Río Catatumbo

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Río Catatumbo
La foudre de Catatumbo de nuit
La foudre de Catatumbo de nuit
le bassin du lac Maracaibo
le bassin du lac Maracaibo
Caractéristiques
Longueur 338 km
Bassin 22 317 km2
Bassin collecteur lac Maracaibo
Débit moyen ?
Cours
Source source
· Localisation Cerro de Jurisdicciones
· Altitude 3 850 m
Embouchure lac Maracaibo
· Altitude 3 m
· Coordonnées 9° 20′ 39″ N 71° 42′ 38″ O / 9.34417, -71.71056 (Embouchure - Río Catatumbo)  
Géographie
Pays traversés Drapeau de la Colombie Colombie
Drapeau du Venezuela Venezuela

Le río Catatumbo est un fleuve du nord-est de la Colombie et du nord-ouest du Venezuela et un affluent du lac Maracaibo.

Géographie[modifier | modifier le code]

D'une longueur de 338 km environ, son parcours a une orientation ouest-est assez régulière. Il naît en Colombie dans le département Norte de Santander, dans les montagnes appelées « Cerro de Jurisdicciones », à une altitude de 3 850 m, dans le municipe d'Ábrego, et termine son parcours au Venezuela dans le lac Maracaibo, auquel il apporte 60 % de son eau douce. Il y forme un delta, qui pénètre vers l'intérieur du lac, et qui se situe au sud-ouest de ce dernier.

Son bassin versant a une surface de 22 317 km2, dont 16 626 km2 se situent en territoire colombien[réf. nécessaire] et le reste au Venezuela.

Au-dessus de son embouchure, près d'une nuit sur deux se produit la foudre de Catatumbo, un orage récurrent caractérisé par ses nombreux et violents éclairs.

Groupes amérindiens[modifier | modifier le code]

Sur les rives du río Catatumbo vivent les indiens Motilon-Barí ou Barí qui sont une communauté amérindienne ayant survécu aux multiples processus de colonisation entreprises depuis le XVIe siècle. Leur territoire se limite aujourd'hui aux zones de forêt épaisse. Ils ont été l'objet de l'attention de l'ethnologue français Robert Jaulin, qui a défini le concept d'ethnocide en étudiant leur sort.

Principaux affluents[modifier | modifier le code]

Article connexe[modifier | modifier le code]