Python bivittatus

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Python birman

Le Python birman (Python bivittatus) est une espèce de serpents de la famille des Pythonidae[1]. Il s'agit de l'un des plus gros serpents au monde, le plus grand spécimen attesté mesurant 5,74 m de long.

Description[modifier | modifier le code]

Python birman caramel.
Lutte entre un python birman et un alligator d'Amérique.
Œuf de python birman.

C'est un serpent constricteur ovipare. C'est un gros serpent, l'un des plus gros de la famille des pythons.

Dans la nature, cette espèce mesure 3,7 m en moyenne[2],[3]. Les spécimens dépassant les quatre mètres sont peu communs[4],[5], et ceux de plus de cinq mètres rares[4]. En captivité, de nombreux signalements douteux ont été faits, et des chercheurs de Chicago révisent en 2012 les différents signalements de records[6]. Ils expliquent qu'il existe un certain engouement populaire autour des records de taille des pythons, avec notamment le cas en 2008 d'une « hystérie médiatique », donnant naissance à un nombre incalculable d'articles de presse rapportant un spécimen énorme, estimé à 7-8 m sans aucune légitimité. Le plus gros spécimen connu avec certitude est une femelle nommée « Baby », du Serpent Safari de Gurnee (Illinois) qui mesurait 5,74 m, mesurée peu après sa mort[6]. Sur Java, Bali et Célèbes, il existe des formes naines, avec des individus mesurant en moyenne 2 m sur Bali[7] et au maximum 2,5 m à Célèbes[8]. Excellent nageur et grimpeur, il aime les prairies, les marécages, les collines rocheuses, les vallées fluviales et les forêts avec clairières.

Alimentation[modifier | modifier le code]

Ce serpent se nourrit de mammifères, oiseaux et reptiles. Il chasse à l'affût, saisie sa proie et pratique une constriction bloquant ainsi la circulation du sang et tuant la proie par asphyxie . L'évolution morphologique du crâne grâce a une articulation, permet a ces grands géants d'avaler des proies de grande taille.

Répartition et habitat[modifier | modifier le code]

Zone de distribution.

Cette espèce se rencontre dans le Sud du Népal, en Inde, au Bangladesh, en Birmanie, en Thaïlande, au Laos, au Cambodge, au Viêt Nam, dans le Sud de la République populaire de Chine (Fujian, Jiangxi, Guangdong, Hainan, Guangxi, Yunnan) et en Indonésie sur les îles de Java, de Bali et de Sulawesi[1].

Distribution[modifier | modifier le code]

Elle a été introduite en Floride aux États-Unis, où ce serpent a le statut d'espèce invasive. Pas moins de 1 330 pythons birmans ont ainsi été aperçus et capturés dans les Everglades. Selon la Académie nationale des sciences, les espèces indigènes d'oiseaux, de coyotes et de panthères de Floride se retrouvent menacées par la présence de ces pythons birmans.

Habitat[modifier | modifier le code]

Il habite la jungle de plaine et de moyenne montagne, fréquente les régions marécageuses, les rizières, le bord des rivières de forêt, mais aussi les collines sèches et aux abords des habitations. Ce serpent passe le plus clair de son temps abrité dans une cavité où un trou du sol, étant nocturne il attend la nuit pour sortir chasser.

Taxonomie[modifier | modifier le code]

La sous-espèce Python molurus bivittatus a été élevée au rang d'espèce.

Liste des sous-espèces[modifier | modifier le code]

Selon Reptarium Reptile Database (20 février 2014)[9] :

Publications originales[modifier | modifier le code]

  • Jacobs, Aulyia & Böhme, 2009 : On the Taxonomy of the Burmese Python, Python molurus bivittatus KUHL, 1820, specifically on the Sulawesi Population. Sauria, vol. 31, no 3, p. 5-11.
  • Kuhl, 1820 : Beiträge zur Zoologie und vergleichenden Anatomie, p. 1-152 (texte intégral).

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Reptarium Reptile Database, consulté lors d'une mise à jour du lien externe
  2. M. A. Smith: Reptilia and Amphibia, Vol. III, Serpentes. In: The Fauna of British India, Ceylon and Burma, including the whole of the Indo-Chinese Sub-Region. Taylor and Francis, Ltd., London 1943, p 102-109
  3. S. M. Campden-Main: A field guide to the snakes of South Vietnam. City of Washington 1970, p 8-9.
  4. a et b H. Saint Girons: Les serpents du Cambodge. Mémoires du Muséum national d'Histoire naturelle, Série A 1972, p. 40-41.
  5. J. Deuve: Serpents du Laos. Mémoire O.R.S.T.O.M. Nr. 39, Paris 1970, p. 61-62, 65-66.
  6. a et b D. G. Barker, S. L. Barten, J. P. Ehrsam, L. Daddono: The Corrected Lengths of Two Well-known Giant Pythons and the Establishment of a New Maximum Length Record for Burmese Pythons, Python bivittatus. Bulletin of the Chicago Herpetological Society 47(1): 1-6, 2012, pdf.
  7. J. L. McKay: A field guide to the amphibians and reptiles of Bali. Krieger Publishing Company 2006, ISBN 1-57524-190-0, p. 13, 14, 18, 86.
  8. R. de Lang, G. Vogel: The snakes of Sulawesi: A field guide to the land snakes of Sulawesi with identification keys. Frankfurt Contributions to Natural History Band 25, Edition Chimaira 2005, ISBN 3-930612-85-2, S. 23-27, 198-201.
  9. Reptarium Reptile Database, consulté le 20 février 2014