Région d'Atacama

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3e région d'Atacama
III Región de Atacama
Région d'Atacama Région d'Atacama
Image illustrative de l'article Région d'Atacama
Administration
Pays Drapeau du Chili Chili
Capitale Copiapó
Intendante Miguel Eduardo Vargas Correa (PS)
Démographie
Population 254 336 hab. (2002)
Densité 3,4 hab./km2
Géographie
Superficie 75 176,21 km2
Liens
Site web http://www.goreatacama.cl

La Región de Atacama est la IIIe région du Chili. Elle est située entre la région d'Antofagasta au nord, l'Argentine à l'est et la région de Coquimbo au sud. De par sa situation, elle fait office de tampon entre le désert d'Atacama au nord et les régions centrales du pays.

Elle est atteignable par la route grâce à la Panamericana (Route panaméricaine) depuis Santiago, située à quelque 700 km plus au sud.

Les montagnes les plus élevées sont présentes dans la Cordillère des Andes. Nevados Ojos del Salado (6 880 m) et Nevado Tres Cruces (6 753 m).

Histoire[modifier | modifier le code]

Elle fut peuplée par les Indiens Diaguitas avant de faire partie de l'Empire Inca jusqu'à l'arrivée des Espagnols au début du XVIe siècle. Elle devint province chilienne à l'indépendance en 1810.

Provinces[modifier | modifier le code]

Provinces chiliennes de la
Región de Atacama
Province Superficie
en km2
Nombre
d'habitants
Chef-lieu
Chañaral 32 539 32 132 Chañaral
Copiapó 24 436 155 713 Copiapó
Huasco 18202 66 491 Vallenar

Économie[modifier | modifier le code]

Cette région, peu développée dans son ensemble, tire des ressources de l'extraction du minerai de fer et du cuivre. Le tourisme est devenu une activité essentielle dans l'économie de la région. La plupart des touristes sont sud-américains, principalement Argentins, mais le nombre d'Européens s'accroît rapidement.

La région n° III produit un peu moins du quart des minerais du Chili, principalement du minerai de fer avec 60 % de la production nationale, soit 5 200 000 tonnes.

72 % de la surface est non cultivable, le reste est principalement occupé par de l'élevage caprin et ovin pour la majeure partie. Peu de culture si ce n'est sur les rives du rio Copiapó.

Biotopes[modifier | modifier le code]

Plusieurs biotopes se retrouvent dans la région d'Atacama.

Le désert côtier[modifier | modifier le code]

Cet écosystème comporte une zone fortement influencée par le courant froid de Humboldt et par la brume côtière (la camanchaga) qui, en augmentant l'humidité de l'air, permet le développement d'une rare flore composée de cactus echinopsis et de copiapoa.
On trouve sur la zone côtière des oiseaux spécifiques des bords de mer telle la mouette (Larus modestus), le pilpilén (Haemotopus palliatus), le cormoran guanay (Phalacrocorax bougainvilii), un petit échassier, le zarapito (Numius phaeopus).
Les colonies de manchots de Humboldt (Speniscus humboldti) sont assez fréquentes, ainsi que des mammifères marins telle la loutre (Lontra felina), et les loups de mer.
On rencontre aussi des petits reptiles comme Tropidurus tarapacensis et des salamandres telle Homonota gaudichaudi.

Le désert intérieur[modifier | modifier le code]

C'est un écosystème caractérisé par une pluviosité très faible (voire par endroit nulle). Cette zone s'étend de la chaîne côtière aux contreforts de la cordillère.
On ne retrouve que peu de végétaux, qui sont en général proches des points d'eau : signalons le tamarugo (Prosopis tamarugo) et différentes espèces d'herbe de la Pampa appelée ici « queue de renard » (Hordeum sp).
On croise parfois des reptiles comme le dragon de Reiche (Phrynosaura reichei), qui est une espèce rare. Dans les points d'eau du salar d'Atacama, on trouve un écosystème particulier propre aux zones salées qui se rencontrent aussi dans tous les salars et lagunes d'altitude.

L'altiplano chilien et la cordillère[modifier | modifier le code]

C'est une zone au-dessus de 3 500 mètres située en zone tropicale et recevant 300 à 400 mm d'eau l'été principalement en janvier et février.
On trouve dans cette zone de la llareta, sorte de "mousse" dure (Azorella compacta) qui a failli disparaître car elle fut utilisée comme combustible dans les exploitations de salpêtre. La llareta pousse sur les rochers qu'elle recouvre entièrement et forme ainsi des massifs globuleux pouvant atteindre plus de 2 mètres. Au sol, des herbes raides comme la paja (Festuca sp) et le tolar (Parstrephia sp).
On rencontre dans cette région, comme dans d'autres au Chili, 4 espèces de camélidés (Camelidae) : Le lama (Lama glama) qui est domestiqué, l'alpaca ou alpaga (Lama pacos) que l'on élève pour sa laine et sa viande, le guanaco (Lama guanicoe), animal sauvage, et la vigogne (Vicugna vicugna), qui est sauvage et protégée. La vigogne est réputée pour avoir la laine la plus soyeuse du monde.
On rencontre aussi des viscaches (lagidium viscaccia), sortes de lapin avec une longue queue, de grandes moustaches et des oreilles courtes ; des renards (Pseudolopex culpeus) ; des pumas (Puma concolor) ; plusieurs espèces de rongeurs comme le tuco tuco (Ctenomys sp), le rat bolivien (Auliscomys boliviensis), et au-delà de 3 500 mètres le chinchilla (Chinchillula sahamae).
De nombreuses espèces d'oiseaux, la plupart autour des lagunes d'altitude : plusieurs espèces de flamants roses : le grand flamant (Phoenicoparrus andinus), le flamant de James (Phoenicoparrus jamesi), le flamant chilien (Phoenicoparrus chilensi) qui filtrent avec leur bec de petits animaux adaptés à l'eau hypersalée des lagunes. Autres oiseaux : canard de la Puna (Anas puna), avocette andine (Recurvirostra andina), piuquen (Chloephaga melanoptera), tagua (Fulica gigantea) et (Fulica cornuta). Enfin, le nandou (Pterocnemia pennata garleppi), oiseau coureur.

Attraits[modifier | modifier le code]

Les principaux lieux touristiques sont les stations balnéaires de Bahía Inglesa et Caldera, qui bénéficient d'eaux cristallines et tempérées (à la différence des autres plages le long du Pacifique).

L'écotourisme et le tourisme d'aventure dans les montagnes se développent bien. À 150 kilomètres de Copiapó se trouve le parc national Nevado Tres Cruces, qui, non seulement protège un grand nombre d'espèces animales alto-andines, mais héberge aussi quelques-uns des plus hauts volcans des Andes.

Principal aéroport : Copiapó (Chamonate)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]