Quadrangle d'Arabia

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Quadrangle d'Arabia

Dans le cadre de la géographie de la planète Mars, le quadrangle d'Arabia — également désigné par le code USGS MC-12 — désigne une région martienne définie par des latitudes comprises entre 0º et 30º N et des longitudes comprises entre 0º et 45º E. Il tire son nom d'Arabia Terra, une région fortement cratérisée constituée de terrains noachiens d'altitude moyenne qui s'étend principalement dans ce quadrangle, occupant le tiers nord-ouest de celui-ci, avec Meridiani Planum dans le quart sud-ouest. Les terrains les plus élevés se trouvent au sud-est, dans la région de Terra Sabaea, avec des altitudes atteignant 3 000 m.

Topographie[modifier | modifier le code]

Un certain nombre de grands cratères témoignent de l'ancienneté de la région (leur diamètre est indiqué entre parenthèses) :

Des vallées d'origine rhéologique sont également présentes dans le quart le plus oriental de la région, jusque dans le quadrangle de Syrtis Major (leur extension est indiquée entre parenthèses) :

Eau[modifier | modifier le code]

Arabia Terra, dans la partie nord-est du quadrangle, est la région identifiée en 2003 par les instruments de la sonde Mars Odyssey comme étant la plus riche en hydrogène de toute la surface de Mars[1], d'où une forte présomption de présence d'eau dans les matériaux qui composent le sol de cette région.

Méthane[modifier | modifier le code]

Le quadrangle d'Arabia est également l'une des régions martiennes au-dessus desquelles du méthane a été détecté dans l'atmosphère[2], ce qui constitue une donnée intéressante du point de vue de la recherche d'éventuelles traces de vie sur Mars car le méthane est rapidement détruit dans l'atmosphère martienne et son observation signifie qu'une source à identifier — et loin d'être nécessairement biologique — émet ce gaz encore aujourd'hui ; ceci est cohérent avec les données recueillies par Mars odyssey relatives à la présence d'hydrogène dans le sol à cet endroit.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Lunar and Planetary Institute – 2003 6ème conférence internationale sur Mars.
  2. NASA Explores the red Planet – 15 janvier 2009 « Martian Methane Reveals the Red Planet is not a Dead Planet ».

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :