Quintette de Stephan

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Gros plan sur la partie centrale du Quintette avec au centre NGC 7319, en haut à droite NGC 7318a, NGC 7318b (juste au-dessous de la précédente), et enfin NGC 7320 à droite. NGC 7317 et NGC 7320c sont en dehors du champ de l'image.

Le Quintette de Stephan est un groupement visuel de galaxies situé dans la constellation de Pégase, et observé pour la première fois par l'astronome français Édouard Stephan en 1878. Stephan le catalogua en tant qu'agrégat de nébuleuses, personne n'imaginant à l'époque qu'il s'agissait en réalité de galaxies constituées de milliards d'étoiles et situées en dehors de notre propre Voie lactée.

Plusieurs galaxies parmi ce groupe de cinq montrent des signes de violentes interactions avec des formes distordues et de longs filaments d'étoiles et de gaz s'étendant très loin du corps des galaxies. Ce système est le prototype même des petits amas appelés groupes compacts.

Membres du groupe[modifier | modifier le code]

Ce groupe de cinq galaxies est constitué à l'origine de NGC 7317, NGC 7318a, NGC 7318b, NGC 7319 et NGC 7320.

En réalité, seules les quatre premières galaxies citées (de NGC 7317 à NGC 7319) forment réellement un groupe compact et sont situées dans une même région de l'espace, leurs bras spiraux et leurs disques étant d'ailleurs très déformés par les forces de marée. Ce groupe serait situé à environ 340 millions d'années-lumière de la Voie lactée[1].

NGC 7320 quant à elle est beaucoup plus proche (entre 35 et 40 millions d'années-lumière), son alignement dans la ligne de visée d'un observateur terrestre n'étant que fortuit. Le redshift de NGC 7320 est sensiblement le même que celui de NGC 7331 et ses voisines, elle appartient donc probablement au groupe de NGC 7331.

En revanche, NGC 7320c, bien que se trouvant visuellement un peu plus à l'écart du groupe (à environ 4 minutes d'arc de NGC 7320), semble bel et bien être située dans la même région que les quatre premières, une grande queue de marée la reliant à NGC 7319.

Données d'observation[modifier | modifier le code]

NGC 7317 NGC 7318a NGC 7318b NGC 7319 NGC 7320
Type d'objet galaxie elliptique type E galaxie elliptique type E galaxie spirale barrée type SBs galaxie spirale barrée type SB
(Seyfert II)
galaxie spirale type Sc
Ascension droite (RA, α) 22h 35m 51,96s 22h 35m 56,85s 22h 35m 58,53s 22h 36m 03,71s 22h 36m 03,62s
Déclinaison (Dec, δ) +33° 56' 40,5" +33° 57' 54,3" +33° 57' 55,4" +33° 58' 31,1" +33° 56' 52,7"
Distance 347 millions al
(106 Mpc)
349 millions al
(107 Mpc)
304 millions al
(93 Mpc)
356 millions al
(109 Mpc)
41 millions al
(12,6 Mpc)
Magnitude apparente +14,8m +14,6m +14m +14,4m +13,6m
Dimensions apparentes 1,1×1,1 minute d'arc 0,9×0,9 minute d'arc 1,9×1,2 minute d'arc 1,7×1,3 minute d'arc 2,2×1,1 minutes d'arc
Diamètre 125 600 al 91 300 al 167 800 al 176 000 al 27 000 al
Vitesse radiale +6 646 km/s +6 689 km/s +5 727 km/s +6 895 km/s +776 km/s
Redshift +0,022 +0,022 +0,019 +0,023 +0,002

Observation[modifier | modifier le code]

La magnitude moyenne des galaxies du Quintette est de +14 environ, il n'est donc jamais visible à l'œil nu. Situé à environ 4 degrés nord-nord-ouest du carré de Pégase, il s'agit d'un objet très couru par les astronomes amateurs, un télescope d'au moins 200 mm de diamètre étant toutefois nécessaire pour commencer à distinguer quelque chose d'intéressant.

Images télescopiques[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Notes[modifier | modifier le code]

  1. Ce groupe compact est également connu sous les désignations Hickson 92 (HCG 92), Arp 319 et VV228.

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