel.svg Ensign of the Royal Air Force.svg Eighth Air Force - Emblem (World War II).png
Martlesham Heath Airfield (9 juillet 1946)
Martlesham Heath Airfield (9 juillet 1946)
Localisation
Pays Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Garnison RAF Fighter Command
Eighth Air Force
Ville Woodbridge, (Suffolk, Angleterre)
Date d'ouverture 1917
Date de fermeture 1963
Coordonnées 52° 03′ 29″ N 1° 15′ 58″ E / 52.058, 1.266 ()52° 03′ 29″ Nord 1° 15′ 58″ Est / 52.058, 1.266 ()  

Géolocalisation sur la carte : Angleterre

(Voir situation sur carte : Angleterre)
RAF Martlesham HeathUSAAF Station 369

Géolocalisation sur la carte : Suffolk

(Voir situation sur carte : Suffolk)
RAF Martlesham HeathUSAAF Station 369
Pistes
Direction Longueur Surface
NW/SW à renseigner Béton
SW/NE à renseigner Béton
Informations aéronautiques
Type d'aéroport Militaire
Gestionnaire RAF type A roundel.svg Royal Flying Corps
Ensign of the Royal Air Force.svg Royal Air Force
US Army Air Corps Hap Arnold Wings.svg United States Army Air Forces

L'aérodrome de Martlesham Heath est un ancien aérodrome de la Royal Air Force situé dans le Suffolk, à 2,5 km au sud-ouest de Woodbridge.

Berceau de l'A&AEE[modifier | modifier le code]

Utilisé durant la Première Guerre mondiale par le Royal Flying Corps, le terrain de Martlesham Heath fut dès 1917 associé aux essais de nouveaux avions et vit en 1924 la création de l'A&AEE. C'est à Martlesham Heath que furent testés la quasi-totalité des avions et équipements associés utilisés par la Royal Air Force durant la Seconde Guerre mondiale.

Une base du Fighter Command...[modifier | modifier le code]

L'A&AEE fut transféré à Boscombe Down en 1939, laissant la place au 11e groupe de chasse de la Royal Air Force. Bristol Blenheim, Hawker Hurricane, Supermarine Spitfires et Hawker Typhoons séjournérent sur ce terrain qui servit aussi de base à quelques pilotes célèbres: Robert Stanford Tuck, Douglas Bader, alors Squadron Leader du No 242 Squadron ou Ian Smith, futur premier ministre de Rhodésie.

... et de l'USAF[modifier | modifier le code]

En 1943 l'USAF choisit cet aérodrome pour y stationner une partie des unités de chasse de la 8th Air Force. Devenu Station 369, Martlesham Heath vit donc arriver le 5 octobre 1943 le 356th Fighter Group (67th Fighter Wing), constitué des unités suivantes:

  • 359th Fighter Squadron (code: OC)
  • 360th Fighter Squadron (code: PI)
  • 361st Fighter Squadron (code: QI)

Equipé successivement de Republic P-47 Thunderbolt puis North American P-51 Mustang à partir de novembre 1944, le 356th Fighter Group participa aux opérations de préparation à l'Opération Overlord, puis au Débarquement de Normandie. Dès octobre 1943 il assura en particulier l'escorte de bombardiers B-17 Flying Fortress et B-24 Liberator au-dessus de l'Europe. À partir du 3 janvier 1944 ces missions furent remplacées par des opérations tactiques de neutralisation, le groupe se distinguant tout particulièrement dans la rérion d'Arnhem entre les 17 et 23 September 1944. La dernière mission du 356th Fighter Group fut réalisée le 7 mai 1945.

Repris par la RAF[modifier | modifier le code]

Après le départ de l'USAAF la RAF reprit possession du terrain mais la proximité d'Ipswich et les difficultés d'allongement de la piste limitèrent l'utilisation du terrain, qui accueillit en 1946 la Bomb Ballistics and Blind Landing Unit, rebaptisés Armament and Instrument Experimental Unit (A&IEU) en 1950. Cette unité fut dissoute en 1957.

Parmi les autres unités stationnées à Martlesham Heath on note une section de Police de l'Air entre 1951 et 1953 et une unité de sauvetage en mer équipée d'hélicoptères. En 1958 le No. 11 Group Communications flight, une unité de réserve de la RAF dissoute en 1960, ainsi que le Battle of Britain Memorial Flight s'installèrent sur l'aérodrome. Ce dernier quitta Martlesham Heath en 1961 et l'aérodrome, mis en sommeil, fut finalement fermé le 25 avril 1963.

Aujourd'hui[modifier | modifier le code]

Le site de l'aérodrome est devenu une banlieue d'Ipswich et les quatre hangards datant de l'entre-deux-guerres sont utilisés par différentes entreprises industrielles, mais on trouve toujours sur l'ancienne place d'arme de la RAF un monument à la mémoire des équipages du 356th Fighter Group tués durant la Seconde Guerre mondiale et l'ancienne tour de contrôle abrite un musée.