Quartier-maître

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Quartier maître de 2eme classe en tenue de protection de base (TPB) de la Marine française.

Quartier-maître est le second grade de la marine nationale française ainsi que dans certains pays francophones. Dans d'autres marines, le Quartermaster ou Quartiermeister est depuis le XVIIe siècle un officier ou sous-officier chargé de l'intendance. Le terme est d'origine allemande : les premiers Quartiermeister étaient des courtisans chargés de préparer le coucher du Roi.

Marine nationale française[modifier | modifier le code]

Quartier-maître de 2e classe de la marine française, en uniforme d'Outre-mer.

Quartier-maître de seconde classe (QM2)[modifier | modifier le code]

Équivalent à caporal ou brigadier dans les autres armées et la gendarmerie nationale, est surnommé couramment « crabe », peut-être à cause des chevrons rouges de son insigne de grade qui rappellent les pinces du crustacé du même nom, et bien sûr de l'influence maritime. Une autre explication fait remonter au temps des navires à vapeur  : les quartier-maîtres de seconde classe étaient chargés d’alimenter les chaudières en charbon. Les passages étant souvent encombrés, ils transportaient les seaux en marchant latéralement, comme des crabes.

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Matelot
Quartier-maître de seconde classe
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Quartier-maître de première classe

Quartier-maître de première classe (QM1)[modifier | modifier le code]

Équivalent à caporal-chef ou brigadier-chef dans les autres armées et la gendarmerie nationale, surnommé « chouf ». Il viendrait de la chaudière à vapeur des anciens navires. Choufe serait alors un diminutif de chauffeur ; cette hypothèse paraît être confirmée par le fait que, traditionnellement, seuls les quartiers-maîtres de 1re classe de la spécialité de mécanicien, voire les seuls vaporistes, étaient appelés « chouf », les QM1 d'autres spécialités étant nommés « crabe-chef ». Une autre explication serait que les QM1 aient occupé le poste de vigie. Le surnom serait issu de l’arabe شُفْ [šuf] qui signifie « regarde ! ». Aujourd'hui, seul le surnom de « choufe » est couramment utilisé. Jusqu'à dans les années 60, les quartiers-maîtres de 1ere classe n'étaient pas corvéables ce qui faisaient d'eux des "privilégiés", trop gradés pour travailler, pas assez pour commander.

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Quartier-maître de seconde classe
Quartier-maître de première classe
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Second maître

Quartier-maître de 1ere classe avec plus de 10 ans de service[modifier | modifier le code]


Quartier-maître de plus de dix ans.png

Ce grade n'existe plus, et était en vigueur au temps du service national. Ils portaient la casquette et se faisaient appeler « chef » ; ils avaient d'ailleurs le plus souvent les mêmes responsabilités que les second-maîtres. Les « choufes au-dessus de 10 » étaient surnommés « Deux rouges et un Pastis » ou « Mexicains », en raison du mélange des couleurs de leurs galons, très proche de l'équivalent mexicain du QM1. On peut faire un rapprochement de ce grade, disparu en 2000, avec celui de caporal-chef de première classe, toujours utilisé dans l'armée de terre uniquement.

Quartier-maître du cadre spécial[modifier | modifier le code]

Il existait également le grade de « quartier-maître du cadre spécial » (CS) réservé aux fusiliers marins. Apparu durant la Guerre d’Algérie, il était représenté par un chevron doré traversé dans le sens de la largeur par deux sabords rouges. Le personnel du cadre spécial avait une tenue d'officier marinier. C’était un grade d’attente avant la promotion à celui de second maître, à l'issue de la formation à l'Ecole des fusiliers-marins et commandos (Lorient).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]