Quatre de chiffre

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Un quatre de chiffre.

Le quatre de chiffre est un symbole, ou un ensemble de symboles, de la forme du chiffre 4 auquel s'ajoutent souvent des lignes supplémentaires, horizontales ou verticales, et qui se combine généralement avec divers autres symboles, lettres ou monogrammes, pour former un ensemble complexe où le chiffre 4 occupe toujours la partie supérieure[1], il fait partie des anciennes marques corporatives.

Histoire[modifier | modifier le code]

Ce signe était commun à un grand nombre de corporations, et il se retrouve en particulier dans un grand nombre de marques d'imprimeurs, de tailleurs de pierres, de peintres de vitraux, etc. Ce signe était en relation directe avec les initiations du métier[2]. Le quatre de chiffre est un symbole courant au XVe siècle.

Symbolisme[modifier | modifier le code]

Quatre de chiffre surmontant un coeur.

En raison de la multiplicité des sens inhérente au symbolisme, le quatre de chiffre possède de nombreuses interprétations. L'une des plus fondamentales provient de l'observation que, dans toutes les marques où il figure, il a une forme qui est celle d'une croix dont l'extrémité supérieure de la branche verticale et une des extrémités de la branche horizontale sont jointes par une ligne oblique. C'est parce que la croix est un symbole du quaternaire, entre autres, que le quatre de chiffre possède cette qualité, et cela même avant sa ressemblance graphique avec le chiffre quatre. Dans les marques d'imprimeurs, le quatre de chiffre surmonte souvent un cœur.

Héraldique[modifier | modifier le code]

Le Quatre de chiffre, sous diverses variantes se rencontre parfois dans les blasons:

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. René Guénon, Le « quatre de chiffre », publié dans Études Traditionnelles, juin 1948. Repris dans les Symboles fondamentaux de la Science Sacrée, Gallimard, 1962.
  2. ibid. p. 397.