Régénérateur

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Un régénérateur, ou parfois récupérateur, est un dispositif permettant de récupérer de l'énergie thermique, par exemple au sein d'un moteur Stirling. Il s'agit donc d'un accumulateur de chaleur.

C'est l'invention du récupérateur par Robert Stirling (ou « économiseur », comme il l'appelait) qui a permis a son moteur d'avoir un bon rendement. Le régénérateur récupère la chaleur du gaz chaud, dans un sens de circulation, et la restitue dans l'autre sens, lorsque le gaz est froid.

Exemples[modifier | modifier le code]

Un exemple de régénérateur serait une matrice de cuivre à l'intérieur de la tuyauterie d'un moteur Stirling alpha. Lorsque l'air chaud passe du piston chaud au piston froid du moteur, il laisse de l'énergie thermique dans la matrice de cuivre. Cela évite de réchauffer le piston devant rester froid. Quand l'air revient en sens inverse, il est froid : il reprend alors la chaleur laissée dans les fils de cuivre un peu plus tôt et se réchauffe avant de revenir dans le piston devant rester chaud. Les moteurs Stirling bêta et gamma placent habituellement le régénérateur dans un tuyau relié aux deux extrémités du piston unique ou sur le déplaceur lui-même[1]. Une grille de cuivre est toutefois un régénérateur d'une très grande simplicité : les moteurs Stirling plus évolués utilisent des matériaux de haute technologie qui favorisent les échanges thermiques, par exemple des céramiques nanostructurées[2].

Une autre application est la récupération de chaleur en sidérurgie ou en verrerie (voir l'article anglais Regenerative heat exchanger).

Différence avec un échangeur thermique[modifier | modifier le code]

Contrairement à un échangeur thermique, le récupérateur fonctionne à un seul flux, alternatif, et par capacité calorifique, alors que l'échangeur thermique fonctionne à deux flux indépendants, séparés, de sens contraires et constants, et par conduction.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. En anglais. Sur cette vidéo qui montre les différents constituants d'un moteur Stirling bêta à entraînement rhombique, le régénérateur est un cylindre creux en mousse de nickel. Il est placé autour du cylindre de travail, sur le même axe[1].
  2. Comme ceux de la NASA. Voir [2]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]