Révolte d'Inaros

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Inaros était le fils d'un chef libyen, probablement de la tribu des Bakales, selon un ostracon trouvé dans les années 1990 dans l'oasis de Kharga. Selon les sources grecques, son père aurait été un Psammétique, mais cela n'est pas vérifié. Inaros prit la tête d'un mouvement d'insurrection contre les Perses. Vers 460 av. J.-C., il demande l'aide des Athéniens, qui, déjà en guerre contre la Perse, dépêchent en Égypte des troupes.

Les Athéniens s'emparent dans un premier temps de Memphis et les insurgés sont bientôt presque maîtres du pays. Cependant le roi des Perses Artaxerxès Ier, ne veut pas renoncer au contrôle de l'Égypte. Il tente d'acheter les Lacédémoniens pour les inciter à attaquer l'Attique afin de forcer les Athéniens à quitter l'Égypte.

Cette première tentative ayant échoué, il ordonne à ses armées de reconquérir l'Égypte. En 454 av. J.-C., après avoir écrasé les Égyptiens, les Perses obligent les Grecs à quitter Memphis et à se réfugier sur une île où ils soutiennent un siège de 18 mois avant d'être entièrement défaits. Parallèlement, une flotte athénienne venue en renfort est anéantie par la flotte phénicienne. Le prince Inaros est pris et exécuté.

L'intervention grecque a duré six années entières et a été un désastre qui a coûté la vie à environ 6 000 citoyens athéniens et à de nombreux autres Grecs.

Il ne faut pas confondre cet Inaros avec un homonyme, héros de plusieurs contes égyptiens tardifs rédigés en démotique, et dont le modèle historique est un chef libyen Inaros fils de Bakennefy ayant vécu vers 675-665 dans le sud-est du Delta.