Récifs de Minerva

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Récifs de Minerva
Ongo Teleki (to)
Vue satelitte.
Vue satelitte.
Géographie
Pays Drapeau des Tonga Tonga
Localisation Océan Pacifique
Coordonnées 23° 38′ 00″ S 178° 54′ 00″ O / -23.633333, -178.923° 38′ 00″ S 178° 54′ 00″ O / -23.633333, -178.9  
Superficie 16,3 km2
Côtes 20,6 km
Nombre d'îles 2
Île(s) principale(s) North Minerva, South Minerva
Point culminant 1 m
Géologie Atoll
Administration
Statut Revendication de Tonga, aussi des Fidji et de la « République de Minerva »
Démographie
Population Aucun habitant
Autres informations
Fuseau horaire +13

Géolocalisation sur la carte : Tonga

(Voir situation sur carte : Tonga)
Récifs de Minerva
Récifs de Minerva

Géolocalisation sur la carte : océan Pacifique

(Voir situation sur carte : océan Pacifique)
Récifs de Minerva
Récifs de Minerva
Atolls de l'océan Pacifique

Les récifs de Minerva (Ongo Teleki en tonguien), territoire de la République de Minerva brièvement indépendante en 1972, sont un groupe de deux atolls dans l'océan Pacifique, au sud des îles Fidji et Tonga. Leur nom vient du baleinier Minerva parti de Sydney en 1829 qui s'est échoué sur le récif au sud.

Géographie[modifier | modifier le code]

Minerva se situe à 435 km de Tonga. Les récifs sont deux atolls issus de volcans sous-marins endormis. Géologiquement, ils ont une base de calcaire formée à partir de formations de corail vivant grâce à la chaleur de l'activité volcanique en sommeil. Le récif du nord a un diamètre de 5.6 km et celui du sud, 4.8 km. La plate-forme sous-marine commune a une profondeur entre 549 et 1097 m.

Récif de Minerva
Récif de Minerva

Les deux récifs servent souvent de lieu d'ancrage aux yachts voyageant entre les îles Fidji et Tonga et la Nouvelle-Zélande, à 800 miles des récifs. North Minerva (Teleki Tokelau) offre l'ancrage plus protégé avec un passage unique, facilement négocié, orienté à l'ouest donnant accès à la grande lagune calme avec de vastes étendues de sable. South Minerva (Teleki Tonga), en forme de 8, est plus difficile à aborder, surtout avec une mer agitée.

Le climat est essentiellement subtropical avec une période chaude (décembre-avril), au cours de laquelle les températures dépassent 32°C, et une période plus fraîche (mai-novembre), où les températures tournent entre 23 et 27°C. les précipitations annuelles sont de 170 à 297 centimètres. L'humidité moyenne quotidienne est de 80 %.

Histoire[modifier | modifier le code]

On ne sait pas précisément la date de leur découverte mais les récifs sont désignés sous le nom de Nicholson's Shoal dans les cartes dès 1820. Henry Mangles Denham (en), le capitaine du HMS Herald (1822) (en), s'échoue sur ces récifs en 1854 et les baptise Minerva d'après le baleinier qui a sombré sur l'atoll du sud le 9 septembre 1829[1] . D'autres navires subiront le même sort. Le plus souvent, lorsqu'il y avait des survivants, ils étaient recueillis par des baleiniers ou atteignaient en radeau les îles Lau (en), dans les Fidji.

Épave d'un voilier échoué à North Minerva
Épave d'un voilier échoué à North Minerva

Plus récemment, en 1962, un clipper de 15 m s'échoue. L'équipage et les passagers qui partaient des Tonga vers la Nouvelle-Zélande survivent. Ils vivent sur les récifs dans des conditions misérables, quelques personnes décèdent. Le capitaine d'origine tongienne construit un radeau à partir des ruines de bois pour aller chercher de l'aide. Le radeau atteint Fidji en une semaine. Trois mois après le naufrage, les survivants sont récupérés par un cargo japonais.

