Réserves de pétrole en Arabie saoudite

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Réserves de pétroles déclarées pour l'Arabie saoudite (en bleu) et pour le Venezuela (en rouge)

Les réserves prouvées de pétrole en Arabie saoudite sont les premières plus grandes revendiquées dans le monde. Elles sont estimées à 267 milliards de barils (42 × 10^9 m3) (Gbbl ci-après) dont 2,5 Gbbl dans la zone neutre située entre l'Arabie et le Koweït. Ces réserves étaient les plus importantes dans le monde jusqu'à ce que le Venezuela ait annoncé qu'il augmentait ses réserves prouvées à 297 Gbbl en janvier 2011[1]. Les réserves saoudiennes représentent environ un cinquième du total des réserves mondiales de pétrole conventionnel, une part importante de ces réserves provient d'un petit nombre de champs de pétrole très grands.

Principaux gisements[modifier | modifier le code]

Bien que l'Arabie saoudite ait environ une centaine de champs de pétrole et de gaz, plus de la moitié de ses réserves de pétrole sont contenues dans seulement huit champs géants, notamment dans le champ de Ghawar, le plus grand champ de pétrole au monde avec environ 70 Gbbl de réserve restante. 90 % de la production pétrolière de l'Arabie saoudite vient de cinq champs et jusqu'à 60 % de sa production provient du champ de Ghawar[2] .

Production[modifier | modifier le code]

L'Arabie saoudite a produit 10,3 millions de barils par jour (1,6 × 10^6 m3/j) (Mbbl/j) en 1980, 10,6 Mbbl/j en 2006[3], et dans la région de 9,2 Mb/j en 2008[4]. L'Arabie saoudite détient la plus grande capacité mondiale de production de pétrole brut, estimé à environ 11 Mbbl/j en milieu d'année 2008 et a annoncé son intention d'augmenter cette capacité à 12,5 Mbbl/j en 2009[5] mais en 2009 sa production a été de 9,76 Mbbl/j[6]. Sa production cumulée a atteint, fin 2009, 119,4 milliards de barils[7]. En utilisant le nombre déclaré de 296 Gbbl, le pétrole déjà extrait représente 40 % des réserves déclarées.

Le président des États-Unis George W. Bush a demandé aux Saoudiens d'augmenter la production lors d'une visite en Arabie saoudite en janvier 2008, les Saoudiens ont refusé. Bush a demandé s'ils avaient la capacité d'augmenter la production[8]. À l'été 2008, l'Arabie saoudite a annoncé une future augmentation de la production de 500 000 barils par jour[9]. Cependant, il y a des experts qui estiment la production de pétrole saoudien a déjà atteint son pic ou le fera dans un proche avenir[3].

Fiabilité des données[modifier | modifier le code]

Depuis 1982, les Saoudiens ont tenu secrètes leurs données sur les puits, ainsi que toutes les données détaillées sur leurs réserves, ce qui ne donne aux experts extérieurs aucun moyen de vérifier les allégations de l'Arabie sur la taille globale de ses réserves. Cela a conduit certains à s'interroger sur l'état actuel de leurs champs de pétrole. Dans une étude publiée en 2005 dans le livre "Twilight in the Desert" de Matthew Simmons[10], 200 documents techniques de la Society of Petroleum Engineers sur les réserves de l'Arabie ont été analysées pour arriver à la conclusion que la production pétrolière de l'Arabie saoudite va connaitre très prochainement un déclin, et qu'elle ne sera pas en mesure de produire plus que les niveaux de production de 2004[2]. Simmons fait également valoir que les Saoudiens pourraient avoir endommagé de manière irréversible leurs champs de pétrole grande partie par l'injection excessive d'eau salée dans les champs, dans un effort pour maintenir la pression dans les puits et de renforcer, à court terme, la production de pétrole.

Des câbles diplomatiques ont été rendus publics durant les fuites des câbles diplomatiques des États-Unis en 2011. Elle a révélé que Sadad al Husseini, l'ex-chef de l'Aramco, qui détient le monopole de la production de pétrole en Arabie saoudite, a averti les États-Unis que les réserves de pétrole en Arabie saoudite pourrait en fait être de 40 % inférieures à celles déclarées (300 milliards de barils)[11],[12].

Galerie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Venezuela: Oil reserves surpasses Saudi Arabia's at english.ahram.org.eg
  2. a et b (en) « New study raises doubts about Saudi oil reserves », Institute for the Analysis of Global Security,‎ 31 mars 2004 (consulté le 30 juillet 2008)
  3. a et b (en) Ken Farsalas, « No Speculation On Oil Reality », Forbes.com,‎ 29 juillet 2008 (consulté le 30 août 2008)
  4. (en) « Petroleum (Oil) Production », International Petroleum Monthly, U.S. Energy Information Administration,‎ avril 2008 (lire en ligne)
  5. (en) (en) « Saudi Arabia Oil Statistics », Country Analysis Briefs, Energy Information Administration,‎ Août 2008 (consulté le 15 août 2008)
  6. « Top World Oil Producers, 2009 (Thousand Barrels per Day) », Energy Information Administration,‎ 2011 (consulté le 16 mars 2011)
  7. (en) (en) « Daily and Cumulative Crude Oil Production in OPEC Members », OPEC Annual Statistical Bulletin, OPEC,‎ 2009 (lire en ligne)
  8. (en) (en) Gail Tverberg, « President Bush Questions Saudi Ability to Raise Oil Supply », PRWeb,‎ 18 janvier 2008 (consulté le 1er février 2008)
  9. (en) Anne Penketh, « Saudi King: 'We will pump more oil' », The Independent,‎ 16 juin 2008 (consulté le 24 juillet 2008)
  10. (en) Matt Simmons, « Twilight in the Desert: The Coming Saudi Oil Shock and the World Economy » (ArchiveWikiwixArchive.isGoogleQue faire ?). Consulté le 16 mars 2004
  11. (en) John Vidal, « WikiLeaks cables: Saudi Arabia cannot pump enough oil to keep a lid on prices », The Guardian,‎ 9 fév. 2011 (lire en ligne)
  12. (en) « Saudi oil reserves 'overstated' », Al Jazeera,‎ 9 fév. 2011 (consulté le 9 fév. 2011)

Voir aussi[modifier | modifier le code]