Quartier juif de la vieille ville de Jérusalem

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31° 46′ 34″ N 35° 13′ 56″ E / 31.77611, 35.23222 ()

Carte du quartier juif de la vieille ville de Jérusalem

Le Quartier juif est l'un des quatre quartiers traditionnels de la vieille ville de Jérusalem. Il est dans la partie sud-est des murailles de la ville et s'étend depuis la Porte de Sion au sud puis longe le quartier arménien à l'ouest jusqu'au Cardo au nord et jusqu'au mur Occidental et au mont du Temple à l'est.

Le quartier a eu une histoire riche d'une présence juive continue depuis l'époque romaine. En 1948, sa population de 2 000 Juifs fut assiégée et contrainte au départ en masse. Le quartier est alors resté sous domination transjordanienne jusqu'à sa conquête par les parachutistes israéliens au cours de la Guerre des Six Jours en 1967. Le quartier fut découvert saccagé et d'anciennes synagogues y avaient été détruites. Le quartier fut restauré. Sa population est aujourd'hui de plus de 5 000 personnes et des institutions destinées à l'Éducation s'y sont notamment installées.

On accède au quartier par la Porte de Sion ou par la Porte des Maghrébins, ou encore par la Porte de Jaffa, en coupant à travers le quartier arménien.

Lorsqu'on parcourt l'enchevêtrement de ruelles du quartier, la première impression, par rapport à l'agitation du souk dans le quartier arabe, est celle d'un endroit calme et presque désert, mis à part des groupes de scolaires et de militaires en visite organisée. Du vendredi après-midi au samedi soir, c'est une ville morte. Absolument tout est fermé, même les toilettes publiques.

La plupart des ruelles sont en fait des escaliers ou sont en pente très raide, car le quartier est à flanc de coteau, s'étageant sur le versant ouest de la vallée du Tyropoeon, avec un dénivelé de plusieurs dizaines de mètres entre la ville haute (alt. 770 m) et la ville basse (alt. 710 m au niveau de l'esplanade du Kotel).

Le Kotel (הכותל = le mur)[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Mur des Lamentations.
le Kotel la nuit

Le site incontournable du quartier est le « Mur des Lamentations » devant lequel se trouve une grande esplanade vide, qui sert de synagogue en plein air, orientée plein sud. Il est de coutume d'écrire une prière sur un petit papier et de le glisser entre les pierres. Le lundi et le jeudi matin ont lieu les cérémonies de Bar Mitzvah et on y installe pour l'occasion de grands parasols. Certains juifs religieux quittent l'esplanade à reculons pour ne pas tourner le dos au lieu saint. Pour accéder au kotel, il faut passer sous un portique de sécurité comme à l'aéroport. Le vendredi soir règne une grande animation, les étudiants des yeshivot descendent tous ensemble au Kotel en chantant. Il y a également des prières au milieu de la nuit (Tikkun Chatzot : lamentations sur la destruction du temple).

Dominant le Kotel, sur le chemin de la 'Hourba, une vitrine abrite une menorah, réplique de celle qui ornait le Temple.

La 'Hourba (החורבה = la ruine)[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Synagogue Hourba.

La grande arche de pierre de la 'Hourba, construite après la guerre des Six Jours de 1967, a été pendant plusieurs décennies l'un des lieux emblématiques du quartier. Mais elle n'existe plus aujourd'hui. Elle a été démontée au milieu des années 2000 pour permettre les travaux de reconstruction de la « synagogue 'Hourba », détruite sous l'occupation jordanienne et réinaugurée le 15 mars 2010.

Divers[modifier | modifier le code]

Juste à côté de la 'Hourva, en contrebas, est située la synagogue Ramban. Il se trouve d'autres synagogues dans le quartier, en particulier le groupe des quatre synagogues séfarades qu'il est possible de visiter (entrée payante). Dans une vitrine sont exposés un Shophar et une fiole d'huile destinés à être utilisés lors de la venue du Messie.

On trouve également dans ce quartier des yéshivot, ainsi que des vestiges archéologiques, tels que le Cardo maximus, qui était la rue principale nord-sud à l'époque romaine, ou le "mur large", vestige de l'une des murailles successives de la ville, ainsi que de petits musées. Sur la place Batei Mahase (בתי מחסה = hospices), devant les arcades de la maison Rothschild (1871), on peut voir des vestiges de colonnes monumentales de provenance indéterminée datant de l'époque romaine, dont on a calculé qu'elles faisaient environ 10 mètres de haut, et les inscriptions qui y figurent révèlent qu'elles faisaient partie d'une colonnade d'au moins quatre colonnes[1].

Parcours de visite[modifier | modifier le code]

point de départ du circuit de visite fléché סיורובע

La visite des sites majeurs du quartier peut s'effectuer aisément en suivant les flèches marquées "סיורובע" (ce qui signifie "visite du quartier"). à chaque étape est apposée une plaque (Ces plaques en céramique ont été réalisées par l'artiste israélienne Lorna Sakalovsky) :

Le parcours débute à l'entrée du cardo, juste à la limite entre les quartiers arabe et juif avec une plaque en céramique de Lorna Sakalovsky ornée d'une menorah et d'une représentation stylisée des bâtiments du quartier, portant l'inscription en anglais et en hébreu : "WELCOME TO THE JEWISH QUARTER RESTORED 1967-1983 THE MINISTRY OF CONSTRUCTION & HOUSING THE COMPANY FOR THE RECONSTRUCTION & DEVELOPMENT OF THE JEWISH QUARTER IN THE OLD CITY OF JERUSALEM LTD."

  • 1 CARDO (cœur) : voie principale de la ville à l'époque romaine
  • 2 SEPHARDI SYNAGOGUES
  • 3 BATTEI MAHASEH : anciens hospices et maison ROTHSCHILD
  • 4 NEA CHURCH ou Église de la Vierge, ou Sainte-Marie-la-Neuve : vestiges archéologiques d'une immense basilique de plus de 100 mètres de long construite par l'empereur Justinien en 543 CE. Ceux-ci se trouvent dans la cour d'une école religieuse au sud de la place BATTEI MAHASEH.
  • 5 WAR MEMORIAL
  • 6 SYNAGOGUE RAMBAN
  • 7 SYNAGOGUE HOURVA reconstruite et inaugurée en mars 2010
  • 8 THE BROAD WALL
  • 9 ISRAELITE TOWER
  • 10 RESIDENTIAL AREA HERODIAN DYNASTIC PERIOD (Musée archéologique Wohl) : vestiges d'habitations juives de l'époque d'Hérode le Grand
  • 11 TIFERET ISRAEL : synagogue en ruines détruite par les Jordaniens en 1948
  • 12 KARAITE SYNAGOGUE
  • 13 MAISON BRULÉE par les Romains en 70
  • 14 CRUSADERS' BAZAAR : ancien marché couvert des croisés (rangées d'arcades en pierre)
  • 15 GERMAN HOSPIS : ruines d'un hôpital et d'une église "Sainte-Marie-des-Allemands"
  • 16 KOTEL SQUARE : Esplanade du Mur occidental (Mur des lamentations)

Références[modifier | modifier le code]

  1. The Holy Land: An Oxford Archaeological Guide from Earliest Times to 1700 Par Jerome Murphy-O'Connor Édition: 5, illustrated, revised Publié par Oxford University Press US, 2008 ISBN 978-0-19-923666-4, 9780199236664 544 pages, page 83. Édition française: Jérôme Murphy-O’Connor: Guide archéologique de la Terre Sainte, Paris, Denoël, 1982, 374 p.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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