Durant la Seconde Guerre mondiale, plusieurs tours et plates-formes métalliques sont dressées par les Américains, notamment un phare sur South Minerva, jamais mis en service, puis abandonnées après la guerre.

République de Minerva[modifier | modifier le code]

Drapeau de la République de Minerva
Drapeau de la République de Minerva
Face de la pièce de 35 Minerva Dollars
Face de la pièce de 35 Minerva Dollars

La République de Minerva est une micronation réclamant les récifs de Minerva. Il s'agit de l'une des rares tentatives modernes à créer un micronation souveraine en créant depuis ces récifs une île artificielle en 1972. L'architecte est Michael Oliver, promoteur immobilier millionnaire à Las Vegas, qui fera d'autres tentatives la décennie suivante. Il forme un syndicat, Ocean Life Research Foundation, qui réunit cent millions de dollars pour le projet et a des bureaux à New York et à Londres. Il prévoit de fonder une société libertaire « sans impôts, assistance, subvention ou n'importe quel forme d'interventionnisme ». Outre le tourisme et la pêche, la nouvelle économie consisterait en l'industrie légère et du commerce[2],[3].

En 1971, des barges chargées de sable arrivent en provenance d'Australie, ce qui porte le niveau de récif au-dessus de l'eau et permet la construction d'une petite tour où flotte le drapeau de l'état. La République de Minerva déclare son indépendance le 19 janvier 1972, adresse des courriers aux pays voisins et émet sa propre monnaie. En février, Morris C. Davis est élu provisoirement président.

La déclaration d'indépendance est accueillie avec beaucoup de méfiance par d'autres pays de la région. Une conférence des États voisins (Australie, Nouvelle-Zélande, Tonga, Fidji, Nauru, Samoa, et le territoire des Îles Cook) se tient le 24 février 1972 ; durant celle-ci, Tonga réclame les récifs de Minerva, ce à quoi consentent les autres pays. Une expédition des Tonga vient appuyer cette réclamation et enlève le drapeau de la République.

La demande des Tonga est reconnue par le Forum des îles du Pacifique en septembre 1972. Pendant ce temps, Morris Davis est destitué par Michael Oliver, mettant le projet dans la confusion.

En 1982, un groupe d'Américains mené de nouveau par Morris Davis essaie d'occuper les récifs, mais est expulsé par les troupes de Tonga après trois semaines. Au cours des dernières années, plusieurs groupes auraient cherché à rétablir la république. Mais la dernière offensive terrestre est celle-ci.

Conflit entre Tonga et Fidji[modifier | modifier le code]

En novembre 2005, Fidji dépose une plainte auprès de l'Autorité internationale des fonds marins, selon la Convention des Nations unies sur le droit de la mer, concernant les fonds adjacents aux récifs de Minerva par Tonga. Tonga dépose une réclamation territoriale ainsi que la « principauté ».

En 2010, la marine fidjienne détruit les feux de navigation à l'entrée de la lagune. Fin mai 2011, elle le fait de nouveau. Début juin 2011, deux navires de la marine tongienne viennent dans les récifs, réparent et réaffirment la souveraineté de Tonga sur ce territoire. Les bateaux de Fidji à proximité se retirent à l'approche de ceux de Tonga. Un journal néo-zélandais déclare qu'un conflit militaire entre les deux pays est évité de justesse[4],[5].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Ruhen, Olaf. Minerva Reef, Minerva Bookshop Limited, 1963, p. 7
  2. Glen Raphael, « A Non-Non-Libertarian FAQ: Responses to Mike Huben », impel.com (consulté le 6 juin 2011)
  3. Katherine Mangu-Ward, « Artifact: Hope Floats », Reason Magazine,‎ August/September 2008 (lire en ligne)
  4. « Fiji and Tonga govts continue talks on reef dispute », Radio New Zealand International,‎ 8 février 2011 (lire en ligne)
  5. « Showdown between Tonga and Fiji looms », One News,‎ 11 juin 2011 (lire en ligne)


Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]