Rétrograde (astronomie)

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Dans cette animation, le satellite orange décrit un mouvement rétrograde autour de sa planète, contrairement aux trois autres.

On dit d'un objet du Système solaire qu'il a un mouvement rétrograde s'il effectue une révolution autour de son corps de référence (par exemple le Soleil pour les planètes dans un repère héliocentrique, planètes pour les satellites) dans le sens des aiguilles d'une montre, lorsqu'on le regarde depuis le pôle nord du plan de révolution. La plupart des planètes et des satellites effectuent un mouvement direct (ou prograde, c'est-à-dire inverse d'un mouvement rétrograde). L'exception la plus connue est Triton, un des satellites de Neptune. On parle aussi de mouvement rétrograde pour les rotations, lorsque le pôle nord de rotation (celui dont le sens de rotation est anti-horaire) se trouve dans l'hémisphère sud du plan orbital. Les seuls exemples connus sont, parmi les planètes, Vénus et Uranus et, parmi les planètes naines, Pluton.

Origine[modifier | modifier le code]

Le plus souvent, on associe une orbite rétrograde avec une création de l'objet dans des conditions sensiblement différentes du modèle standard qui veut que l'ensemble du Système solaire soit le produit de la condensation d'un nuage de poussière qui a donné naissance au Soleil et aux planètes. Lors de cette condensation, le nuage avait un léger mouvement rotatif qui a été amplifié par la chute vers son centre et qui se retrouve dans les orbites des différents corps. Tous les corps provenant de ce nuage ont acquis un mouvement similaire, mais certains corps ne seraient pas le produit de ce phénomène relativement simple. Au moins pour les corps les plus petits en orbite rétrograde, les astronomes considèrent souvent qu'ils pourraient provenir de chocs violents qui ont propulsé des morceaux sur des orbites anormales et qui ont ensuite été recapturés par le corps autour duquel ils orbitent.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Article connexe[modifier | modifier le code]