Région d'Araucanie

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9e région de l'Auracanie
IX Región de la Araucanía
Région d'Araucanie Région d'Araucanie
Image illustrative de l'article Région d'Araucanie
Administration
Pays Drapeau du Chili Chili
Capitale Temuco
Intendant Francisco Huenchumilla (DC)
Démographie
Population 869 535 hab. (2002)
Densité 27 hab./km2
Géographie
Superficie 32 471,8 km2
Liens
Site web http://www.laaraucania.cl

La Región de la Araucanía au Chili est la IXe région du pays. L'Aracaunie est entourée au nord par la région du Biobío, à l'est par l'Argentine et au sud par la Région des Fleuves.

Sa capitale régionale, Temuco, est située à 670 km de Santiago et comptait 245 347 habitants en (2002). Son nom en mapudungun (langue des indiens mapuches) veut dire eau de Temu, le Temu étant une plante médicinale utilisée par les natifs pour se soigner.

Histoire[modifier | modifier le code]

Cette région était, à l'époque coloniale, la frontière entre le territoire contrôlé par les Espagnols et les terre des Indiens mapuches. De la même manière qu'aux États-Unis, les Indiens combattirent les Espagnols, puis le gouvernement chilien jusqu'à la fin du XIXe siècle.

En 1860, Orélie-Antoine de Tounens, avoué originaire du Périgord, débarque en Araucanie, où il est rapidement porté en triomphe par les Indiens, qui voient en lui le sauveur qui les libérera des exactions chiliennes. Le 20 novembre 1860, il est proclamé roi d'Araucanie et de Patagonie : deux ans plus tard, il est expulsé et rapatrié en France. Là-bas, il continue son combat en lançant une souscription qui ne rencontre que les moqueries de la presse. Ayant néanmoins tenté à plusieurs reprises de regagner son royaume, il sera expulsé à chaque fois par les autorités chiliennes ou argentines et mourra à Tourtoirac (Dordogne) en 1878.

Les Mapuches sont encore majoritaires dans la région, et leur langue le mapudungun est à présent enseignée dans les écoles. Divers journaux et radios utilisent la langue mapuche. Leur mode de vie a notamment intéressé le peintre Johann Moritz Rugendas.

La situation n'est malgré tout pas réglée, car les Indiens revendiquent des droits sur des terres qui leur appartenaient par le passé et qui sont de nos jours aux mains de grands propriétaires terriens voire de multinationales chargées d'exploiter les ressources forestières. Depuis plusieurs années, des manifestions violentes opposent les Indiens et les forces de l'ordre.

Un réveil de la culture mapuche est perceptible dans la région et au niveau du pays, un nouvel attrait pour les Indiens s'est développé, mais les lois devant les protéger ne sont pas encore toutes véritablement adaptées à leur situation.

L'exclusion est encore monnaie courante vis-à-vis des autochtones et l'administration est avant tout dirigée par les descendants des créoles.

Géographie[modifier | modifier le code]

Les parcs nationaux qui jalonnent la région d'Araucanie sont nombreux et majestueux. Mais le plus atypique est certainement celui du volcan Lonquimay. Le 25 décembre 1989, surgit des flancs nord-est du Lonquimay (2 865 m), un cône qui projeta laves et cendres durant près d'une année. La haute teneur en fluor et les propriétés abrasives des cendres qui couvraient toute la région entraînèrent la perte de quelques milliers de têtes de bétail du cheptel local. Le spectacle qui en résulte est extraterrestre. Des cônes noirs dominent des pentes de sable rouge. Des araucarias recommencent à peupler les sommets. L'eau vive coule à nouveau, creusant son chemin dans les conduits souterrains obstrués.

Plus au Sud, Melipeuco, petit centre urbain mapuche, nous replonge dans les Andes traditionnelles. Les gaúchos chiliens sillonnent la campagne à cheval dirigeant leurs petits troupeaux de vaches et de moutons, mais avec téléphone portable et Internet.

Provinces[modifier | modifier le code]

Provinces chiliennes de la
Región de la Araucanía
Province Superficie
en km2
Nombre
d'habitants
Chef-lieu
Province de Cautín 18 376,7 667 920 Temuco
Province de Malleco 14 095,1 201 615 Angol

Économie[modifier | modifier le code]

La région tire des revenus de l'agriculture (blé, avoine, production de fruits), mais principalement du tourisme (lacs et soleil en été, ski en hiver).

Région pauvre à la fin des années 1970, elle est devenue beaucoup plus prospère ce qui a permis d'améliorer les infrastructures publiques. La nouvelle autoroute Santiago - Puerto Montt a rapproché la région du principal aéroport du pays (par où sont exportés les fruits) et les ports de Valdivia et Puerto Montt.

Attraits[modifier | modifier le code]

La région dispose de plusieurs centres touristiques importants dont celui du volcan Villarrica et Pucón, particulièrement apprécié par les touristes étrangers et la jeunesse dorée de Santiago.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]