Quinconce

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Points disposés en quinconce

Une disposition en quinconce (du latin quincunx, par 5) est un arrangement de cinq unités, comme celui que l'on voit sur un  : quatre arrangés en carré, un au centre. C'est une figure inspirée de Pythagore, qui lui attribuait des pouvoirs mystiques (voir tetraktys, une pyramide à 10 points).

Par extension, une disposition en quinconce est une disposition répétitive d'éléments, ligne à ligne, où une ligne sur deux est en décalage de la moitié d'un élément par rapport à la ligne qui la précède ou qui la suit. Le motif simple du quinconce est ainsi répété sur l'ensemble des éléments disposés.

Mais le mot "quinconce" ou "quincunx" a d'autres sens :

  • Sir Francis Galton développa une machine intitulée "Quincunx" (quinconce) pour démontrer la loi de distribution normale de Gauss ;
  • La formation en quinconce était une des tactiques de la légion romaine ;
  • La disposition en quinconce est très utilisée en orfèvrerie ;
  • Elle l'est aussi en héraldique pour représenter des meubles "semés" (sans nombre précis) (ex. pour un semé de fleurs de lis) ;
  • Un calcul en quinconce est parfois effectué en infographie pour un anticrénelage astochastique (anti-aliasing) ;
  • The Quincunx (Le quinconce, ISBN 0345371135) est un roman de Charles Palliser publié en 1989 ;
  • La place des Quinconces à Bordeaux : place principale (la plus grande d'Europe), donnant sur la Garonne ;
  • Les quinconces des Jacobins, au Mans, est un parc public situé dans le Quartier des Jacobins ;
  • Dans le canton de Neuchâtel (Suisse,) le fait de placer des noisettes en quinconce dans les tablettes de chocolat signifie un arrangement plus ou moins aléatoire dans un ensemble ;
  • Il existe aussi la fameuse rue du Quinconce à Angers, regroupant toutes les maisons des familles de bonne bourgeoisie angevine ;
  • Quinconce est aussi une marque française de valorisation immobilière.